Inflation in 19 nations using euro soars to record 7.5%



De inflatie in Europa steeg naar een nieuw record, volgens nieuwe EU-cijfers die vrijdag zijn vrijgegeven, in een nieuw teken dat stijgende energieprijzen, aangewakkerd door de Russische oorlog in Oekraïne, consumenten onder druk zetten en de centrale bank onder druk zetten om de rentetarieven te verhogen.

Volgens het statistiekbureau van de Europese Unie, Eurostat, stegen de consumentenprijzen in de 19 landen die de euro gebruiken in maart met 7,5 procent op jaarbasis.

De laatste meting verpletterde het hoogste niveau van vorige maand, toen het 5,9 procent bereikte. Het is de vijfde opeenvolgende maand dat de inflatie in de eurozone een record heeft gevestigd, waarmee het op het hoogste niveau is sinds het begin van de registratie van de euro in 1997.

Stijgende consumentenprijzen zijn een groeiend probleem over de hele wereld, waardoor het voor mensen moeilijker wordt om alles te betalen, van boodschappen tot hun energierekening. Stijgende energiekosten zijn de belangrijkste factor die de inflatie in Europa drijft, waarbij die prijzen vorige maand met 44,7% stegen, tegen 32 procent in februari, aldus Eurostat.
De olie- en gasprijzen waren al gestegen vanwege de toenemende vraag van economieën die zich herstelden van de diepten van de COVID-19-pandemie. Ze sprongen hoger nadat Rusland, een grote olie- en gasproducent, Oekraïne was binnengevallen, uit angst dat sancties en exportbeperkingen de voorraden zouden kunnen verminderen.

Op een openluchtmarkt deze week in Keulen, Duitsland, klaagde shopper Andreas Langheim dat het leven duurder werd.

“Ik zie het effect van stijgende prijzen, vooral hier op de markt”, zei Langheim, 62, terwijl hij wat brood uit een bakkerijbusje pakte. “Alles is nu duurder.” De laatste cijfers maken het voor de Europese Centrale Bank urgenter om van de zijlijn te komen en actie te ondernemen, aldus analisten. De bank balanceert een recordinflatie met de dreiging dat de oorlog een economie die onder druk staat schade kan toebrengen. Vorige maand versnelde het zijn terugtrekking uit de economische stimuleringsinspanningen om de inflatie te bestrijden, maar heeft geen drastischere stappen ondernomen.

“We denken dat de ECB snel tot de conclusie zal komen dat ze niet langer kan wachten voordat ze de rente gaat verhogen”, zegt Jack Allen-Reynolds, senior econoom Europa bij Capital Economics, in een rapport.

Andere centrale banken zijn begonnen met het verhogen van de rente, ook in de VS, waar de inflatie is gestegen tot het hoogste punt in 40 jaar van 7,9%. Europese landen die de euro niet gebruiken, waaronder Groot-Brittannië, Noorwegen en Tsjechië, hebben hetzelfde gedaan.

In de eurozone waren er behalve energie ook prijsstijgingen voor andere bestedingscategorieën.
De kosten van voedsel, alcohol en tabak stegen met 5%, vergeleken met 4,2% in de voorgaande maand, terwijl de prijzen voor goederen zoals kleding, apparaten, auto’s, computers en boeken met 3,4% stegen, tegen 3,1%; en de serviceprijzen stegen met 2,7%, tegenover de vorige 2,5%.

De Italiaanse premier Mario Draghi, voormalig president van de Europese Centrale Bank, schetste hoe het probleem huishoudens treft.

“De inflatie loopt op doordat de grondstofprijzen stijgen, met name die van voedingsmiddelen. Dat zijn degenen die de koopkracht van een gezin het hardst treffen’, zei Draghi donderdag tegen buitenlandse journalisten. “Tekorten aan sommige grondstoffen zorgen voor een knelpunt in de productie en dwingen tot verdere prijsstijgingen.” Draghi zei dat zolang de inflatie tijdelijk blijft, overheden kunnen reageren met budgettaire maatregelen, zoals betalingen om gezinnen met een laag inkomen te helpen met hogere verwarmings- en elektriciteitskosten. Maar als het een kwestie op langere termijn wordt, zal de reactie structureel moeten zijn, zei hij.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *