In Kerala hangen restaurantmenu’s nu af van interne hydrocultuurboerderijen


Het in Kochi gevestigde agritechbedrijf zet hydrocultuurboerderijen op voor restaurants en resorts

Het in Kochi gevestigde agritechbedrijf zet hydrocultuurboerderijen op voor restaurants en resorts

Tonico Cafe in Kakkanad, Kochi, haalt verse basilicum, boerenkool en koriander uit een tuin op zijn eigen muren. Het café, populair om zijn pasta’s en soepen, ging een paar maanden geleden over op hydrocultuur om zijn eigen voorraden te produceren. “We hebben veel basilicum nodig voor onze kenmerkende pestosaus. Basilicum van goede kwaliteit is moeilijk te verkrijgen in de staat en we hebben besloten om het zelf te telen”, zegt Tony Jose, oprichter en CEO van Tonico. Tony krijgt nu een constante aanvoer van basilicum uit zijn verticale tuin.

Hydrocultuur, de steeds populairder wordende techniek voor grondloze landbouw, vindt in het hele land liefhebbers. Het systeem, dat heel weinig ruimte en water nodig heeft, slaat aan bij degenen die in stedelijke appartementen wonen, vooral tijdens de lockdown-maanden.

Zelfvoorzienende restaurants

“Tussen de opeenvolgende lockdowns door hadden restaurants en resorts het extreem moeilijk om groenten van goede kwaliteit te vinden. Nu is er een groeiende interesse onder restauranteigenaren die hun eigen hydrocultuurboerderijen willen opzetten om zelfvoorzienend te worden”, zegt Ashwin Ramachandran, oprichter en CEO PlantMe Agro Solutions, een op Kochi gebaseerde agritech-startup, die hydrocultuur groente- en fruittuinen voor commerciële instellingen in de staat.

Groene paprika's geteeld met een hydrocultuursysteem

Groene paprika’s geteeld met behulp van een hydrocultuursysteem | Fotocredit: speciale regeling

Gestart door Ashwin, Nithin Kumar, Parvathy Sasikumar en Akhila Ramdas, anderhalf jaar geleden, heeft PlantMe tot doel meer bedrijven op te leiden en aan te moedigen om hun eigen groenten te verbouwen. “Het idee is om mensen bewust te maken van het belang van schoon, duurzaam voedsel”, zegt Ashwin.

Elixir Hills, een resort in Munnar, heeft onlangs een poly-huis voor hydroponische landbouw opgezet op 2.000 vierkante meter, wat grote rijkdommen opleverde aan cherrytomaatjes, komkommer, paprika’s en aardbeien, die voor het grootste deel van de keukenbehoeften zorgen. Hoewel deze groenten en fruit Munnar verbouwen, wat koeler is dan andere delen van Kerala, is de opbrengst meestal gevoelig voor de grillen van het weer. “Door een beschermde omgeving op te zetten en geen pesticiden te gebruiken, kijken we naar een langetermijndoel om voedselzekerheid te bereiken”, zegt Luke Stephen, algemeen directeur van Elixir.

Cherrytomaten bij het polyhuis op het kantoor van PlantMe in Aluva

Cherrytomaten bij het polyhuis op het kantoor van PlantMe in Aluva | Fotocredit: speciale regeling

Een verticale oogst

Ashwin stelt dat traditionele landbouwmethoden steeds uitdagender worden in Kerala, dat sinds 2018 te maken heeft met terugkerende overstromingen, en zegt dat hydrocultuursystemen verticaal kunnen worden geïnstalleerd, waardoor er geen grote ruimte nodig is. “En aangezien de exotische groenten in een gecontroleerde omgeving worden geteeld, kan de boer zeker zijn van een hoge opbrengst”, voegt hij eraan toe.

Het kantoor van PlantMe in Aluva heeft een polyhouse, waar gele paprika’s, aubergines, cherrytomaatjes, komkommer, paksoi, basilicum en een verscheidenheid aan kruiden worden verbouwd. De temperatuur in het polyhuis is om 12.30 uur op een aangename 27 graden C, terwijl het buiten ongeveer 33 graden is. Verdampende koelkussens die in het poly-huis zijn geïnstalleerd, regelen de temperatuur en vochtigheid die nodig zijn voor het telen van deze groenten.

Het bedrijf zet dergelijke polyhuizen op voor commerciële boeren en bedrijven en biedt training en assistentie tot de eerste oogst. Een poly-huis heeft een minimale oppervlakte van 500 m² nodig en kost Rs 2,5 lakh naar boven, afhankelijk van het soort groenten dat de teler wil verbouwen en de locatie van het land.

De uitdagingen

Het systeem is echter niet immuun voor uitdagingen. Temperatuurregelsystemen moeten streng zijn om een ​​maximale opbrengst te garanderen. En telers moeten de basis van plantenwetenschap, hydrocultuur en agritech leren.

Tot nu toe heeft PlantMe meer dan 200 stadsboeren in Kerala bediend – zowel individueel als commercieel met behulp van een voedingsfilmtechniek (NFT), waarbij water met behulp van een pomp in een kweekbak wordt gepompt. De watervoedingsoplossing wordt gerecycled via een gedraineerde buis van voedingskwaliteit, waardoor een ideale omgeving wordt gecreëerd om sla, amaranthus, munt en boerenkool te kweken.

Komkommer gekweekt in een hydrocultuursysteem

Komkommer gekweekt in een hydrocultuur systeem | Fotocredit: speciale regeling

Het bedrijf bouwt momenteel grote koelkastachtige verticale units voor binnenshuis, die restaurants (en individuele huizen) kunnen installeren, waar groenten onder kweeklampen worden gekweekt. Van zuring tot peterselie, oregano en lavendel, microgreens kunnen vervolgens worden geplukt van de eigen boerderij. Een frisse salade maken was nog nooit zo eenvoudig.

Leave a Reply

Your email address will not be published.