Jerry Pinto over opvoeding van Yuri en kunst als wapen in sociale en culturele strijd


We moeten erkennen dat we op dit moment een enorm gepolariseerde natie zijn en dat alle schrijvers bruggenbouwers zijn, zegt Jerry

We moeten erkennen dat we op dit moment een enorm gepolariseerde natie zijn en dat alle schrijvers bruggenbouwers zijn, zegt Jerry

De bekroonde schrijver en dichter Jerry Pinto begon met het schrijven van zijn onlangs gelanceerde boek, De opvoeding van Joeri, zo’n vijf jaar geleden. Het idee kwam bij hem op toen hij langs het Elphinstone College in Mumbai liep, waar hij vanaf 1981 drie jaar vrije kunsten studeerde. “Ik was bang dat het de beste dagen van mijn leven zouden worden en daarom sloot ik de deur stevig op de universiteit en keerde pas terug als er twintig jaar waren verstreken”, zegt hij. Dit is echter geen roman over hem. Het is een fictief werk dat een gevarieerd spectrum van thema’s doorkruist – van liefde en verlies tot adolescentie en politiek, zoals Jerry het beschrijft.

De roman heeft lovende kritieken gekregen, waarvan sommige het omschrijven als ‘India’s eerste coming-of-age-roman over het existentialisme’. Dat was echter niet Jerry’s bedoeling toen hij het begon te schrijven. “Ik schreef het van binnen naar buiten, in de hoop de processen van wording te begrijpen. Het idee van de bildungsroman is altijd een bron van fascinatie en terreur geweest; Ik denk dat de enige manier om het uit te drijven was om het te doen. Daarom werkte ik met uiterlijkheden – hij zei, hij deed het, ze zeiden – en dan met nadenken en dan met de interne dialoog waarmee de zelfbewuste mensen worden geplaagd’, zegt hij.

De roman gaat over Bombay uit de jaren ’80 door de ogen van een 15-jarige jongen Yuri Fonseca van het downmarket Mahim, die wordt beschreven als ‘soms ongemakkelijk, soms eenzaam’, en hoe hij ‘worstelt om poëzie te schrijven, zich zorgen maakt of hij ooit een baan zal krijgen en houden, en flirt kort met het naxalisme’.

Brengt de poging om de culturele tijdgeest van een tijdperk te vangen, door het prisma van het schrijven, de schrijver dan in een precaire positie van verantwoordelijkheid? Kunnen de kunstwerken – waarmee men op het subliminale niveau van het denken contact kan maken met het publiek – worden gezien als een krachtig wapen in de culturele, sociale of zelfs politieke strijd van welk land dan ook? Jerry denkt van niet, maar hij hoopt het wel.

We kiezen ervoor om te lezen wat ons wereldbeeld ondersteunt en als we iets lezen dat dat niet doet, gaan we er een verhit debat mee aan, zegt hij. “Het komt zelden voor dat een lezer vooroordelen over de schrijver of het onderwerp kan neerleggen en een oprecht gesprek met het boek aangaat. Als we dat allemaal zouden kunnen, dan zou literatuur inderdaad een krachtig wapen kunnen zijn in deze strijd (tegen de strijd). De meeste mensen prediken tot de bekeerden. We moeten erkennen dat we op dit moment een enorm gepolariseerde natie zijn en dat alle schrijvers bruggenbouwers zijn’, legt hij uit.

Het nieuwe boek van Jerry

Het nieuwe boek van Jerry

Jerry beschouwt het schrijven wel als een middel om een ​​reactie uit te lokken. “Je wilt zeker dat ze (lezers) lezen en op een bepaalde manier reageren, maar als je met die reeks verwachtingen naar binnen gaat, dan zul je teleurgesteld zijn”, zegt hij, eraan toevoegend dat de lezer een heel ander boek tegenkomt van degene die een auteur schrijft.

Het gesprek raakt aan postmodernisme en belandt op zijn Windham-Campbell Literatuurprijs-winnende roman Em en de Grote Hoom. “Toen ik het schreef, dacht ik dat ik schreef over een familie die van elkaar probeert te houden. Het werd ontvangen als een boek over geestelijke gezondheid. Ik ben goed met die ontvangst. De ontvangst zal altijd anders zijn dan de bedoeling. Dus als je begint met de bedoeling om een ​​boodschap te prediken, zul je merken dat je prediking door de receptie kan worden ondermijnd. De receptie bepaalt wat de boodschap is. Het is niet de boodschapper. Het is niet de boodschap. Het zijn die twee die door het prisma van ontvangst gaan.”

De opvoeding van Joeri is gepubliceerd door de Speaking Tiger, waarvan Ravi Singh de redacteur is. Zijn associatie met Ravi omspant bijna 20 jaar en Jerry noemt hem “de perfecte redacteur”. Waarom? “Hij is de enige redacteur die ik ken die geen boek wil schrijven, en daarom is hij de perfecte redacteur. Grappen apart, er is een relatie van volledig vertrouwen. Ik kan in de leegte schrijven en ik kan springen omdat Ravi mijn vangnet is.”

Voorlopig werkt Jerry aan het vertalen van de verzameling korte verhalen en toneelstukken van toneelschrijver Swadesh Deepak. “Toen ik klaar was” Ik heb Mandu . niet gezien, Ik dacht dat het mooi zou zijn als het ook zijn toneelstukken en zijn korte verhalen in vertaling zou kunnen hebben, zodat er een gesprek zou kunnen zijn tussen deze drie teksten. Want in Mandu lees je vaak verwijzingen naar Maya Bakshi, een personage uit een lang kort verhaal, en Suraj Singh uit zijn toneelstuk Krijgsraad,” hij zegt. Dus, wordt het ook uitgegeven door Speaking Tiger? “Wie anders?”, lacht hij.

De opvoeding van Joeri wordt uitgegeven door Speaking Tiger en is geprijsd op ₹599. Prakriti Foundation organiseert de lancering van Jerry’s boek, gevolgd door een gesprek tussen de auteur en Ranvir Shah, in Chennai’s Amdavadi Gujarati Snack House op vrijdag (7 oktober) om 18.30 uur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *