Je moet een grappig bot hebben om humor te waarderen, zegt auteur Khyrunnisa


Opgegroeid als de jongste van zeven broers en zussen, zegt Khyrunnisa A dat ze zich tot humor moest wenden om zich in haar familie staande te houden en, af en toe, de overhand te krijgen. Misschien is het die ‘praktische ervaring’ die haar heeft geholpen om indruk te maken als schrijver van humor met haar bestsellerboek Tong in Wang, gaan in zeven herdrukken. “Je zou een grappig bot moeten hebben om humor te waarderen”, zegt ze.

Als haar nieuwe boek Chuckle Merry Spin boekwinkels bereikt, gaat de bekroonde schrijver zitten in haar met boeken omzoomde, comfortabele studeerkamer in Thiruvananthapuram om over haar werk te praten, een openhartig grappig verslag van haar eerste reis naar de VS in 2018. Khyrunnisa en haar man, P Vijaya Kumar, gingen naar de VS om tijd door te brengen met hun zoon, Amar, en zijn vrouw, Arpitha, en om Arpitha’s oproeping bij te wonen.

Het interessante deel van het boek ligt in haar prachtige weergave van de mensen die ze ontmoet – taxichauffeurs, buschauffeurs, museumgidsen, voorbijgangers, obers et al, en het oog voor detail dat ze heeft terwijl ze haar ervaringen in de VS in woorden vastlegt .

Ze was niet van plan om tijdens haar vakantie een boek te schrijven. Tijdens hun reis reisde het duo, zowel gepensioneerde universiteitsleraren Engels als quizmasters, van de oostkust naar het westen in de VS, waar ze vrienden, familieleden en hun brede kring van studenten ontmoetten. Ze bezochten zes staten: Illinois, Wisconsin, New Jersey, New York, Massachusetts en Californië. “Ik heb de gewoonte om alledaagse dingen in een dagboek te noteren, zoals waar we heen gingen, wanneer we een gasfles moesten boeken, enzovoort. Ik leg mijn ziel zeker niet bloot in mijn dagboek. Maar het is een verslag van wat er op een dag is gebeurd”, zegt ze.

Khyrunnisa A en P Vijaya Kumar

Khyrunnisa A en P Vijaya Kumar | Fotocredit: Christopher Francis

In de VS bleef ze de namen noteren van plaatsen die ze bezocht en wat ze op een dag deden. In Californië vroeg Abdul Nizar, een vriend, haar of ze een boek aan het plannen was toen hij haar in het notitieboekje zag schrijven. “Toen dacht ik aan een boek over onze tegenslagen en gedenkwaardige ervaringen in de VS. Hoe meer ik erover nadacht, hoe interessanter het werd om de gedachten vast te leggen van een bezoeker die voor het eerst in het buitenland komt”, legt de auteur uit. Toen ontdekte ze dat de aantekeningen steeds langer en beschrijvend werden.

Toen ze het idee bij haar uitgevers opperde, waren ze enthousiast over een reisverslag dat lezers naar toeristische plaatsen in de VS en musea zou brengen – beroemd en weinig bekend, enzovoort. Ze vertelt over plekken en voorzieningen die je niet in reisbrochures vindt.

Terwijl ze gutst over blauwe luchten, schone straten en gedisciplineerde wachtrijen, heeft ze het ook over toiletten of liever gezegd de schaarste ervan, inclusief de niet-zo-spic-and-span comfortstations, het motel zonder verwarming enzovoort. Maar door het hele boek heen heeft ze de luchtige toon van het verhaal behouden en zorgt ze voor veel gelach als we lezen over het eten, de mensen en de plaatsen.

Met een omslagillustratie door Priya Kuriyan, is het boek uitgegeven door Pratilipi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *