In the news — Suman Bery: Academic & team player, newly-appointed Niti Aayog vice chairman has his task cut out



Door KG Narendranath

Twee werkdocumenten voor de Wereldbank en het IMF hebben onlangs uiteenlopende schattingen uitgebracht van de toestand van ‘extreme armoede’ in India, op basis van de gedeelde definitie van mensen die leven van $ 1,9 of minder in termen van koopkrachtpariteit. Je zou verwachten dat de Niti Aayog, de topdenktank op het gebied van openbaar beleid van de Indiase regering, de lucht zou opruimen, maar ze heeft een stoïcijns stilzwijgen bewaard. In feite heeft India al zo’n tien jaar geen officiële armoederaming, en de regering lijkt ook niet happig op het ontwikkelen van een index.

Suman Bery, de nieuw benoemde vice-voorzitter van de Niti Aayog, heeft misschien een reden om het stilzwijgen van de denktank over dit onderwerp te doorbreken. Hij was lid van het Tendulkar-comité, dat tien jaar geleden met nauwgezette inspanning een armoedemaatstaf naar voren bracht, om vervolgens in een controverse terecht te komen omdat velen dachten dat de armoedegrens erg conservatief was.

Interessant is dat de definitie van extreme armoede door de Wereldbank ruwweg overeenkomt met de armoedegrens die door de Tendulkar-commissie is berekend voor 2004-05 (`33 per dag), indien gecorrigeerd voor inflatie. Een geloofwaardige graadmeter van armoede voor het land is nu des te belangrijker, gezien hoe de pandemie heeft geleid tot “ongekende omkeringen in armoedebestrijding”.

Bery staat bekend om zijn bijdragen aan de macro-economie van de open economie. Hij had een belangrijke rol als lid van de C Rangarajan-commissie bij de totstandkoming van het Liberalized Exchange Rate Management System (LERMS) in 1993. LERMS luidde de omschakeling in naar een door de markt bepaald wisselkoerssysteem in het land en de roepie werd volledig converteerbaar op de lopende rekening.

Bery maakte ook deel uit van het Tarapore-comité -II, dat het kader uitstippelde voor een grotere convertibiliteit van de kapitaalrekening. Veel van de daaropvolgende liberaliseringen met betrekking tot de kapitaalrekening, waaronder gemakkelijker externe commerciële leningen en het faciliteren van kortetermijnkapitaalstromen, kunnen worden toegeschreven aan de aanbevelingen van dat panel. “Manmohan Singh vertrouwde als minister van Financiën veel op de zachtaardige Bery voor het vormgeven van de hervormingen van de externe sector van het land”, zegt een senior econoom.

De RBI-MPC loopt nu een dunne lijn door de nog steeds haperende groei te stimuleren en tegelijkertijd te waken voor zelfgenoegzaamheid bij het beheersen van de inflatie. Hoewel de coördinatie tussen de regering en de RBI over het monetaire beleid nu veel sterker is dan tijdens de ambtstermijnen van de laatste twee RBI-gouverneurs, lijken de publieke discussies over het monetaire beleid nu minder levendig te zijn.

Bery zou de juiste persoon zijn voor de rol van een geïnformeerde, niet-bureaucratische overheidsfunctionaris om het monetaire beleid met de RBI te bespreken. Hij heeft ruime ervaring in de Technical Advisory Committee, de voorloper van de MPC.

Naast het opstellen van roadmaps voor de lange termijn en het schrijven van visiedocumenten, heeft Niti Aayog de afgelopen jaren verdienstelijk werk verricht door diverse indexen te ontwikkelen om de ontwikkelingsparadigma’s en resultaten van India te evalueren. De indexen voor onderwijs, gezondheidszorg, duurzame ontwikkeling en energie en klimaat voor het beoordelen van Indiase staten staan ​​bekend om hun objectiviteit.

Maar als het gaat om zijn rol in de beleidsvorming, wordt de denktank gezien als veel minder invloedrijk dan zijn voorganger, de voormalige Planning Commission. Ook is het vaak in gebieden terechtgekomen waar het misschien niet aan technische expertise ontbrak – het nieuwste voorbeeld is het beleid voor het vervangen van batterijen voor elektrische voertuigen.

Met Bery aan het roer zou Niti Aayog de rol kunnen aannemen van een effectieve intermediair tussen het Centrum, de staten, de industrie en de academische wereld. De denktank zou er goed aan doen om een ​​breder, holistisch ontwikkelingsperspectief voor het land te bieden, in plaats van voor de details te zorgen.

Bery heeft een uitstekende staat van dienst in het leiden van onderzoeksinstellingen – hij was tien jaar lang directeur-generaal van de Nationale Raad voor Toegepast Economisch Onderzoek en was landendirecteur van International Growth Centre. Hij heeft de ‘vaardigheid om mensen bij elkaar te brengen’, zegt een oud-collega.

Bery is misschien niet veel geïdentificeerd met de ‘kwesties van de sociale sector’ – onderwijs, gezondheidszorg, gedecentraliseerde planning enz. – die deel uitmaken van de opdracht van Niti Aayog. Hij is ook niet veel gezien in de fora waar de overheid en het bedrijfsleven in India praten over beleidskwesties. In de nieuwe rol zal hij dit echter allemaal moeten doen.

Na als NCAER-chef met deelstaatregeringen te hebben gewerkt, moet Bery mogelijk waken tegen een vermeende erosie van coöperatief federalisme en het vertrouwen winnen van staten, inclusief de door de oppositie geregeerde staten.



Leave a Reply

Your email address will not be published.