Karl-Friedrich Scheufele aan het stuur


De co-president van Chopard vertelt over de revolutionaire minutenrepeaterhorloges van het huis, zijn passie voor oldtimers en waarom hij altijd aan het weer denkt

De co-president van Chopard vertelt over de revolutionaire minutenrepeaterhorloges van het huis, zijn passie voor oldtimers en waarom hij altijd aan het weer denkt

Karl-Friedrich Scheufele, die in de zestig is, doet me denken aan Richard Burton. Beleefd, onberispelijk gekleed en gepassioneerd door alles wat klassiek is. Zijn visie op het creëren van uurwerken leidde in 1996 tot de Chopard Manufacture in Fleurier, en het eerste gepatenteerde kaliber 1.96 kwam het jaar daarop.

Na meer dan 10 kalibers en talloze variaties, en de heilige LUC-bewegingen (vernoemd naar de oprichter, Louis-Ulysse Chopard), huis, onder Scheufele, is de afgelopen 25 jaar steeds sterker geworden en wordt tegenwoordig gerekend tot de binnenste cirkel van de fijne uurwerken. Op de onlangs afgesloten Watches and Wonders Geneva legden ze de lat opnieuw hoger met ‘The Sound of Eternity’, een trilogie van creaties — LUC Full Strike Sapphire, Strike One en Full Strike Tourbillon — die een bewijs zijn van hun ongeëvenaarde expertise in klokkende horloges. In een interview met de Financiële tijden, vertelde Scheufele dat de inspiratie kwam nadat hij in 2018 een optreden van violist Renaud Capuçon bijwoonde. Terwijl hij luisterde naar Debussy’s Vioolsonate in G Minor, realiseerde hij zich “dat een minutenrepeaterhorloge net zo goed als een muziekinstrument moet worden ontworpen als een uurwerk en dat het meer moet opleveren dan alleen een hoorbare indicatie van het tijdstip van de dag. Het moet emotie opleveren”.

Fragmenten uit een interview met de co-president van Chopard, die op 22-jarige leeftijd zijn eerste horloge ontwierp (de huis‘s eerste stalen sporthorloge, de St Moritz), en neemt de tijd om op zwarte truffel te jagen in de Périgord.

De reis van Chopard’s trilogie van klokgelui horloges.

Het begon in 2006, met de lancering van Strike One, die elk uur zou toeslaan. Dit werd de opstap voor de Full Strike van 2016. Het kostte meer dan 17.000 uur aan onderzoek en ontwikkeling, en een zeer innovatief systeem dat we ontdekten voor de minuutrepeater [sound amplification through the combination of a sapphire crystal gong and case]. Je kon het aan de andere kant van de kamer horen als het relatief stil is. De samenwerking met de gebroeders Capucon, violist Renaud en cellist Gautier, [for the latest iteration, the L.U.C Full Strike Sapphire] hielp ons de akoestiek te verfijnen.

De LUC Full Strike Sapphire

De LUC Full Strike Sapphire

Hoe ben je aan die kwaliteit van akoestiek gekomen?

We realiseerden ons dat of we nu wit- of roségoud, platina of staal zouden gebruiken, we hetzelfde intrigerende geluid zouden creëren. Dus we dachten: waarom proberen we niet om stukken van saffier te maken? [including the crown, lugs, and the case]. Het was een enorme onderneming, omdat we ons niet realiseerden hoe ingewikkeld de zaak zou zijn.

Ben je blij met de evolutie van de Alpine Eagle?

De alpenadelaar [the watch Scheufele wears regularly] vliegt hoog sinds we het in 2019 lanceerden; de vraag overtreft het aanbod. Het is een erg ingewikkeld horloge om te produceren – met veel gedetailleerde afwerking die uren in beslag neemt. De collectie heeft nu een chronograaf en we zijn vooral trots op de Alpine Eagle Flying Tourbillon met zijn extreem dunne kast [just 8mm]. Het is een nieuwe interpretatie die elegant en toch sportief is, met ons huiskaliber LUC 96.24-L.

De alpenadelaar

De alpenadelaar

U behoort tot de laatste zelfstandigen in dit gecorporaliseerde luxebedrijf.

We hebben het over de lange termijn. Wij besteden veel aandacht aan vakmanschap, het is een van onze kernwaarden. En hoewel we traditie respecteren, zijn we altijd innovatief en creatief. Als je naar onze hoge sieraden kijkt, zijn we altijd creatief en toch maken we stukken [be it a watch or a jewellery piece] dat laatste in de tijd. Het gezin is zeer betrokken bij het productieve element. We hebben de luxe om nauw samen te werken met het product en dat is nog een voordeel.

Uw reis naar ethisch zakendoen.

Duurzaamheid is een ander langetermijnproject. Het is een reis die we zijn begonnen in een tijd dat de meeste bedrijven het niet echt als een noodzaak beschouwden. We hebben het Fairmined-goudproject in 2018 geïntroduceerd en het gaat helemaal door, naar al onze dochterondernemingen en productiebedrijven. We proberen ervoor te zorgen dat onze projecten, klein of groot, bijdragen aan een beter milieu of meer respect voor sociale verantwoordelijkheden.

Scheufele in de paddock de dag voor de Mille Miglia race

Scheufele in de paddock de dag voor de Mille Miglia race

Laten we het hebben over Chopard’s associatie met Mille Miglia en je passie voor klassieke auto’s.

De betrokkenheid bij Mille Miglia [an open-road endurance race] begon lang geleden, in 1988. Het leidt terug naar mijn passie voor auto’s, die begon met een verzameling speelgoedauto’s en in de relatief vroege dagen van mijn leven een verzameling echte auto’s werd. Ik ontwikkelde een passie voor klassieke auto’s; mijn eerste was een Porsche Speedster die dateert uit 1954. Het is ook de eerste auto die ik volledig heb gerestaureerd.

Wat zijn jouw favorieten?

Ik hou van vooroorlogse auto’s uit de jaren ’30. Ze geven je de echte rijervaring. Mijn oudste auto is een Bentley uit 1929. Over zeven jaar is hij 100 jaar oud en hij rijdt nog steeds!

Scheufele in zijn Bentley

Scheufele in zijn Bentley

Wanneer heb je voor het laatst in Mille Miglia gereden?

Ik reed vorig jaar met mijn vriend Jackie Stewart, die een Chopard-ambassadeur is. En ik zal dit jaar in de Galvin Mercedes rijden, waarschijnlijk met mijn dochter.

U bent nu ook wijnondernemer. [He enjoys the wines from Château Haut-Brion in Bordeaux.]

Het is 10 jaar geleden dat we Château Monestier La Tour in de Périgord in Frankrijk hebben overgenomen en sindsdien is er veel gebeurd. We zijn overgestapt op biologische groei, zelfs biologisch-dynamische groei, en zijn in 2017 gecertificeerd. Maar het verbouwen van wijn is onvoorspelbaar en heel anders dan het maken van horloges. Hier ben je afhankelijk van het weer en moet je je strategie aanpassen, zo niet elke dag, dan elke week. We hebben de afgelopen drie jaar relatief goede oogsten gehad en goede wijn gemaakt, maar het is moeilijk om door het onvoorspelbare en extreme weer te navigeren. Kijk naar vandaag, het sneeuwt in Genève toen onze grote zorg was dat we relatief warm weer hadden. Ik hoop dat we geen vorst krijgen! Het is wel spannend, je staat altijd op de been.

Château Monestier-La-Tour

Château Monestier-La-Tour

Laten we het hebben over een project dat je na aan het hart ligt, Ferdinand Berthoud. [Scheufele bought the name in 2006 and announced it is 2015. The haute horology chronométrie takes inspiration from the 18th-century scientist and watchmaker.]

Ik denk dat we dit jaar naar 40 tot 45 stuks kijken. Als je op dit niveau van afwerking, kwaliteit en complexiteit werkt, is het heel moeilijk om op grotere schaal te kijken. Alles wat we onlangs hebben geïntroduceerd is al gereserveerd of uitverkocht. Het is een beetje frustrerend voor sommige van onze klanten, maar het is ook het bewijs dat we het goed doen. Het is een grote verantwoordelijkheid om in de voetsporen te treden van Ferdinand Berthoud, onze mentor en gids.

Leave a Reply

Your email address will not be published.