Jude Anthany Joseph over zijn Malayalam-film ‘2018’: ‘Iedereen is een held’


2018 was het jaar van de watersnood. De ongewoon zware moesson overstroomde verschillende districten in Kerala. Het waren de beste tijden en de slechtste tijden. Veel mensen verloren het leven en nog veel meer verloren bijna al hun bezittingen. Het was echter ook de tijd waarin velen helden werden. Ze kwamen in boten, in helikopters en in vrachtwagens, om mensen te redden, hen van voedsel en onderdak te voorzien, hun huizen schoon te maken en hen te helpen hun leven weer op te pakken.

2018, de film van Jude Anthany, viert die onbekende helden en hun verhalen over moed, empathie en overleving. De multi-starrer, geschoten op een groot doek, is de eerste film die de omvang van de overstroming, de nasleep en reddingsoperaties probeert vast te leggen.

Het kostte Jude drie jaar om zijn droomproject te voltooien, maar hij heeft geen klachten. Met 125 karakters en verschillende subplots, 2018 is een verhaal van hoop en veerkracht, zegt hij.

Het idee voor zo’n film ontstond toen Jude werd benaderd door een ngo om de heldhaftige daden van duizenden mensen tijdens de overstroming op film vast te leggen, als een positieve boodschap voor onze tijd. “Dat zette me aan het denken”, zegt Jude. “Ik begon alles over de zondvloed te lezen. Ik reed naar Kollam om de eerste vijf vissers te ontmoeten die met hun boten in vrachtwagens waren vertrokken voor reddingswerk in Chengannur. Ze deden het alleen zonder eerdere ervaring met dergelijk werk. Ik heb ook met zoveel mogelijk andere vissers gesproken als ik kon.”

Jude Anthany Joseph met Kunchacko Boban op de sets van zijn film 2018

Jude Anthany Joseph met Kunchacko Boban op de sets van zijn film 2018
| Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Jude had veel contact met de politie, vrijwilligers, legerpersoneel en brandweerlieden die hadden deelgenomen aan de reddingsoperaties. Hij sprak ook met de overlevenden. “Ik heb mijn best gedaan om velen van hen te bereiken om het verhaal zo realistisch mogelijk te maken.”

Jude werkte samen met romanschrijver Akhil Dharmajan aan het script en de eerste versie werd voltooid in juni 2019. Ze poetsten het script op en met de derde versie begonnen ze in oktober 2019 te filmen op een school in Kalady. Aangezien de film een ​​enorme sterrencast heeft, data moesten worden afgerond met elk van de drukke acteurs.

“Het plan was om de delen van Tovino Thomas in 12 dagen op te nemen en de opnames in maart 2020 te hervatten. We waren aan de set begonnen toen de lockdown van kracht werd. Tegen die tijd werd ons schema overbodig”, herinnert de filmmaker zich.

Ondertussen regisseerde Jude van Sara met Anna Ben en Sunny Wayne. De cast en crew van 2018 was overgegaan op andere projecten.

“Er waren veel sterren zoals Kunchacko Boban, Vineeth Sreenivasan, Tovino, Nivin Pauly… Het zou moeilijk zijn geweest om hun dates te krijgen. Velen adviseerden me om met elk van hen een aparte film te maken. De belangstelling voor de film nam af, maar ik was niet bereid om zo gemakkelijk op te geven”, stelt Jude. Bovendien vond Jude dat het script te goed was om te worden gedumpt, vooral wanneer hij de kans kreeg om er het beste van te maken.

“Zelfs nadat mijn film is gemaakt, is er ruimte voor het maken van meerdere films over hetzelfde thema. Water is moeilijk op het scherm te fotograferen. Het kost tijd en moeite. Misschien is dat de reden waarom we nog niet veel films over de zondvloed hebben gezien.” Jude’s ambitie was om een ​​set te maken en water te gebruiken zonder volledig afhankelijk te zijn van CG.

Hij wijst erop dat hoewel overlevingsfilms populair zijn in Hollywood, er niet veel zijn gemaakt in India, vooral niet op de schaal die men in de Hollywood-cinema ziet. Er zijn films geweest die verhalen vertellen van individuen en families die door rampen zijn getroffen, maar niet van de ramp zelf.

Jude werkte samen met de art director om een ​​miniatuurset te ontwerpen om te laten zien aan de producenten, Anto Joseph, CK Padma Kumar en Venu Kunnappilly. Ze legden uit hoe ze van plan waren de film op te nemen en dat overtuigde de producenten van de levensvatbaarheid van het project.

“Toen de opnames in 2022 werden hervat, hadden we het script aangescherpt en was het de 14 e ontwerp dat we uiteindelijk gebruikten. Tijdens de lockdown heb ik hard gewerkt om het te bewerken en te verfijnen. Ik denk dat we nu de beste versie hebben, maar we hadden delen van de verzamelde verhalen weggelaten.”

De sets werden gebouwd op een perceel van 12 hectare dat werd gehuurd in Maravanthurutu, in de buurt van Vaikom. De hele schietpartij werd geheim gehouden omdat het team niet zeker wist hoe het allemaal zou verlopen. Een groot gebied stond vol met water. “We hebben acht tot tien uur in het water gelegen. Het was fysiek vermoeiend en technisch uitdagend, maar het is ons gelukt. De acteurs en technici waren uiterst behulpzaam. Omdat we in het water waren, werd sync-geluid uitgesloten en keerde de hele cast terug voor nasynchronisatie.

De cast bestaat uit Kunchako Boban, Vineeth Srinivasan, Narain, Nivin Pauly, Tovino Thomas, Asif Ali, Gautami Nair, Aparna Balamurali, Lal, Jaffer Idukki, Ranji Panicker, Aju Varghese en Sshivada.

“Omdat er meerdere personages in de film voorkomen, wilde ik bekende gezichten. Een personage dat in scène drie wordt gezien, kan vervolgens in scène 41 verschijnen. Als het wordt gespeeld door een nieuwkomer, kan het publiek het moeilijk vinden om zich te herinneren wie het personage was. Sterren daarentegen hebben een herinneringswaarde en daarom drong ik aan op een cast met meerdere sterren.”

De regisseur wiens filmografie luchtige entertainers bevat, zoals Ohm Shanti Oshana en Oru Muthashi Gadha beaamt dat hij voor uit zijn comfortzone is gestapt 2018. “Ik werkte met acteurs die veel meer ervaring hadden dan ik en het was geweldig.”

Jude zegt dat hij van plan is om later dit jaar vrij te laten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *