India-EU FTA talks to be a long-drawn process



India en de EU zullen na een onderbreking van negen jaar in juni terugkeren naar de onderhandelingstafel om serieuze besprekingen te beginnen voor een vrijhandelsovereenkomst (FTA). Ondanks stevige toezeggingen van beide partijen, zullen de besprekingen echter een “langdradig proces” worden, vertelden bronnen aan FE, dankzij de kleverige markttoegangsproblemen, bovenop de complexiteit van de onderhandelingen met het blok waarvan de 27 leden niet noodzakelijkerwijs hebben gemeenschappelijke ambities in verschillende aspecten van de handel.

Na 16 gespreksronden tussen 2007 en 2013 liepen de formele onderhandelingen voor de vrijhandelsovereenkomst vast vanwege grote verschillen, aangezien de EU erop stond dat India de hoge invoerrechten op gevoelige producten zoals auto’s, alcoholische dranken en zuivelproducten schrapte of verlaagde. De vraag van India omvatte een grotere toegang tot de EU-markt voor zijn geschoolde professionals. Beide partijen waren terughoudend om toe te treden tot wat de ander wilde.

De EU wil dat India zijn juridische en boekhoudkundige diensten openstelt. Zowel de Orde van Advocaten van India als het Institute of Chartered Accountants of India hebben zich echter fel gekant tegen de verhuizing, omdat ze bang zijn voor “oneerlijke buitenlandse concurrentie”. De binnenlandse bedrijven zouden eerst de kans moeten krijgen om hun potentiële groei volledig in te dienen en hun potentiële groei te realiseren, stellen zij.

New Delhi heeft ook bedenkingen bij de eis van de EU om de basisdouanerechten op auto’s, die gewoonlijk worden belast op 60-75%, te verlagen. Sommige experts in de autosector beweren dat het de hoge invoerrechten waren die grote buitenlandse autofabrikanten dwongen om Hyundai tot Honda, om hier eenheden in te stellen. Als het regime nu zou worden teruggedraaid, zouden er voor hen niet veel prikkels zijn om hier aan substantiële waardetoevoeging te doen, stellen ze.

De EU wil ook forse tariefverlagingen voor wijnen, waarvan de invoer tegen 150% wordt belast. Hier, als de recente deal met Australië een indicatie is, zou New Delhi in staat zijn om zijn standpunt te verzachten door de invoer van wijn, boven een drempel, tegen gunstige accijnzen toe te staan ​​als het geloofwaardige tegenaanbiedingen krijgt in gebieden van zijn interesse.

Brussel wil ook dat India zijn regime van intellectuele eigendomsrechten versterkt. Een punt van wrijving was dat bestaande Indiase wetten niet toestaan ​​dat octrooien altijd groen worden, vooral niet voor producten die slechts minimale wijzigingen hebben ondergaan. New Delhi is van mening dat als het de vraag van de EU accepteert, de lokale medicijnprijzen zouden kunnen stijgen, omdat de binnenlandse farmaceutische industrie niet in staat zou zijn om generieke medicijnen tegen goedkope tarieven te verkopen. Bovendien heeft de regering prijsplafonds opgelegd voor verschillende medicijnen en medische apparatuur, iets waar de EU misschien afkeurend tegenover staat.

De EU, inclusief het VK, was de grootste bestemming van India (als een blok) in FY20, met een aandeel van 17% in de totale export van het land. Zonder het VK was de EU tot februari vorig jaar goed voor ongeveer 15% (of $ 57 miljard) van de Indiase export.

Ook deskundigen suggereren dat beide partijen eerst aan minder controversiële kwesties moeten werken; de moeilijkere kunnen later worden opgepakt, omdat elke deal tijd nodig heeft om tot stand te komen.

Arpita Mukherjee, professor aan ICRIER, gelooft dat elke impasse kan worden doorbroken door creatieve oplossingen. Zuivel is echter een complexe kwestie, aangezien zowel de EU als India al grote producenten zijn, zei ze. Auto’s vormen een heel andere uitdaging, aangezien de bestaande FTA-partners van India, zoals Japan en Zuid-Korea, al grote producenten zijn, en ze misschien een gelijk speelveld zoeken als New Delhi een grotere markttoegang tot de EU uitbreidt.

Volgens Pralok Gupta, universitair hoofddocent (diensten en investeringen) bij het Centrum voor WTO-studies, zei India’s vraag naar vrijer verkeer van geschoolde professionals (onder Mode 4 of services) tijdens onderhandelingen op stevige weerstand kan stuiten; in plaats daarvan is Mode 3 gemakkelijker toegankelijk. Volgens de WTO vindt Mode 3 plaats wanneer een dienstverlener van een van zijn leden een dienst aanbiedt door middel van een vorm van commerciële aanwezigheid op het grondgebied van een ander lid. Gupta zei dat fysieke aanwezigheid (onder Mode 3) uiteindelijk het doel van India om toegang te krijgen tot andere vormen van diensten kan vereenvoudigen.



Leave a Reply

Your email address will not be published.