Jayson Tatum van Celtics, Jaylen Brown verslaat Durant en Irving


De Celtics kregen aan beide kanten van het veld opnieuw het soort topprestaties van hun sterspelers die de Nets hard nodig hadden – maar niet kregen – van Kevin Durant en Kyrie Irving.

Jayson Tatum scoorde een game-high 39 punten en Jaylen Brown voegde er 23 toe als de Celtics kwam binnen één overwinning na het vegen van de Nets met een overwinning van 109-103 Zaterdagavond in Barclays Center. De output van Tatum overtrof het gecombineerde totaal voor zowel Durant als Irving, die eindigde met 16 per stuk.

“Ik probeer er niet een één-op-één ding van te maken” [with Durant] of een matchup-ding, gewoon doen wat ik kan om te winnen’, zei Tatum na de wedstrijd. “Zolang we maar winnen, daar gaat het mij om.”

Tatum heeft ook een groot deel van de serie verdedigd tegen Durant, en de best beoordeelde verdediging van de Celtics hield de Nets-superster tot 31,7 procent schietend in de eerste twee wedstrijden van de serie in Boston en tot slechts 11 velddoelpogingen (6- voor-11) in Game 3.

“Hij is dat het hele jaar voor ons geweest”, zei Boston-coach Ime Udoka over Tatum, die eindigde met zes steals. “We hebben het erover gehad dat ons team als een collectieve eenheid het nummer één verdedigende team is en dat iedereen nodig heeft om zich in te kopen. Hij krijgt daar niet altijd de eer voor vanwege zijn scorend vermogen.”

Jaylen Brown en Jayson Tatum
Jaylen Brown en Jayson Tatum
Getty-afbeeldingen; EPA

Gevraagd of hij gelooft dat de Celtics Durant in de war hebben gebracht, zei Brown: “Ik maak me geen zorgen over wat KD denkt. Ik maak me zorgen over wat we denken. Het is onze taak om hem een ​​beetje te laten raden en het moeilijk te maken. Maar Kevin Durant is Kevin Durant. Hij heeft het moeilijk gehad en dat willen we zo houden. Omdat we weten wat hij kan.”

De als tweede geplaatste Celtics, die maandag hun eerste kans krijgen om de reeks te winnen in Game 4, verwelkomden Robert Williams III voor het eerst sinds hij op 27 maart een gescheurde meniscus opliep en drie dagen later een operatie onderging.

De schotblokkerende Boston-grote man scoorde slechts twee punten in 16 minuten vanaf de bank, maar die kwamen op een nadrukkelijke steegje-oop dunk op een feed van Tatum in het tweede kwart.

Ben Simmons heeft zich op Game 4 gericht voor zijn terugkeer van een rugblessure – en zijn eerste optreden bij de Nets sinds hij in februari werd overgenomen van de 76ers in de blockbuster-handel van James Harden. De terugkeer van Williams versterkte de verdediging van Boston, die tijdens het reguliere seizoen op de eerste plaats stond in de NBA.

De 6-foot-9 Williams eindigde als vierde in de NBA met 2,2 geblokkeerde schoten per wedstrijd, terwijl het gemiddelde van bijna een double-double (10,0 punten en 9,6 rebounds) in 29,6 minuten per wedstrijd over 61 startoptredens. Kort nadat hij vroeg in het tweede kwart in de wedstrijd was gekomen, wees Williams ook een drive van Andre Drummond naar de rand af.

“Als je naar buiten gaat, helpt het je om er niet aan te denken”, zei Williams over zijn knie. “Ik kwam rechtstreeks in een play-off-wedstrijd, ik heb gewoon een taak te doen om mijn team te helpen winnen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.