Kasaragod, de nieuwe ster in de Malayalam-cinema


Malayalam-filmmakers komen naar Kasaragod om de diversiteit en het panoramische landschap te verkennen

Malayalam-filmmakers komen naar Kasaragod om de diversiteit en het panoramische landschap te verkennen

De Malayalam-bioscoop bruist van alles wat Kasaragod is. Het noordelijkste district van Kerala – met zijn spectaculaire landschappen, mensen, dialect en cultuur – heeft eindelijk zijn weg gevonden naar de reguliere cinema.

“Er was eens in de Malayalam-cinema, het ging allemaal om Valluvanad [pastoral areas of north central Kerala]. Nu staat Kasaragod en de grens in de schijnwerpers!” zegt scenarist Sajeev Pazhoor, co-schrijver van Thondimuthalum Driksakshiyum (2017).

Still uit Thondimuthalum Driksakshiyum, dat zich afspeelde in Kasaragod

Nog steeds van Thondimuthalum Driksakshiyum, die zich afspeelde in Kasaragod | Fotocredit: speciale regeling

Dit misdaaddrama dat zich afspeelt in een stoffig, droog grensdorpje, was min of meer het begin van de trend. Sindsdien duiken Kasaragod-landschappen op in films, zoals: Mayaanadhi (Fort-benodigdheden) en In het (Acaciabossen van Mulleria), televisieseries De familieman (stad Bekal), en een glimp van het bijzonder geaccentueerde Malayalam is te zien in Padayattamom er een paar te noemen.

Tovino Thomas en Aishwariya Lekshmi in Mayaanadhi

Tovino Thomas en Aishwariya Lekshmi in Mayaanadhi
| Fotocredit: speciaal arrangement

Thuisbasis

Toen kwam Senna Hegde’s eigenzinnige Thinkalazhcha Nishchayam (2021). De film, gemaakt in de geboorteplaats van de regisseur, Kanhangad, met inheemse artiesten die in het lokale dialect spreken, hernieuwde belangstelling voor de regio. En nu, met Ratheesh Balakrishnan Poduval’s weggelopen hit, Nna Thaan Case Kodu, Met in de hoofdrol Kunchacko Boban en nog een andere geweldige cast van lokaal talent, lijkt Kasaragod zijn dominantie op het scherm te hebben gecementeerd.

Een still uit de korte film Anurag Engineering Works

Een still uit de korte film Anurag Engineering Works
| Fotocredit: speciale regeling

Daar houdt het niet op. De korte film Anurag Engineering Worksdie, zoals Nna Thaan Case Kodubevindt zich ook te midden van het halfdroge struikgewas van Cheemeni, een klein stadje in het binnenland van de wijk, dat momenteel populair is op YouTube, met meer dan 40 lakh views.

Er zijn verschillende Malayalam-films in Kasaragod in de maak, waaronder: Adrishya Jalakangalgeregisseerd door Dr. Biju, met Tovino en Nimisha Sajayan in de hoofdrol, Tovino’s Ajayante Randam Moshanam, Kumarimet in de hoofdrol Aiswarya Lekshmi en geregisseerd door Nirmal Sahadev, Senna’s 1744 Witte Alt, met Sharafudheen in de hoofdrol, enzovoort. Zelfs de nieuw geremasterde versie van G Aravindan’s baanbrekende Bevuild toont Kasaragod in al zijn glorie! “Het lijkt erop dat de hele wijk is overgenomen door filmploegen! Je kunt amper over de wegen lopen voordat je er tegenaan botst!” zegt een opgetogen Senna.

Still van Thinkalazhcha Nishchayam geregisseerd door Senna Hegde

Nog steeds van Thinkalazhcha Nishchayam geregisseerd door Senna Hegde | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Op een serieuzere toon voegt hij eraan toe: “Lang was niemand in ons geïnteresseerd, politiek of filmisch. In de populaire cultuur was Kasaragod altijd het mikpunt van grappen; de plek waar ze je naartoe sturen als je een strafoverdracht krijgt! Dus moesten we die perceptie helemaal zelf veranderen. Kasaragod is een prachtige plek, met een vriendelijke, filmminnende bevolking. Het heeft een heuvelachtig terrein ten noorden van de Chandragiri-rivier, waar de cultuur een mix is ​​van Malayali, Kannada en Tulu. Ten zuiden van de rivier zijn de vlaktes erg Kerala van aard.”

Senna’s artdirector Ullas Hydoor is het daarmee eens. “De geografie van de wijk is anders dan alle andere. Bijvoorbeeld, die droge graslanden in het binnenland van het district tegen het kenmerkende lateriet rotsachtige terrein, glinsterend goud en rood in het zonlicht, is magisch. Je hebt echt niet veel te doen als de natuur je zulke mooie lijsten geeft. Ook de manier waarop veel delen van de wijk nog steeds die ouderwetse charme hebben; het is er rustig”, zegt Ullas.

Filmregisseur Senna Hegde

Filmregisseur Senna Hegde | Fotocredit: speciale regeling

Inderdaad, het prachtige landschap van Kasaragod werd voor het eerst vereeuwigd op het scherm in Mani Ratnam’s Bombay (1995), vooral in het soulvolle ‘Uyire, Uyire’ afgebeeld in het spectaculaire Bekal Fort, een eeuwenoud, lateriet stenen gebouw met uitzicht op de Arabische Zee. “Kasaragod is misschien wel de laatste ongerepte grens van Kerala”, zegt Sandeep Senan, producent van Thondimuthalum… De schrijver Sajeev zegt dat ze een dor landschap nodig hadden voor het verhaal en vonden de perfecte plek in Sheni, een droog dorp, zo’n 10 kilometer van de grens met Karnataka.

Tijdens het verkennen van de locatie voor Adrishya Jalakangal, Biju zegt dat hij op zoek was naar een plek ver van de moderne attributen van het leven en die vond in Posadi Gumpe. “Het is absoluut groen en mooi; een ongerept heuvelstation dat voortdurend in de mist zit”, zegt Biju.

Zijn eerdere film Valiyachirakulla Pakshikal (2013) was een van de eersten die zich in de wijk afspeelde. De film is opgenomen in Mulleria en je kunt alle drie de seizoenen van Kasaragod (lente, zomer en regenachtig) in de film zien. Andere films zoals Chattambinadu en cassave werden daar ook geplaatst en vooral opmerkelijk is de bekroonde Kannada-film Sarkari Hiriya Prathamika Shale, Kasaragodudie zich bezighoudt met de taalkwestie in de noordelijke delen van het district, waar Malayalam, Kannada en Tulu door velen worden gesproken.

Een shot uit Senna Hegde's aankomende film 1744 White Alto

Een shot uit de aankomende film van Senna Hegde 1744 Witte Alt
| Fotocredit: speciale regeling

Aangezien Kasaragod dicht bij de luchthavens van Kannur, Kozhikode en Mangalore ligt, is toegankelijkheid een andere belangrijke factor die door filmmakers wordt genoemd, evenals de kosten, die volgens hen momenteel relatief goedkoper zijn dan elders in Kerala.

Authentieke aanraking

Het helpt ook dat een aantal van de nieuwe lichting filmmakers, schrijvers en technici uit de plaats komen en dus bekend zijn met het milieu en de Malabar-regio in het algemeen. “Als je mensen op de hoogte hebt, is het gemakkelijk om die authenticiteit te krijgen”, zegt Kiran Josey, regisseur en co-schrijver van Anurag Engineering Works. “In ons geval komt co-schrijver Adarsh ​​Sadanandan uit het nabijgelegen Payyanur en de film was gebaseerd op bepaalde mensen die hij kende en op hun manier van leven”, voegt hij eraan toe.

Veel filmmakers kiezen ook lokale acteurs voor bijrollen. “Er is hier een schat aan talent; we hebben een lange geschiedenis van deelname van mensen aan kunst, vooral theater en drama. Gezien de universele aard van het onderwerp, had ik kunnen stellen Thinkalazhcha… overal, maar ik koos ervoor om het in Kanhangad te doen. Hetzelfde met 1744 Witte Alt. Ik ben trots op mijn roots. We wachtten erop om ontdekt te worden’, zegt Senna. Zo ook, zo lijkt het, was Kasaragod.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *