Kalligraafkunstenaar Bhattathiri opent ‘Ka Cha Ta Tha Pa’, een galerij voor Malayalam-kalligrafie


De galerij in Thiruvananthapuram is een primeur in India voor Malayalam-kalligrafie

De galerij in Thiruvananthapuram is een primeur in India voor Malayalam-kalligrafie

“Dit is de vervulling van een lang gekoesterde droom voor mij”, zegt Narayana Bhattathiri over ‘Ka Ch Ta Tha Pa’, een galerie voor Malayalam-kalligrafie. Bekend bij lezers van Malayalam als kunstenaar Bhattathiri, heeft de meesterkalligraaf de galerij gebouwd op de bovenste verdieping van zijn huis in Forest Office Lane, Vazhuthacaud, Thiruvananthapuram.

“Dit is misschien wel de eerste in zijn soort voor Malayalam-kalligrafie. Er zijn galerieën in steden als Mumbai en Delhi met exposities in Devanagari-schrift”, zegt Bhattathiri.

Hij is al meer dan vier decennia op een eenmansmissie om de Malayalam-kalligrafie populair te maken. “Het heeft niet de steun gekregen die het verdient. Daarom plaats ik sinds 2015 dagelijks kalligrafiewerken op mijn Facebook-pagina (Bhattathiri Calligraphy) en geef ik ook online en offline workshops. Maar vaak wilden mensen de werken in het echt zien. Maar het is niet mogelijk om overal tentoonstellingen te houden en dat zette me aan het denken om een ​​galerie te openen om te exposeren wat ik heb gedaan”, zegt de 63-jarige kunstenaar. Het aantal ontwerpen dat op zijn pagina is geplaatst, heeft de 3.700 overschreden.

Hij is van mening dat kalligrafie niet wordt gepromoot in Zuid-India, ondanks het feit dat er enkele uitstekende kalligrafen zijn in alle talen. “Hun kunstenaarschap is beperkt tot titels van boeken, tijdschriften en films. Het wordt nog steeds niet als een kunstwerk beschouwd”, zegt hij.

Een werk van kunstenaar Bhattathiri

Een werk van kunstenaar Bhattathiri | Fotocredit: MAHINSHA S

Kalligrafie, bedacht van de Griekse woorden voor ‘schoonheid’ ( gevoelloos) en ‘schrijven’ ( grafeen), gaat helemaal over schrijven met je hand, zij het prachtig. “Hier zijn geen vaste regels of parameters voor. Het is aan de beoefenaar om het een identiteit te geven. Ik plan niet wat ik ga schrijven. Het stroomt gewoon’, voegt hij eraan toe. De ontwerpen worden geboren tijdens zijn twee uur durende praktijk die elke dag om 3 uur ‘s nachts plaatsvindt. Zijn werkruimte is een kamer waar een op maat gemaakte tafel staat, hoog genoeg om te staan ​​en te tekenen. Hij maakt dagelijks twee werken die op zijn Facebookpagina worden geplaatst. “Oefening is wat je doet groeien”, stelt hij.

Wanneer alfabetten spreken

Een werk van kunstenaar Bhattathiri

Een werk van kunstenaar Bhattathiri | Fotocredit: MAHINSHA S

De meer dan 35 exposities in de galerij omvatten zowel oude als nieuwe werken. Elk heeft zijn eigen visuele taal – een bepaald alfabet of een woord gaat door een zeeverandering terwijl het krullen, lussen, wendingen en innovatieve kenmerken krijgt. Dat is niet alles. In elk werk wordt het alfabet (of de letters van het alfabet) vermengd met regels uit een Malayalam-gedicht. “Het ontwerp heeft niets te maken met de lijnen die ik die dag kies. Het vers moet dat specifieke alfabet of woord hebben. Wat ik leuk vind aan het proces, is dat ik de regels reciteer terwijl ik ze schrijf’, zegt hij. Het beste is om te kijken hoe hij het gedicht verwerkt in verschillende vormen of geometrische figuren – een cirkel, een vierkant, een rechthoek en dergelijke. Zijn kleurgebruik versterkt elk werk.

Hij benadrukt dat elk tentoongesteld werk het eerste ontwerp is. Dat is het geval bij elk ontwerp dat hij maakt. “Als het eenmaal klaar is, ga ik niet voor wijzigingen of herteken ik het. Zelfs als de beroerte niet duidelijk is, laat ik het gewoon zo”, zegt hij. De kunstenaar stelt dat het niet nodig is dat een kijker alles begrijpt wat er staat. “Mensen kunnen misschien niet alle brieven lezen. Maar dat is oke. Als we genieten van Arabische of Chinese kalligrafie, proberen we dan te lezen wat er staat? Hetzelfde geldt voor Malayalam-kalligrafie. Ze zijn bedoeld om gezien te worden”, meent hij.

Een werk van kunstenaar Bhattathiri

Een werk van kunstenaar Bhattathiri | Fotocredit: MAHINSHA S

Hij komt uit Pandalam en herinnert zich dat hij geïnspireerd raakte door de lettertypen die hij als jonge jongen bij de drukpers van zijn vader zag. Nadat hij naar Thiruvananthapuram was verhuisd, studeerde hij schilderkunst aan de Hogeschool voor Schone Kunsten en deed hij parttime als kunstenaar. Hij begon S Rajendran, de art director, te assisteren bij Kalakaumudi tijdschrift waar hij de titel kalligraaf kreeg. Zijn eerste werk was het schrijven van de titel van een verhaal en daar begon zijn reis naar het ontwerpen van titels van verschillende baanbrekende boeken in de Malayalam-literatuur. Hij is een ontvanger van de Jikji-prijs voor kalligrafie, uitgereikt door het Cheongju Cultural Centre, Seoul, Zuid-Korea, voor 2017, 2018 en 2019. Zijn werken worden tentoongesteld in dit centrum. Zijn ontwerpen worden ook tentoongesteld in Calligraphy Stone Park in Herbin, China.

Een werk van kunstenaar Bhattathiri

Een werk van kunstenaar Bhattathiri | Fotocredit: MAHINSHA S

“Als ik naar deze galerij kijk, ben ik tevreden dat ik iets voor het nageslacht heb gedaan. Wat heeft het voor zin om elke dag iets te tekenen en thuis te houden?” hij zegt.

De lage tafels in de galerij zijn voor de lessen kalligrafie die hij binnenkort gaat starten. De galerij toont ook drie werken van de ervaren kalligraaf Achyut Palav.

Kunstenaar Bose Krishnamachari opent ‘Ka Cha Ta Tha Pa’ op 2 augustus om 9.00 uur. De toegang is gratis voor het publiek van 9.00 tot 20.00 uur. Op maandag is het gesloten.

Contactpersoon: 9496232444

Leave a Reply

Your email address will not be published.