Karna begrijpen door dastangoi – The Hindu


Mahmood Farooqui heeft een eenvoudige manier om gecompliceerde verhalen te vertellen, gelaagd met complexe verhalen – een eigenschap die ook inherent was aan de Hindi toneelschrijver Swadesh Deepak, die sinds 2006 vermist is.

Swadesh Deepak

Swadesh Deepak

Aan het begin van zijn carrière had Mahmood zijn toneelstuk geregisseerd Krijgsraad bij twee verschillende gelegenheden; een keer in 1994 op de Doon School, zijn alma mater, en vervolgens tussen 2014 en 2016 voor de gevangenen van Tihar Jail. “Het was een daverende hit”, zegt hij. Dus toen Swadesh’s zoon Sukaant Deepak hem uitnodigde om zijn nieuwste dastangoi ‘ Dastan-e-Karn uit Mahabharata‘ voor het eerste evenement van de Elsewhere Foundation met hoofdkantoor in Chandigarh nam hij het aanbod aan, maar weigerde er geld voor aan te nemen.

“Dit is een onderneming die ik van harte wilde steunen omdat ik Swadesh veel verschuldigd ben. Zijn spel leverde me dividenden op wanneer ik het had gedaan. Dus het was een terugverdientijd voor mij, “zegt hij. De stichting, mede opgericht door Nagaina Bains en Sukaant ter nagedachtenis aan Swadesh, organiseert kunst-, muziek- en theaterevenementen die resoneren met de sociaal-culturele kern van Swadesh’s werken.

Sukant Deepak en Nagina Bains, mede-oprichters van de Stichting Elsewhere

Sukant Deepak en Nagina Bains, mede-oprichters van de Stichting Elsewhere

Op een pittige avond midden november, in het amfitheater van Chandigarh’s iconische Rock Garden, loopt Mahmood snel naar het podium en scant zijn publiek voor de act. Zijn geheel witte kleding, de topi (hoofddeksel) en angarkha, gecombineerd met een pyjama, maakt een scherp statement over zowel zijn identiteit als het ambacht dat hij al bijna 18 jaar populair maakt.

Zijn woorden – in combinatie met naadloze stemmodulatie en meeslepende taalwisselingen tussen Urdu, Perzisch, Hindi en Sanskriet – zetten de verbeelding aan het werk. Hij navigeert het epos van Mahabharata door de levensgebeurtenissen van Karna. “Hij is de grote antiheld, anti-establishmentfiguur, de door angst geteisterde buitenstaander, de gemarginaliseerde. Iedereen houdt van Karna. Ik identificeer me persoonlijk ook met zijn karakter. Ik denk ook dat ik al lang had moeten aankomen, maar dit zaalim samaj (wrede samenleving) laat me niet naar voren komen. Op een lichtere toon, zal ik dat zeggen.

Mahmood’s eerste moderne uitvoering van Dastangoi vond plaats op 4 mei 2005. En hij herinnert zich de datum nog goed. “Ik had er bijna vier jaar voordien over nagedacht en me ermee beziggehouden, omdat ik voor het eerst de werken van Shamsur Rahman Faruqi las in 2000. Zijn geschriften en studiebeurzen zorgden voor de spurt omdat niemand in de moderne tijd had geïnvesteerd in het bestuderen van de vorm, in het verzamelen van de traditionele dastans. ,” hij deelt. Mahmood heeft de levensverhalen van velen getourd, van Vijaydan Detha tot Manto en Sayed Hayder Raza, via dastangoi, en publiek uit vele landen, waaronder Pakistan en de VS, vergezelde hem op zijn verhalende expedities.

Maar hij staat niet toe dat iemand zijn optreden op video opneemt. “Het is aan het publiek om te accepteren of te verwerpen wat ik zeg. Het publiek heeft het tot nu toe geaccepteerd… Opnames bieden geen context. Alles kan viraal gaan’, zegt hij, eraan toevoegend: ‘Dat is het risico dat elke artiest neemt.’

Mahmoud Farooqi

Mahmoud Farooqui

Twee decennia later is Mahmood nog steeds vertrokken in de hoop op betere tijden. “We dragen een topi, een angarkha, een lange pyjama; het ontwerp omarmt een bepaalde identiteit. Er is een onbevangen houding ten opzichte van het lichaam; erotische poëzie wordt gebruikt traditionele dastaans.”

Mahmood herinnert zowel moslims als hindoes eraan dat de cultuur en erfenissen van ons land zeer divers zijn en in het verleden verschillende soorten stromingen hebben doorstaan. “Het prekoloniale publiek zou naar de traditionele dastaans luisteren op een veel tolerantere, accepterende en progressievere manier in hun houding op basis van de verhalen, dan het publiek in India vandaag de dag, ongeacht tot welke religie ze behoren”, zegt hij.

Voor nu vindt Mahmood enige rust in de groeiende populariteit van dastangoi, vooral de acceptatie ervan in Pakistan en in regionale talen zoals Marathi, Bengaals en Gujarati. In 2009 richtte hij het dastangoi-collectief op. “Een van mijn teams heeft zojuist een sessie gegeven in de uitbreidingsvleugel voor theater en onderwijs van NSD in Agartala in Tripura. Het wordt daar onderdeel van het curriculum. In 18 jaar tijd heeft dastangoi enorm veel succes geboekt. Toch is er nog een lange weg te gaan voordat we kunnen zeggen dat Dastangoi zijn draai heeft gevonden. Het lijkt nu een natuurlijk onderdeel te zijn van theater-, literatuur- en culturele festivals in Delhi, Lucknow en Mumbai.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *