Hoe de pandemie de Indiase horlogegemeenschap heeft gevormd


Een jonge en groeiende verzamelaarsgemeenschap, betere verkoopcijfers en de intrede van merken als Seiko, Czapek en Bovet 1822 helpen de wereldwijde aandacht op India te vestigen

Een jonge en groeiende verzamelaarsgemeenschap, betere verkoopcijfers en de intrede van merken als Seiko, Czapek en Bovet 1822 helpen de wereldwijde aandacht op India te vestigen

In augustus 2020 lanceerde horlogemaker Jaipur Watch Company de Jumping Hour-horloges. De timing – precies in het midden van de eerste golf van Covid-19 – had de plannen van oprichter Gaurav Mehta in gevaar kunnen brengen, maar zijn bedrijf verkocht uiteindelijk 150 van de 200 roestvrijstalen polshorloges. “Ik was verrast”, zegt Mehta, 52, wiens bedrijf een paar maanden nodig had om op te pikken na de afsluiting van maart 2020. “Ik noem het een geval van ‘wraak kopen’ [as people were splurging when the market reopened]. We hebben meer varianten aan de collectie toegevoegd om aan de groeiende vraag te voldoen, en nu zijn er nog maar zo’n 23 stuks over.” Geprijsd op ₹ 50.000, met een speciale bewegingsfunctie voor elke keer dat de minutenwijzer 12 slaat, zijn ze beschikbaar op de website van het merk en Tata CLiQ.

Gaurav Mehta, oprichter, Jaipur Watch Company

Gaurav Mehta, oprichter, Jaipur Watch Company

Het succes van Mehta kwam dankzij de snel opkomende cultus van horlogeverzamelaars in het land. Om de verkoop te realiseren, nam hij contact op met potentiële kopers via zijn 50 grootste klanten en een netwerk van horlogeverzamelaarsgemeenschappen, zoals RedBar Bombay, de eerste Indiase afdeling van de internationale groep RedBar, Watch Enthusiasts India (WEI) en Horology Talk.

Jumping Hour Watch door Jaipur Watch Company

Jumping Hour Watch door Jaipur Watch Company

Terwijl India momenteel drie belangrijke onafhankelijke horlogemerken heeft – Jaipur Watch Company, Bangalore Watch Company en Titan (HMT, wiens horlogedivisie in 2016 stopte, verkoopt zijn voorraad op zijn website) – groeit de vraag naar internationale luxe horloges onder nieuwe en doorgewinterde verzamelaars. Dit geldt voor de grote merken zoals Hublot en Omega, maar ook voor de onafhankelijke merken en micromerken. De lijst met wereldwijde namen die onze markt in de gaten houden, omvat Grand Seiko, Czapek, Girard-Perregaux en Bovet 1822, zegt Preetika Mathew, redacteur van Kijktijd India tijdschrift. “Er is nieuws dat er meer merken komen”, voegt ze eraan toe.

Preetika Mathew, hoofdredacteur, WatchTime India

Preetika Mathew, hoofdredacteur, Kijktijd India

De Indiase markt is groot, blijkt uit data. Volgens markt- en consumentengegevensbedrijf Statista is onze omzet in het horlogesegment dit jaar ₹ 13.312 crore. De markt zal naar verwachting tot 2026 elk jaar met 10,24% groeien.

De collectie laten groeien

India’s horlogegemeenschappen – nogal hecht, met leden die alleen lid worden via uitnodiging of geloofwaardige verwijzingen – zijn een recent fenomeen, maar het aantal stijgt. RedBar Bombay wordt beschouwd als een van de meest gereputeerde onder hen. Geboren uit de Bombay Watch Enthusiasts van de 34-jarige Punit Mehta in 2021, is het India’s eerste officiële hoofdstuk van RedBar, dat beweert de grootste horlogeverzamelaarsgemeenschap ter wereld te zijn.

Punit Mehta, hoofdstukleider, RedBar Bombay

Punit Mehta, hoofdstukleider, RedBar Bombay

De officiële telling van het Mumbai-hoofdstuk is iets meer dan 100 leden die elkaar ontmoeten om nieuwe releases, zeldzame uurwerken, merken en persoonlijke collecties te bespreken. Karan Anshuman, maker-regisseur van de voor een Emmy genomineerde show Binnenrand en van Mirzapuris lid.

Terwijl horlogeverzamelaars meestal als oudere mannen worden gezien, is deze trend aan het veranderen, zegt Mehta. Het gemiddelde lid van RedBar Bombay is tussen de 35 en 40. Er zijn ook een handvol vrouwen, zoals Karishma Karer, redacteur van Hands On Time en medeoprichter van The Hour Markers, een mediaplatform voor horloges. Mehta noemt Karer een aanhanger van hun gemeenschap wiens “begeleiding en connecties ons hebben geholpen te groeien”.

Karishma Karer, redacteur van Hands On Time en mede-oprichter van The Hour Markers

Karishma Karer, redacteur van Handen op tijd en mede-oprichter van De uurmarkeringen

In het zuiden heeft Chennai een sterke horlogegemeenschap. Stylist en horlogeliefhebber Osman Abdul Razak is van plan om samen met een vriend Madras Watch Shop te starten voor neo-vintage en art-deco uurwerken. De zeldzaamste stukken die hij in de stad heeft gezien, zijn een Zenith Automatic Bumper-uurwerk uit de jaren 40, dat drie generaties werd doorgegeven, en een Rolex Oyster Royal uit 1957 met een getextureerde chevron-wijzerplaat in crème met ongebruikelijke uurmarkeringen.

Cruciale dagen

De impact van de pandemie is een ‘tweesnijdend zwaard’ geweest. Hoewel enthousiastelingen in het begin stopten met kopen, zegt Mehta dat tegelijkertijd hun interesse in de fijnere details groeide. Ze waren meer geneigd om te lezen en kennis op te doen voordat ze een aankoop deden. Ook online paste de community zich goed aan. “Veel merken zetten live Q&A-sessies op Instagram op om merkoprichters te ontmoeten en vragen te laten beantwoorden. We zijn ook overgestapt op webinars waar experts over specifieke onderwerpen spraken”, zegt hij.

En hoe zit het met nieuws kijken? Voor Mathew had de digitalisering van nieuws geen direct effect op de redactionele structuur. “Print veranderde niet veel. We doen nog steeds diepgaande verhalen en recensies, maar de online ruimte is dynamischer geworden. Dus haasten we ons met verhalen online’, zegt ze.

Ondertussen zijn de meest recente gegevens van de Federation of Swiss Watch Industry veelbelovend in India. In januari en februari groeide de waarde van de Zwitserse horloge-export naar het land van ₹175,7 crore (in 2021) tot ₹196,1 crore – hoewel het nog niet in de buurt komt van het 2020-cijfer van ₹225 crore.

Merk bewust

Zwitserse horlogemakers hebben ook interesse in India (wereldwijd waren we de 24e grootste importeur in de eerste twee maanden van 2021). RedBar Bombay heeft vele sessies voor haar leden georganiseerd, van een gesprek met Maximilian Büsser, de oprichter van luxemerk MB&F, tot een gesprek met stijldirecteur Christian Selmoni en CMO Laurent Perves van de Zwitserse fabrikant Vacheron Constantin.

Indiërs kopen niet alleen Rolexen en Omega’s. “De online ruimte heeft horlogenerds geïntroduceerd bij veel nieuwe, onafhankelijke merken zoals MB&F, Ming, Genus Watches en Kurono Tokyo”, zegt Mehta. Voor degenen wiens portemonnee niet zo diep is, zijn de reguliere keuzes beperkt tot Tissot, Rado, Seiko en TAG Heuer, zegt Nirupesh Joshi.

Nirupesh Joshi en vrouw Mercy Amalraj, oprichters, Bangalore Watch Company

Nirupesh Joshi en vrouw Mercy Amalraj, oprichters, Bangalore Watch Company

Zijn merk, Bangalore Watch Company, produceert een paar honderd tot duizend stuks per jaar. Ze staan ​​bekend om horloges die de Indiase luchtvaart en ruimteverkenning vieren. “Onze bestsellers zijn onze MACH 1 [inspired by the Indian Air Force], en Apogee kijkt toe. De limited-edition Apogee Extraterrestrial heeft een meteorietgesteente dat is teruggevonden in Scandinavië. Alle 50 stuks, geprijsd op ₹ 1,7 lakh per stuk, werden in een paar dagen na de lancering in augustus verkocht,” voegt hij eraan toe.

MACH 1 door Bangalore Watch Company

MACH 1 door Bangalore Watch Company

De rage voor ‘beperkt’

Hoewel verbeterde technologie en de betaalbaarheid van smartwatches hun populariteit hebben zien stijgen in India, merkt de in Mumbai gevestigde retailer Art of Time op dat dit geen significante impact heeft gehad op de luxe horloge-industrie. “Je draagt ​​eerder een mooi uurwerk naar een evenement dan een smartwatch. Luxe horloges zijn als kunstwerken, met de hand gemaakt en van generatie op generatie doorgegeven en zullen tot ver in de toekomst blijven tikken”, zegt Disha Sawhney, hoofd communicatie van het bedrijf.

Dr. Karan Madan, oprichter, Watch Enthusiasts India

Dr. Karan Madan, oprichter, Watch Enthusiasts India

Wat echter aan het veranderen is, is de obsessie met modellen in beperkte oplage en hoe sociale netwerkplatforms helpen de kloof in acquisitie te dichten. Afgelopen november plaatste dr. Karan Madan, die WEI oprichtte, een foto van Seiko’s Alpinist Mountain Glacier, die alleen beschikbaar was in Europa, op de Facebook-pagina van de groep. Een lid van WEI dat in Noorwegen woont, nam onmiddellijk contact met hem op en vroeg de diabetesspecialist uit Delhi om het horloge in beperkte oplage te betalen en het thuis te laten bezorgen. “Hij stuurde het toen met zijn broer die een maand later naar India zou komen”, besluit hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.