India extends additional USD 500 million credit line to Sri Lanka for purchasing fuel



India heeft ingestemd met het verlengen van een extra kredietlijn van USD 500 miljoen om Sri Lanka te helpen bij het importeren van brandstof, zei minister van Financiën Ali Sabry, te midden van vertragingen bij het opstellen van een reddingspakket met het IMF om de ernstige financiële crisis waarmee het eiland wordt geconfronteerd te verzachten.

Sri Lanka worstelt om de invoer te betalen nadat zijn deviezenreserves de afgelopen tijd sterk zijn gekelderd, wat een devaluatie van de valuta en een oplopende inflatie veroorzaakte.

“India is overeengekomen om 500 miljoen dollar extra te verstrekken voor onze brandstofinvoer”, zei Sabry vrijdag, terwijl hij eraan toevoegde dat hij hoopvol was dat New Delhi zou overwegen om nog eens $ 1 miljard dollar uit te delen als kredietlijn. India heeft er al mee ingestemd om USD 1,5 miljard aan importbetalingen die Sri Lanka moet doen aan de Asian Clearing Union uit te stellen.

Vrijdag heeft New Delhi ook de looptijd verlengd van een swap van 400 miljoen dollar die in januari van dit jaar werd gegeven, aldus de Indiase Hoge Commissie. Sabry is momenteel in Washington om te onderhandelen over een programma met het Internationaal Monetair Fonds (IMF). De minister van Financiën zei dat de besprekingen zijn begonnen over een uitgebreide financieringsfaciliteit, maar dat de verdere details van het programma nog moeten worden afgerond.

Sri Lanka heeft minstens 4 miljard dollar nodig om de groeiende economische ellende te boven te komen, en Sabry heeft gesprekken gevoerd met internationale instellingen zoals de Wereldbank, maar ook met landen als China en Japan voor financiële hulp.

“Het wordt een moeilijke periode de komende negen maanden. Gedurende die tijd is het nodig om meer investeringen in Amerikaanse dollars bij de centrale bank binnen te halen. We zijn in gesprek met meerdere landen. Als deze inspanningen succesvol zijn, en als er een investering van ongeveer 2 miljard dollar naar de centrale bank komt, zal dit helpen de waardevermindering te stoppen en de roepie te stabiliseren’, zei Sabry. Op 12 april schortte Sri Lanka voor het eerst in zijn geschiedenis de schuldendienst op.

Vorige week zei de Sri Lankaanse regering dat ze tijdelijk 35,5 miljard dollar aan buitenlandse schuld niet zou betalen, aangezien de pandemie en de oorlog in Oekraïne het onmogelijk maakten om betalingen aan buitenlandse crediteuren te doen. Sri Lanka is de afgelopen weken getuige geweest van massale anti-regeringsprotesten, omdat het te kampen heeft met voedseltekorten, stijgende brandstofprijzen en grote stroomonderbrekingen als gevolg van de ongekende financiële crisis.



Leave a Reply

Your email address will not be published.