Indiërs houden van chicken tikka masala, de made-in-Britain curry. Hoe zit het met katsu-curry uit Tokio en de bus uit Trinidad en Tobago?


Indiaas, of beter gezegd, op India geïnspireerd eten is overal.

Indiaas, of beter gezegd, op India geïnspireerd eten is overal. | Fotocredit: Getty Images/ iStock

“We nemen je mee naar een Indiaas restaurant!” Als frequente reiziger naar buitenlandse kusten is dit een zin die me met alarmerende snelheid en frequentie wordt toegeworpen. Het is ook degene die ik het meest vrees om te horen.

Ik hoor het van vrienden die ik bezoek. Ik hoor het van familieleden bij wie ik thuis ben. Ik hoor het van zakenrelaties die ik ontmoet. Iedereen gaat er automatisch van uit dat ik, als voedsel- en reisschrijver, Indiaas eten moet missen en ervan moet houden. Zoveel dat ik gedwongen moet worden gevoed zodra ik uit het vliegtuig stap.

Terwijl ze het ‘liefde’-gedeelte lijken te hebben gekregen, duwt het’ miss’-gedeelte het. Ik bedoel, waarom zou ik opgewonden zijn om ersatz te eten, lokale versies van enkele van de grootste hits van de Indiase keuken, als ik thuis kan genieten van de oneindig veel beter uitgevoerde originelen? Bespaar me alsjeblieft die sombere, zoete ‘kip’ vindaloos (het is altijd varkensvlees in het pittig-zure Goan-origineel) en die mildere, door spinazieblad vervangen ‘ sarson’ en saags.

Maar dat wil niet zeggen dat ik er niet naar uitkijk om de verschillende Indiaas geïnspireerde, maar door en door inheemse bereidingen te proberen — lokale gerechten met vaak een wankele Indiase onderbouwing en vage desi smaken.

Ali Islam en kip tikka masala

De in Schotland gevestigde Ali Ahmed Aslam zou chicken tikka masala hebben gemaakt.  Als het de facto nationale gerecht van het VK dat niets te maken heeft met de traditionele Indiase keuken, werd het begin jaren 70 door Aslam gecreëerd in Shish Mahal,

De in Schotland gevestigde Ali Ahmed Aslam zou kip hebben gemaakt tikka massala. Als het de facto nationale gerecht van het VK dat niets te maken heeft met de traditionele Indiase keuken, werd het begin jaren ’70 door Aslam gecreëerd in Shish Mahal, | Fotocredit: met dank aan Twitter.com

Het recente overlijden van de in Schotland gevestigde Pakistaanse restaurateur Ali Ahmed Aslam heeft de veelbesproken kip weer in de schijnwerpers gezet tikka massala. Als het de facto nationale gerecht van het Verenigd Koninkrijk dat niets te maken heeft met de traditionele Indiase keuken, werd het begin jaren ’70 door Aslam gecreëerd in Shish Mahal, zijn (toen nog) bescheiden kleine curryhuis in Glasgow, Schotland. Hij bedacht het door een romige saus op basis van tomaten toe te voegen aan een paar tandoori kip tikka stukken die een diner klaagde waren te droog en melig.

Nu we het toch over curry hebben, wanneer ik me in Japan bevind, kan ik de aantrekkingskracht van een goed gemaakt gerecht niet weerstaan in katsukare ook bekend als katsu-curry. Het is gemaakt van een varkenskotelet genaamd tonkatsu dat wordt geserveerd met een portie Japanse rijst en omhuld met een milde, zoetig smakende dikke currysaus. Ik kwam er al snel achter dat curry aan het einde van de 18e eeuw in Japan werd geïntroduceerd toen het Indiase subcontinent onder koloniale heerschappij stond van het Britse rijk. Het duurde echter tot het begin van de 20e eeuw, toen curry door de Japanse marine en het leger werd gecoöpteerd om de troepen te voeden, dat het gerecht populair begon te worden bij gewone Japanners.

De populaire ossenstaart- en pindasausschotel van kare-kare in de Filippijnen is een eerbetoon aan de Indiase curry.

Het populaire ossenstaart- en pindasausgerecht van doen-doen in de Filippijnen is een eerbetoon aan de Indiase curry. | Fotocredit: Getty Images/ iStock

Interessant is dat de curry-militaire connectie ook iets is dat ik onlangs tegenkwam toen ik de Filippijnen bezocht. Het razend populaire ossenstaart- en pindasausgerecht van doen-doen is weer een eerbetoon aan onze eigen curry. Er wordt aangenomen dat Indiase sepoys met heimwee uit Zuid-India die zich tijdens de Britse bezetting van Manilla in de Filippijnen vestigden, hun eigen keuken improviseerden met beschikbaar materiaal. Ze belden eerst het gerecht kari-kaari dat is nu veranderd in doen-doen. En raad eens waar het altijd bij geserveerd wordt? Een pittige augurk van groenten en fruit, eenvoudigweg genoemd atchara!

Puran poli, chole bhature en Malabar porotta ook

En net als de spice-beroofd atchara, een andere iteratie van de fruit-vegetarische augurk verlaat op het eiland Mauritius dat bekend staat om zijn omvangrijke demografie van Indiase afkomst. Genaamd atcharhet is de perfecte specerij om toe te voegen aan een portie puri-pop. Bekend als het nationale straatvoedsel van Mauritius en verwant aan een hartige versie van het Maharashtrische snoepje puran poli (en niets zoals de Noord-Indiaan daal puri), dit flatbread in pannenkoekstijl van naar verluidt Bihari-oorsprong wordt gevuld met gekookte gele spliterwten die zijn gemengd en gekruid met kurkuma en komijn. Een alomtegenwoordige snack voor onderweg, die op bijna elke straathoek te koop is. Het wordt altijd in paren geserveerd en opgerold met bonencurry, atchar en verschillende chutneys. Een zoete tegenhanger van de puri-pop wordt ook gebruikt om de Mauritiaanse versie van op te scheppen kheer.

Dubbelspel, dat lijkt op de chole bhature van India, is een ontbijtstapel in heel Trinidad en Tobago in het Caribisch gebied.

Dubbelspel, dat lijkt op de chole bhature van India, is een ontbijtstapel in heel Trinidad en Tobago in het Caribisch gebied. | Fotocredit: Edmund Gall/ flickr.com

Ook geserveerd in paren en vandaar de naam, ‘dubbel’ is een nietje bij het ontbijt in de tweelingeilandstaat Trinidad en Tobago in het Caribisch gebied. Bestaande uit twee kleine stukjes plat gebakken deeg genaamd hengel die zijn gevuld met kikkererwtencurry, de portie is gegarneerd met tamarinde chutney en een superhete saus gemaakt van Caribische scotch bonnet pepers. Het gerecht – waarvan ik voelde dat het heel erg op ons eigen gerecht leek chole bhatuur – werd voor het eerst gecreëerd in Fairfield, Princes Town door Emamool Deen en zijn vrouw Rasulan in 1936. Interessant is dat de naam ‘doubles’ is ontstaan ​​in 1937 toen Deen’s klanten erop stonden dat hij hun bestelling van de onweerstaanbare traktatie een “dubbele” zou maken.

Nog steeds in Trinidad en Tobago bestaat er nog een Indiaas geïnspireerd gerecht met een nogal gekke naam en analogie. Een iteratie van onze eigen Malabar Parottade bus dicht is een vloek paratha die door de kok met de handen wordt verpletterd na het braden op een bakplaat. Zo blijft het flatbread op een gescheurd of “kapot overhemd” lijken. De lintachtige stukjes waarvan ik gemaakt ben om in pittige kikkererwten-aardappelcurry te dopen en te eten met mango in Trini-stijl… nou, daar gaan we weer, achaar!

De in Mumbai gevestigde schrijver en restaurantrecensent is gepassioneerd door eten, reizen en luxe, niet noodzakelijkerwijs in die volgorde.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *