Hoe zwak Biden viel voor de ‘bewapening’ van Maduro’s migranten


De Cubaanse militaire dictatuur heeft sinds de machtsovername in 1959 drie destabiliserende crises ontketend. Ze vonden plaats in 1965, 1980 en 1994-95, allemaal jaren waarin een democraat in het Witte Huis zat. Tijdens de regering-Obama, meer dan 120.000 Cubaanse migranten gevonden hun weg naar de Amerikaanse havens van binnenkomst van 2014-16, voornamelijk via Midden-Amerika.

Er was geen poging van Fidel Castro om de Amerikaanse kusten te overspoelen met wanhoop spanten tijdens de presidentschappen van Ronald Reagan, George HW Bush of George W. Bush ondanks hun harde beleid tegen Cuba. Donald Trump kreeg vanaf 2018 te maken met caravans die bij de zuidelijke grens aankwamen, maar tegen het einde van 2019 was het aantal ‘ontmoetingen’ van migranten door de Amerikaanse douane en grensbewaking plotseling gedaald.

Deze partijdige tweedeling is het vermelden waard in het licht van het menselijke treinwrak aan de zuidgrens van de VS sinds het aantreden van president Joe Biden. Is de migrantencrisis slechts een spontane stortvloed van opeengepakte massa’s die verlangen om vrij te ademen, of is het een georganiseerde aanval op de Amerikaanse wet en orde, vergelijkbaar met Castro-grappen van weleer?

Vluchtgegevens van Venezuela naar Mexico verzameld door de niet-gouvernementele organisatie Center for a Secure Free Society en interviews die het centrum heeft gedaan met migranten aan de Amerikaanse grens suggereren het laatste. In een paper die in maart uitkomt, presenteert SFS-directeur Joseph Humire onderzoek om aan te tonen dat Caracas een sleutelrol heeft gespeeld bij het faciliteren van de migrantenpiek sinds 2021.

Het gebruik van migranten als wapens is in wezen een oorlogsdaad. Toch kondigden de Verenigde Staten donderdag aan dat ze 30.000 extra visa per maand zullen verstrekken aan Venezolanen, Nicaraguanen, Cubanen en Haïtianen als ze vanuit hun thuisland een aanvraag indienen. Biden schept een slecht precedent door toe te geven aan chantage, zoals zoveel van zijn democratische voorgangers deden.

Immigranten, de meesten uit Venezuela, worden begeleid door Mexicaanse immigratieagenten nadat ze op 9 januari 2023 in Ciudad Juarez, Mexico, uit de Verenigde Staten zijn gezet.  President Joe Biden bezocht El Paso zondag, zijn eerste bezoek aan de grens sinds hij twee jaar eerder president werd.  Het bezoek kwam slechts enkele dagen nadat de administratie het asielbeleid had gewijzigd, waardoor het gemakkelijker werd om snel meer migranten aan de grens met Mexico uit te zetten.  De Amerikaanse grensautoriteiten namen in 2022 meer dan 2,5 miljoen migranten in hechtenis, het hoogste aantal ooit geregistreerd.
Immigranten uit Venezuela blijven de grenzen binnenstromen.
John Moore/Getty Images

Vijanden van westerse liberale democratieën hebben een lange traditie in het aanwakkeren van migratiecrises om geopolitieke concessies af te dwingen van regeringen die kwetsbaar lijken voor afpersing. In een 2016 essay in het tijdschrift Military Review“Migratie als een wapen in theorie en in de praktijk”, definieerde hoogleraar politieke wetenschappen van Tufts University, Kelly Greenhill, de strategie als “gedwongen gemanipuleerde migratie”.

Zwakke naties, legde Greenhill uit, kunnen profiteren van de wanhoop van hun bevolking “om politieke doelen te bereiken die met militaire middelen volkomen onbereikbaar zouden zijn.” Het is duidelijk dat “het idee dat staten als Cuba, Haïti en Mexico hun buurman, de Verenigde Staten, met succes zouden kunnen dwingen met de dreiging van militair geweld absurd is”, schreef Greenhill. Maar “de stilzwijgende of expliciete dreiging van demografische bommen” om de Verenigde Staten tot onderhandelingen te dwingen, is dat niet. Cuba was succesvol in deze strategie tijdens de presidentschappen van Lyndon Johnson, Jimmy Carter, Bill Clinton en Barack Obama.

In het essay van Greenhill wordt Venezuela niet genoemd, maar de afgelopen jaren is het misschien wel de meest agressieve beoefenaar geworden van de geopolitieke dwang die ze beschreef.

Venezuela wil wanhopig ontsnappen aan de Amerikaanse sancties opgelegd door de Trump-regering en zijn legitimiteit herstellen. Het boekte vorig jaar vooruitgang door Amerikaanse gesprekken met dictator Nicolás Maduro af te dwingen om Amerikaanse gijzelaars vrij te laten en te veinzen geïnteresseerd te zijn in onderhandelingen over een terugkeer naar de democratie. Maar de grote aantallen mensen die wanhopig het land willen verlaten, schreeuwen ook om kansen.

Op deze foto van 30 december 2014, verstrekt door de Amerikaanse kustwacht, naderen leden van de Amerikaanse kustwacht Cutter Knight Island een boot met 12 Cubaanse migranten ten zuidwesten van Key West, Fla.
De VS kondigden aan dat het 30.000 visa per maand zal uitdelen aan Venezolanen, Nicaraguanen, Cubanen en Haïtianen als ze vanuit hun thuisland een aanvraag indienen.
AP Foto/Amerikaanse kustwacht

Veel migranten zijn tegenstanders van het regime en ballingschap is een manier om dissidenten te zuiveren. Maar het is niet genoeg dat ze vertrekken. Caracas geniet van de destabiliserende effecten van grote aantallen migranten op de stoep van Uncle Sam. Degenen die uiteindelijk in de Verenigde Staten zullen werken, zullen geldovermakingen terugsturen, wat de Venezolaanse economie zal ondersteunen.

Ongeveer 7 miljoen mensen zijn Venezuela ontvlucht sinds 2014, toen de economie in het slop raakte. Maar in de meeste van die jaren trokken migranten grotendeels naar buurlanden in Zuid-Amerika. Toen Biden in het Witte Huis arriveerde, veranderden de dingen.

Humire vertelde me vorige week dat “immigratieagenten bijna 190.000 Venezolanen tegenkwamen langs de Amerikaans-Mexicaanse grens in het laatste fiscale jaar dat eindigde op 30 september, een stijging van 375% ten opzichte van het voorgaande fiscale jaar.” De georganiseerde misdaad heeft veel van die mensen op het land verhandeld, maar het door SFS verzamelde bewijs suggereert dat het niet zonder hulp van Caracas was.

Volgens SFS werden in 2021 en 2022 de meeste rechtstreekse vluchten naar Mexico vanuit Venezuela uitgevoerd door Conviasa, dat onderhevig is aan Amerikaanse sancties, of andere, kleinere luchtvaartmaatschappijen die eigendom zijn van of onder staatscontrole staan. SFS ontdekte dat Venezolanen die het aan de grens had geïnterviewd, die per vliegtuig in Mexico waren aangekomen, pakketten hadden gekocht bij Venezolaanse reisbureaus. De pakketten bevatten de benodigde door de overheid uitgegeven reisdocumenten om Mexico binnen te komen en contacten met mensensmokkelaars die de reis over land naar de Amerikaanse grens faciliteerden.

Biden zou het smokkelnetwerk van Maduro kunnen aanpakken door sancties op te leggen aan brandstof- en dienstverleners aan de Venezolaanse luchtvaartmaatschappijen. In plaats daarvan heeft hij ervoor gekozen om de uitbuiting van de vluchtelingen te belonen. Probleem niet opgelost.

Uit The Wall Street Journal

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *