India, UK aim to seal free trade deal by Diwali: PM Modi, British PM Boris Johnson pledge to boost ties



India en het VK beloofden vrijdag om de handels-, defensie- en energiebanden verder te versterken, met een bezoek aan de Britse premier Boris Johnson die al in Diwali een voorstel voor een vrijhandelsovereenkomst (FTA) wil afronden.

Na uitgebreide gesprekken met premier Narendra Modi hier zei Johnson dat onderhandelaars uit de twee landen naar verwachting de vrijhandelsovereenkomst tegen het einde van dit jaar zouden afronden. “We vertellen onze onderhandelaars dat ze het in oktober voor Diwali moeten doen. Dit zou onze handel en investeringen tegen het einde van het decennium kunnen verdubbelen”, zei hij.

Modi van zijn kant benadrukte de “goede vooruitgang” die is geboekt in de onderhandelingen over vrijhandelsovereenkomsten en bood aan om “in hetzelfde tempo en met dezelfde toewijding” te gaan waarmee New Delhi onlangs handelsovereenkomsten sloot met de VAE en Australië.

Zowel India als het VK startten in januari formele onderhandelingen over de vrijhandelsovereenkomst, die uiteindelijk meer dan 90% van de tarieflijnen zou kunnen dekken. Ze streven ernaar de bilaterale handel van zowel goederen als diensten te verdubbelen tot ongeveer $ 100 miljard tegen 2030. De handel tussen India en het VK wordt gedomineerd door diensten, die ongeveer 70% van de totale jaarlijkse handel uitmaken. Johnson heeft de voorkeur gegeven aan meer visa voor Indiase bekwame IT-professionals om een ​​tekort in het VK te verhelpen.

“We hebben ook afgesproken om de samenwerking in de defensiesector te versterken. In de defensiesector verwelkomen we de steun van het VK voor ‘zelfvoorzienend India’ op het gebied van productie, technologie, ontwerp en ontwikkeling,” zei Modi. Bij zijn eerste bezoek aan India als de leider van het Verenigd Koninkrijk, zei Johnson dat zijn land een open algemene exportvergunning voor India aan het creëren is om “de bureaucratie te verminderen en de levertijden te verkorten” voor defensieaankopen.

De toezegging om de bilaterale defensiesamenwerking te versterken komt op een moment dat westerse landen India willen afbouwen van zijn afhankelijkheid van Russische wapens, een vertrouwen dat, zo menen westerse analisten, New Delhi ervan weerhield Moskou te veroordelen vanwege diens militaire agressie in Oekraïne.

Johnson beschreef Modi zijn “khas dost” (speciale vriend) en zei dat beide landen zijn overeengekomen om samen te werken om nieuwe bedreigingen in land-, zee-, luchtruim- en cyberdomeinen het hoofd te bieden. Het VK, zei hij, zal de handen ineen slaan met India op het gebied van nieuwe straaljagertechnologie en om bedreigingen in de oceanen te detecteren en erop te reageren.

Tijdens hun gesprekken beloofden de twee leiders ook om de samenwerking op het gebied van schone en hernieuwbare energie te intensiveren. Johnson zei dat het bedoeld was om India’s energietransitie van geïmporteerde olie te ondersteunen en zijn veerkracht te vergroten door middel van veilige en duurzame energie.

Wat de crisis in Oekraïne betreft, herhaalde Modi India’s oproep tot een onmiddellijk staakt-het-vuren van geweld en oplossing van de crisis door middel van dialoog en diplomatie. “We herhaalden ook het belang van respect voor de territoriale integriteit en soevereiniteit van alle landen”, zei hij.

Tegelijkertijd benadrukte Modi, met het oog op de strijdlust van China, de noodzaak van het handhaven van een vrije, open, inclusieve en op regels gebaseerde orde in de regio en merkte op dat India het Britse besluit om zich bij het Indo-Pacific Oceans Initiative aan te sluiten had geprezen.



Leave a Reply

Your email address will not be published.