‘Indisch maar niet Indisch’ beschrijft Mauritius het beste


Van garam masala gemaakt met kruiden uit Madagaskar tot beignets gevuld met garnalen en bechamelsaus, lokale maaltijden op Mauritius zijn vertrouwd en toch zo exotisch

Van garam masala gemaakt met kruiden uit Madagaskar tot beignets gevuld met garnalen en bechamelsaus, lokale maaltijden op Mauritius zijn vertrouwd en toch zo exotisch

Het is een glorieuze herfstnacht in april in Mauritius wanneer een kleine bus met discolichten en lokale Sega-muziek ons ​​afzet in een dorp dat vernoemd is naar Chili peper (chili, in Mauritiaans Creools). We zijn bij het huis van Ved Bhujun, wiens voorouders bijna 200 jaar geleden vanuit India naar dit blauwgroene land waren vertrokken.

De familie Bhujun heeft haar Indiase erfgoed behouden, ondanks een zeer gemengde Creoolse genenpool nu. Een tempel bewaakt de tuin van het huis, we worden verwelkomd met brandende lampen, en Veds zoon – tot een paar jaar geleden bij de Indiase marine en nu in de anti-narcoticabrigade van Mauritius – vertelt me ​​hoe hij, als hij gaat trouwen, niet alleen muziek en dans in Indiase stijl, maar ook een “kurkumaceremonie”. Er is niets religieus aan deze rituelen; het zijn slechts voertuigen voor herinneringen. Net als het eten. Je realiseert je terwijl je het proeft, dit is iets dat Indisch is, maar niet Indisch – specerijen zonder scherpte, culturele resonanties omgevormd tot nieuwe smaken.

Ved Bhujun's zoon met de schrijver

Ved Bhujun’s zoon met de schrijver

Koelies naar Creools

Op Mauritius leeft het erfgoed van Indiase voorouders die in het midden van de 19e eeuw als contractarbeiders op schepen waren aangekomen om te werken in de suikerrietboerderijen en -molens in Europese handen, voort, vereerd.

Met de afschaffing van de slavernij na de Franse Revolutie, en Groot-Brittannië dat zijn rivaliserende maritieme koloniale macht van die tijd, Frankrijk, aftroefde, begonnen in 1834 arbeidskrachten uit heel India te worden aangetrokken, en 41.000 Bengaalse ‘koelies’ landden op dit eiland in de Indische Oceaan. In de daaropvolgende jaren kwamen er meer binnen – uit Bihar en Andhra, de centrale provincies en de zuidwestkust; arme Indiërs op zoek naar betere lonen, over de oceaan en het continent, hun thuisland verloren.

Terwijl ze zich vestigden, vermengden ze zich met andere immigranten, die uit Afrika, China, de Maleiers en ook de Creools die op het eiland waren geboren. Terwijl rassen zich vermengden, sijpelden Bhojpuri en Telugu het Mauritiaans Creools binnen, en dit zijn de woorden die we overal horen: chatni en baja (van bhajiya) er worden slechts twee royaal geserveerd deze avond, terwijl Ved voor ons kookt in zijn huis.

Een bord baijas

Een bordje angst

Snacks zijn wat hij “halve manen” noemt, in de vorm van de Goan rissoigevuld met gamba’s en bechamelsaus, maar ook “chili bites”, een afstammeling van de moong dal pakori (beignets) van oud Delhi of Madhya Pradesh, verrijkt met groene pepers. Deze maken deel uit van de grote baja repertoire van het eiland, overal gebakken, met alles van aardappelen en witte uien tot sla.

Ved’s uitbundige huisgemaakte maaltijd gaat verder naar de hoofdgerechten en als een neef mooi (rollen) klaarer zijn verschillende curry’s om te proberen – kip, vis maar ook chayote (een pompoen met dunne schil die lijkt op pompoen), allemaal geurig en vol kruiden, maar niet echt scherp met de zwarte peper of rode pepers van India.

Diner in de Bhujuns

Diner in de Bhujuns

Het is een weelderige spread in een open veranda die zowel als keuken als eetkamer fungeert en overgaat in een prachtige tuin. Voorafgegaan door vele stalen glazen rum punch (gemaakt van de eigen infusie van rum met vanille door de familie; elke familie op Mauritius lijkt zijn eigen ‘home made’ special te hebben), wordt het gevolgd door een uitzinnig feest naar de Bhojpuri-meets-Bollywood-club muziek.

