India’s eerste grootmeester Viswanathan Anand over schaken en zijn kampioenen


Ondanks het afsluiten van het professionele hoofdstuk in zijn leven, is Anand nog steeds betrokken bij de Indiase schaakscene. Hij heeft meningen over de nieuwste toevoegingen aan het Indiase schaken en volgt de trajecten van spelers Arjun Erigaisi en R Praggnanandhaa

Ondanks het afsluiten van het professionele hoofdstuk in zijn leven, is Anand nog steeds betrokken bij de Indiase schaakscene. Hij heeft meningen over de nieuwste toevoegingen aan het Indiase schaken en volgt de trajecten van spelers Arjun Erigaisi en R Praggnanandhaa

Viswanathan Anand, of Vishy zoals hij door velen liefkozend wordt genoemd, wordt beschouwd als een van ‘s werelds grootste snelle schakers van zijn generatie. Zijn prestaties eindigen daar niet, maar hij wil niet nog meer veren toevoegen aan zijn toch al zware pet.

“Ik ben al gestopt [playing]”, zegt Anand tijdens een recente masterclass in Chennai, “Ik speelde deze cyclus voor het laatst in 2019; In de daaropvolgende competities speelde ik niet. Mijn ding is om af en toe te spelen, gewoon om mijn knokkels het gevoel van competitie te laten voelen. Ik verwacht niet dat ik het hele jaar door zal spelen, of een fulltime professional zal zijn. Het enige grote project in mijn gedachten is de Westbridge-Anand schaakacademie [which I’ve been running] voor bijna twee jaar. Ik sluit me ook aan bij het presidentiële team van Arkady Dvorkovich in de FIDE. Als we volgende maand verkozen worden, wordt dat een belangrijk project.”

Ondanks het afsluiten van dit professionele hoofdstuk in zijn leven, is Anand nog steeds erg betrokken bij de Indiase schaakscene. Hij heeft meningen over de nieuwste toevoegingen aan het Indiase schaken: “Ik vind het leuk dat D Gukesh wat aandacht heeft. Je wilt benadrukken dat hij een speler is die zijn ELO-rating gestaag heeft verhoogd en nu de 2.700 heeft overschreden, een paar keer al. ”

Anand heeft ook de trajecten van Arjun Erigaisi en R Praggnanandhaa gevolgd: “Ik ben blij dat ze erkend worden, en de kracht die ze hebben is behoorlijk indrukwekkend. Arjun haalde gemakkelijk het ‘A’-team en de meeste spelers over de hele wereld zijn van mening dat de huidige oogst erg goed is. Het leuke van al onze junioren is dat ze elkaar motiveren.”

PM Narendra Modi, CM van Tamil Nadu MK Stalin, en Viswanathan Anand met de fakkel bij de inauguratieceremonie van de 44e Schaakolympiade in Chennai.  Foto: Bijoy Ghosh

PM Narendra Modi, CM van Tamil Nadu MK Stalin, en Viswanathan Anand met de fakkel bij de inauguratieceremonie van de 44e Schaakolympiade in Chennai. Foto: Bijoy Ghosh | Fotocredit: BIJOY GHOSH

Een van de manieren waarop Anand zorgt voor de groei van jonge International Masters (IM) en Grandmasters (GM) in India is via zijn academie. “Ik zie dat ze allemaal hard werken en leergierig zijn”, zegt hij over zijn leerlingen. “Ze zijn bereid om uren en offers te brengen. Wat ik probeer bij te dragen is ervaring. Er zijn veel dingen die ze vroeg of laat kunnen leren”, lacht hij, “maar ik heb het liever eerder.”

Hij kiest zijn leerlingen met een zekere mate van aandacht. “Ik zoek mensen die heel jong zijn en al heel sterke GM’s (Grand Masters). Iedereen in de academie heeft min of meer die snee gemaakt. Ze werden al heel vroeg GM en omdat ze jong zijn, hebben ze nog vele jaren te gaan. Ik denk dat dit nu de sterkste junioren van India zijn”, zegt de pionier.

Toekomstige kampioenen opvoeden

Enkele van de slimste van deze generatie – en generaties uit het verleden – komen toevallig uit Tamil Nadu. Anand denkt dat het misschien een lokale traditie is: “India’s eerste vier IM’s kwamen uit Tamil Nadu. In die zin zijn we altijd de dominante staat geweest. Elke generatie sterke spelers start academies of wordt coaches die de volgende generatie opleiden, dus we hebben deze mooie overgang ook. Er zijn ouders die hun kinderen willen laten schaken. Ik denk dat schaken heel gezond is voor kinderen om te leren. Deze traditie is misschien wel de belangrijkste om mensen aan het schaken te krijgen.”

Morphy in zijn gedachten

Hoewel Anand zijn fulltime professionele schaakcarrière heeft beëindigd, is er nog steeds één persoon met wie hij dolgraag wil spelen. ‘Paul Morphy, hij is zo goed als dood, maar hij moet het zijn,’ grinnikt hij. Paul Charles Morphy was een Amerikaanse schaker, geboren in 1837. Hij wordt vaak beschouwd als de onofficiële wereldkampioen schaken. Dit komt alleen omdat het eerste officiële wereldkampioenschap schaken, volgens historici, in 1886 werd gehouden. Dus waarom Morphy? “Ik vond zijn spelletjes leuk”, zegt Anand eenvoudig. “Zijn games hebben waarschijnlijk de meeste mensen beïnvloed. Ze waren het gemakkelijkst te begrijpen. Het is mogelijk [that] op de een of andere manier werd elke topspeler nu door hem beïnvloed.”

Ook de invloed van wereldspelers is sterk, constateert Anand. Met de Noorse grootmeester Magnus Carlsen als rolmodel voor jonge schakers, zal zijn recente vertrek uit de titelwedstrijd van 2023 zeker een effect op hen hebben. Anand deelt zijn mening erover: “Hij beïnvloedt mensen. Het is onvermijdelijk dat iedereen de leider probeert te kopiëren, maar ik weet niet hoeveel het effect zal zijn.

Anand merkt echter ook op: “Ik denk dat hij [Carlson] wil nog steeds op het hoogste niveau schaken.” Hoewel Anand heeft gezegd dat hij voor zijn plezier wil spelen, voegt hij eraan toe: “Ik denk niet dat Carlsen helemaal hetzelfde is; hij heeft besloten dat het WK-format niets voor hem is. Verder zou ik onze situatie niet vergelijken, omdat onze motivaties heel anders zijn.”

Terwijl praten over schaken goed en wel is, met de eerste Internationale Schaakolympiade die India deze week heeft gehouden in Mamallapuram, hoe zit het met de man achter het bord? Anand heeft ook buiten het schaken veel ervaring opgedaan en een hobby opgepakt waar hij graag over praat.

“Ik volg de astronomie heel nauw.” Anand zegt: “Ik ben best tevreden met de tijd die ik aan ontspanning doorbreng. Het is gezond om hobby’s te hebben, want het geeft je de kans om af en toe eens even van het schaken af ​​te komen. Je moet soms even uit, om weer aan te kunnen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.