Inspirerende Harold Varner III strijdt in eerste Masters


AUGUSTA, Ga. — Zijn zoon had zichzelf net een weekendkandidaat gemaakt in zijn allereerste Masters toen Harold Varner Jr., een 70-jarige man gebouwd als een 1-ijzer, de zoetste herinneringen uit de jeugd van Harold III begon op te roepen.

“Ik zei altijd tegen hem: ‘Dit is jouw putt voor de Masters, neem het serieus'”, herinnert de vader zich.

Harold Jr. stond achter het Augusta National clubhuis met zijn vrouw, Patricia, beiden werden emotioneel over de reis van hun zoon van een 2-jarige swingende plastic clubs naar een 31-jarige die op een dag het Masters-klassement bereikte toen veel hoop in de tweede ronde ging, ging, met de wind meeging.

Patricia begon te praten over deze gedenkwaardige dag die Harold III op 2-under verliet voor het toernooi, een een half dozijn slagen op de 36 holes voorsprong van Scottie Schefflertoen ze begon te huilen.

‘Ik ben zo trots op hem’, zei ze. Als haar zoon van achteren kan aanvallen en de Masters kan winnen in zijn eerste poging, voegde Patricia er later aan toe: “Misschien moet je een ambulance voor me bellen.”

Harold Jr., ooit een zes-handicap, was degene die Harold III het spel leerde. De vader oefende zijn swing voor een spiegel en bevroor de follow-up van zijn leerboek, en de zoon zou dan hetzelfde doen. Harold Jr. zou de plastic clubs van Harold III vervangen door een afgezaagd 8-ijzer.

‘En zo is het begonnen’, zei Harold Jr.

Harold Varner III slaat een tee-shot op de 12e hole tijdens de tweede ronde van de Masters.
Harold Varner III slaat een tee-shot op de 12e hole tijdens de tweede ronde van de Masters.
AP

De jongen droeg dat ijzer 8 overal mee naartoe. Harold III begon het spel te leren in Good Park, een stadsbaan in Akron, Ohio, voordat zijn familie naar Gastonia, NC verhuisde, waar hij met een pas van $ 100 een ‘play-all-you-want’-juniorlidmaatschap op de gemeentelijke cursus verdiende. Harold Jr., een autoverkoper, zou zijn zoon ‘s morgens vroeg afzetten bij het parcours op weg naar de dealer, en Patricia zou hem’ s avonds ophalen. Op 12-jarige leeftijd stelde Harold III zich ten doel zijn vader met 20 slagen te verslaan.

“En hij versloeg me met 21”, zei Harold Jr.

Harold III groeide uit tot een universiteitsster in East Carolina en werd in 2015 de eerste Afro-Amerikaanse speler die de PGA Tour bereikte van wat toen bekend stond als de Web.com Tour. Maar Varner heeft zich in een grotendeels blanke countryclubsport nooit willen laten definiëren door zijn ras.

“Ik hoop [representing] kinderen die gewoon geen toegang hebben, zou mijn belangrijkste ding zijn’, zei hij vrijdag. “Als een zwarte of een blanke jongen wil zijn zoals ik, zou dat inspirerend zijn. Ik zou hopen dat ik mezelf zo zou gedragen dat ze zo dicht mogelijk bij het beroep zouden willen zijn. Ik denk dat het in de zwarte gemeenschap vaak meer om de economische kwesties gaat. Het is gewoon moeilijk om te golfen. Je kunt niet zomaar naar boven lopen en golfen voor een redelijke prijs. Ik ben vastbesloten om die mensen te helpen, en als ze zwart zijn, ga ik ze helpen, en als ze blank zijn, ga ik ze helpen.”

Als een alledaags rolmodel, een 5-foot-8-golfer met een zwaargewichtspel, bracht Varner zichzelf in positie om zich te kwalificeren voor de Masters door in februari de Saudi Invitational te winnen met een 92-voet putt voor adelaar op de laatste hole. Zijn moeder keek in bed toen die putt viel, en zijn vader keek vanaf de bank toe, en ze schreeuwden allebei uitzinnig terwijl hun hond rende en rende.

‘Ik kon niet van dat bed af’, herinnert Patricia zich. Ze had het te druk met schreeuwen: “Oh mijn god, hij heeft gewonnen.”

Harold Varner III
Harold Varner III
AP

Ja, hij heeft gewonnen. Het enige nadeel? Als toernooikampioen zal zijn sponsor en vriend Michael Jordan nu van Varner eisen dat hij hem 10 schoten geeft in hun wedstrijden in plaats van acht.

Het is nog steeds een gecharmeerd leven dat de 40e-gerangschikte speler van de wereld leidt, aangezien er niet veel mensen op de planeet zijn die sms-berichten ontvangen van Michael Jordan en Tiger Woods.

“Tiger heeft me het beste verteld”, zei Varner. “Ik vroeg hem: ‘Wat is er nodig om te winnen?’ Hij zei: ‘Je hoeft je geen zorgen meer te maken over winnen.’ Het hielp mijn houding om gewoon te doen waar ik goed in ben, golfen, de slag slaan waar het om vraagt.”

Varner ontrafeld de laatste keer dat hij een kans had om een ​​major te winnen, 81 schietend op de laatste dag van het PGA Championship 2019. Maar dat was toen en dit is nu. Hij zei dat hij “de hele tijd” eraan denkt om het groene jasje te winnen en dat de druk om het te doen is afgenomen sinds de geboorte van zijn zoon Liam afgelopen herfst.

“Je houdt hem gewoon vast,” zei Varner, “en je zegt: ‘Hij geeft er niet om als ik een groen jasje of een gouden jasje heb.'”

Maar Varners ouders geven er wel om. Harold Jr. was te nerveus om te zien hoe zijn zoon op vrijdag putte, dus hij zorgde ervoor dat hij herhaaldelijk naar de volgende tee-box liep toen Harold III op de green stond. Dat is goed. De oude man zou zijn traditionele Masters-weekgolf spelen in de omgeving van Charlotte met een paar oude vrienden uit Akron, maar hij was blij om te annuleren.

Als Harold III een rally maakt om de Masters te winnen, zei zijn vader, “zou dit de voltooiing van mijn dromen voor hem zijn.” En het hoogtepunt van een van de meest inspirerende reizen in het veld.

Leave a Reply

Your email address will not be published.