Hochul maakte een slechte keuze in Benjamin om verkeerde redenen: experts


In voor een cent, in voor een pond.

Gov. Kathy Hochul’s beslissing om nu ex-Lt. Regering Brian Benjamin als haar running mate ondanks zijn veel gepubliceerde ethische kwesties, wat uiteindelijk resulteerde in zijn aanklacht en arrestatie op dinsdag, haar zou kunnen blijven kosten, aangezien ze dit jaar haar eerste volledige ambtstermijn nastreeft, vertelden experts aan The Post.

Benjamin stoppen met zijn werkuren nadat het US Attorney’s Office in Manhattan vijf beschuldigingen van corruptie had ingediend, beweerde dat de toenmalige senator campagnebijdragen had ingeruild voor een door de belastingbetaler gefinancierde subsidie.

“Het is absoluut een smet, want dit is iemand die ze heeft uitgekozen en daarom weerspiegelt het dat ze de situatie heeft verhoogd en betrapt is waar hij nu op de stemming is”, zei Lee Miringoff, de directeur van het Marist College Institute for Public Opinion.

“Het weerspiegelt de cultuur in Albany en dat soort vlekken op haar selectieproces en een wolk erover.”

Hochul, die blank is, landde kort na zijn aantreden in augustus op Benjamin, grotendeels uit politieke noodzaak. De oude politicus uit het Buffalo-gebied had geprobeerd haar toekomstige ticket in evenwicht te brengen met een wetgever van kleur in de staat.

De gouverneur van New York, Kathy Hochul, luistert terwijl haar keuze voor luitenant-gouverneur, de Democratische senator van de staat New York, Brian Benjamin, spreekt tijdens een evenement in de wijk Harlem van Manhattan in New York City, New York, VS, 26 augustus 2021.
Regering Kathy Hochul koos Benjamin als haar running mate in haar bod voor een volledige termijn in november.
REUTERS/Mike Segar

Maar Benjamin werd pas gekozen nadat verschillende andere spraakmakende minderheidswetgevers uit New York City duidelijk maakten dat ze niet geïnteresseerd waren in de functie, zeggen bronnen.

Die besprekingen vonden plaats toen procureur-generaal Letitia James een nu afgebroken run voor het kantoor van de gouverneur overwoog, wat brede steun zou hebben gekregen van Afro-Amerikaanse politici in de buitenwijken.

“Hij werd vierde en verloor zijn eigen district”, zei een goed verbonden Democratische adviseur. “Je vraagt ​​​​je bijna af wie haar adviseert over haar politieke operaties in de staat met betrekking tot de zwarte en latino-gemeenschappen.”

Toen ze eenmaal de keuze had gemaakt, had Hochul geen gemakkelijke politiek smakelijke manier om Benjamin als haar running mate te dumpen, terwijl zijn juridische problemen de afgelopen maanden vóór de aanklacht van dinsdag toenamen – ondanks de groeiende tol van haar imago, vertelden experts aan The Post.

De procureur-generaal van de staat New York, Letitia James, spreekt tijdens de Democratische Conventie van de staat New York in New York, donderdag 17 februari 2022.
De procureur-generaal van de staat New York, Letitia James, kreeg brede Afro-Amerikaanse steun tijdens haar korte termijn voor gouverneur.
AP/Seth Little

“Ze zat vast, als ze hem te snel had gedumpt, zou ze ongevoelig zijn geweest voor Afro-Amerikanen en ze kan het zich niet veroorloven dat kiesdistrict te verliezen”, zei de oude Democratische strateeg Hank Sheinkopf. “Ze had geen andere keuze dan te wachten.”

Een andere ervaren Democratische adviseur herhaalde de beoordeling.

“Je kunt iemand niet dumpen voordat ze zijn aangeklaagd en deze aanklachten vallen uit de lucht”, zegt Eric Soufer. “Ik ben daar eerder geweest met Malcolm Smith”, verwijzend naar een andere veroordeelde politicus uit New York, die had geprobeerd hem om te kopen in de burgemeestersrace van 2013.

Hochul selecteerde Benjamin kort nadat ze gouverneur werd in augustus, omdat ze de in ongenade gevallen ex-gouverneur opvolgde. Andrew Cuomo.

New Yorkse gouverneur Kathy Hochul, vergezeld door luitenant-gouverneur Brian Benjamin, links, spreekt tijdens ceremonies in het kantoor van de gouverneur in New York, 17 september 2021.
Experts zeggen dat Hochul vastzat in de maanden voordat Benjamin werd gearresteerd, zonder duidelijke manier om hem als haar running mate te dumpen.
AP/Richard Drew

De aanklacht van dinsdag dat Benjamin “herhaaldelijk” valse informatie heeft verstrekt aan het team van Hochul als onderdeel van het doorlichtingsproces voor de baan.

De ethische problemen van de toenmalige senator waren echter al openbaar na verhalen van een onderzoeksjournalist, The City, wat een patroon van frauduleuze donaties aan zijn mislukte campagne voor stadscontroleur aan het licht bracht.

“Benjamin is nu het gezicht van de misdaad”, voegde Sheinkopf eraan toe. ‘Hij is de rem op het democratische ticket. Hij zal in de herfst een probleem blijven.”

– Aanvullende rapportage door Carl Campanile

Leave a Reply

Your email address will not be published.