Haak een marlijn

Mauritius is de wereldwijde hotspot voor diepzeevissen, en vissers komen hier in de zomer (januari) voor een prestigieuze wedstrijd voor het vissen op blauwe marlijn, georganiseerd door de Le Morne Anglers’ Club. Ook wel de South Indian Ocean Billfish Competition genoemd, het is een drukke en feestelijke tijd op het eiland.

Wat is echt authentiek?

Post de pandemie, terwijl reizigers van over de hele wereld op zoek gaan naar de authentiek (authentiek), zoals ze in het Creools zeggen, lokale ervaringen zoals deze bieden mensen steeds meer een onderdompeling in een syncretische cultuur die uniek is voor Mauritius.

Ik heb het familiediner van Ved geboekt via mijn hotel Ravenala Attitude, onderdeel van een grote keten van 100% Mauritiaanse hotels (volledig Mauritiaans eigendom, ze hebben alleen lokaal personeel in dienst), waar dineren met familie van personeelsleden een legitieme ervaring is. Ved werkt samen met het hotel en diners zoals deze – die u ofwel via de hotels of onafhankelijk kunt boeken – kosten ongeveer Mauritiaanse Rs 700 per hoofd (ongeveer ₹ 1.225), plus vervoer.

Een huisgemaakte Mauritiaanse maaltijd

Een huisgemaakte Mauritiaanse maaltijd

Er zijn vergelijkbare lokale eetervaringen over het hele eiland, met thuiskoks en zelfs voormalige hoteliers of chef-koks die nu kleine, persoonlijke ervaringen samenstellen om hun unieke melange van een cultuur te laten zien. Indiërs worden overal enthousiast verwelkomd dankzij oudere obligaties, en overal waar we gaan, komen we terecht bij het bespreken van masala of garam masala (hier gemaakt met kruiden uit Madagaskar) en hoe dit is “zoals India, maar niet precies”. In feite zelfs in Franse stijl gewoon en bruine sauzen in gerechten zoals gegrilde kip worden soms gekruid met garam massaal. Ik at pizza met tamarindechutney die doet denken aan Indiaas? chaat ook in een populair etablissement! Blijkbaar is deze combinatie volkomen acceptabel op een eiland waar alle definities van ‘origineel’ terecht worden geschrapt, zoals de diversiteit en samenstelling van cultuur.

Een fantasierijke tafel

Kleine restaurants zoals Karay Mario, opgericht door de gelijknamige Mario, een meer dan 60 gepensioneerde hotelier, in een voormalige apotheek die ooit suikerfabriekarbeiders behandelde, geven je ook een volledig beeld van het Indiase erfgoed van Mauritius.

Karay, een toneelstuk op maat of wok, serveert diverse gebakken gazaks (het algemene Arabische woord voor snacks is ook het Mauritiaanse woord, verwijzend naar wereldwijde handelsbetrekkingen) dat ook omvat: sambusa en gezuiverde pop (linze pus), los van de baja en curry’s.

Franco-Mauritiaanse families hebben ook enkele van deze smaken in hun eigen culinaire cultuur opgenomen, met kleine wendingen. Chili bites worden zo peperkoekjes, letterlijk chilicakes, hoewel de Franse families, die nog steeds veel van de grote landgoederen bezitten die suikerriet, vanille en ander fruit produceren, nauwelijks chili gebruiken. De culinaire uitwisseling tussen Europese en Aziatische kookstijlen betekent ook dat delicatessen zoals zee-egels of octopus van een koud ontbijt, evenals de gerookte blauwe marlijn en andere zeevruchten ook meer fantasierijke vormen aannemen. Bij Mario’s is er een fantastische octopus en broodvruchtencurry.

Ved met zijn vis biryani

Ved met zijn vis biryani

Bij Ved thuis vinden we echter de meest unieke vissen biryani. Hij neemt wat gezouten vis die me aan Macau’s doet denken baccala (gezouten kabeljauw; hoewel dit de lokale is) sunuk), kookt het, bakt het dan met uien, knoflook en tomaten, gooit het met rijst en garam masala om ons te geven biryani-ontmoet-gebakken rijst.

In wezen is dit Mauritius. Meer dan de som van de vele delen. Een unieke microkosmos van de wereld, verbonden door handel, geschiedenis en politiek. Een samensmelting van ras en smaken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *