Kinderboekenillustratoren Shrujana Niranjani Shridhar en Aindri Chakraborty pakken thema’s als discriminatie en klimaatverandering gevoelig aan


Illustratoren Shrujana Niranjani Shridhar en Aindri Chakraborty pakken gender, racisme, klimaatverandering, discriminatie en meer aan in hun boeken, waarmee ze bewijzen dat niet alle ‘ontwaakte’ boeken controversieel zijn

Illustratoren Shrujana Niranjani Shridhar en Aindri Chakraborty pakken gender, racisme, klimaatverandering, discriminatie en meer aan in hun boeken, waarmee ze bewijzen dat niet alle ‘ontwaakte’ boeken controversieel zijn

Als kinderboekenschrijver krijg ik vaak de vraag waarom er ineens zoveel ‘wakkere’ boeken voor kinderen zijn. Waarom kunnen kinderboeken niet gewoon leuk zijn? Moeten kinderen voor het slapengaan over racisme horen? Of klimaatverandering?

Dus waarom hebben we boeken nodig die kijken naar politiek geladen thema’s? Het is niet bedoeld om kinderen te indoctrineren, zoals sommige krantenartikelen beweren. Ze bestaan ​​omdat veel jonge mensen geweld, discriminatie en de gevolgen van de klimaatcrisis ervaren, en het zou helpen om boeken te hebben die hier gevoelig op ingaan.

LEES OOK | Maak kennis met kinderboekillustratoren Priya Kuriyan en Rajiv Eipe, die geven ammachis een tekstballon

Als het gaat om boeken voor jonge kinderen, trekken illustraties hen aan en zorgen ze ervoor dat ze verslaafd raken aan het verhaal. Ik heb altijd genoten van hoe artiesten Shrujana Niranjani Shridhar en Aindri Chakraborty‘s benaderen thema’s als rechtvaardigheid, gender en het milieu in prentenboeken – met empathie, een rijke verbeeldingskracht en overschaduwd door hun standpunt.

Illustrator Shrujana Niranjani Shridhar

Illustrator Shrujana Niranjani Shridhar | Fotocredit: speciaal arrangement

Shridhar, enig kind, groeide op in een sfeer van marxistische en Ambedkarite-bewegingen in Sion, Mumbai, en herinnert zich haar huis vol dichters, kunstenaars en activisten. “Het was cultureel erg rijk, maar niet op een reguliere manier”, vertelt de 29-jarige artiest me tijdens een Zoom-oproep. Er was vaak weinig geld, maar boeken waren er altijd genoeg, en hoe laat haar moeder ‘s avonds ook thuiskwam, ze las Shridhar altijd voor. Boeken geschreven door Manjula Padmanabhan en Russische kinderliteratuur die zich richtten op thema’s als waardigheid van arbeid waren nietjes in hun huis.

Een kijkje in een volwassen wereld

Russische kinderboeken en tijdschriften zoals Misha waren ook een steunpilaar van Chakraborty’s jeugd. De 40-jarige illustrator uit Kolkata zegt dat ze een typische, upper-kaste, Engelstalige, stadsopvoeding hadden. “Ik ben opgegroeid met het lezen van spookverhalen, de strips van Narayan Debnath en kopieerde kruissteekpatronen van Sovjet Nari met mijn moeder.”

Illustrator Aindri Chakraborty

Illustrator Aindri Chakraborty | Fotocredit: speciaal arrangement

Zowel Chakraborty als Shridhar hadden al op vrij jonge leeftijd een kijkje in de wereld van volwassenen, waarbij de ouders van laatstgenoemde met haar praatten over de rellen in Mumbai, misbruik en vele andere onderwerpen die ouders doorgaans niet met hun kinderen bespreken. Chakraborty geeft toe te hebben gelezen desh, een tijdschrift bedoeld voor volwassenen, en zegt dat hun eerste poging tot geserialiseerde illustraties een hervertelling was van een verkrachtingsscène die ze op televisie hadden gezien. Toen ze het aan hun grootvader lieten zien, mochten ze niet zonder toezicht naar shows kijken.

Beide kunstenaars, net als de anderen die tot nu toe in deze serie te zien waren, tekenden overvloedig als jongeren. Maar hoewel Chakraborty ontdekte dat hun artistieke talenten ondersteund werden door leraren op school, werden Shridhars inspanningen niet altijd gewaardeerd. Ze herinnert zich dat ze in de eerste klas een C-min voor kunst kreeg. “Mijn moeder was razend”, herinnert ze zich lachend. “Ze nam al mijn werk mee naar een bevriende kunstenaar van haar, die zei dat ze goed waren, en ging toen meteen naar school om mijn leraar te vertellen dat ze niet kon zeggen dat mijn werk een C min was. En dat haar dochter een geweldige artiest was.” Destijds stelde Shridhar het niet op prijs dat haar moeder tussenbeide kwam, maar nu beseft ze wat een verschil het maakte om een ​​ouder in haar te laten geloven.

Tijdens een module voor het maken van prentenboeken voor kinderen in haar laatste jaar schreef en illustreerde Shrujana Niranjani Shridhar Aamu's Kawandi

Tijdens een module voor het maken van prentenboeken voor kinderen in haar laatste jaar schreef en illustreerde Shrujana Niranjani Shridhar Aamu’s Kawandi

Zichzelf naar buiten brengen

Shridhar besloot op 10-jarige leeftijd dat ze kunstenaar zou worden en ging naar de Srishti School of Art, Design and Technology in Bengaluru. Tijdens een module voor het maken van kinderprentenboeken in haar laatste jaar schreef en illustreerde ze Aamu’s Kawandidie Katha ging publiceren.

In het boek neemt een jong Siddi-meisje, Aamu, de lezer trots mee voor een wandeling door haar dorp, gemaakt met behulp van digitale kunst gelaagd met handgetekende uitsnijdingen, jute netten en stukjes ‘gestikt’ gras. Ik vond het geweldig hoe ze Aamu’s karakter vastlegde – ze is eerst verlegen, verbergt haar gezicht voor de lezer, en op de volgende pagina verschijnt er een brede glimlach op haar gezicht, open en gastvrij.

In Aamu's Kawandi neemt een jong Siddi-meisje, Aamu, de lezer trots mee voor een wandeling door haar dorp

In Aamu’s Kawandieen jong Siddi-meisje, Aamu, neemt de lezer trots mee voor een wandeling door haar dorp

Karakterontwerp is iets waar Chakraborty, die een Master heeft van Central Saint Martins, Londen, ook veel over nadenkt. Ze voelen zich aangetrokken tot verhalen die voldoende ruimte bieden om personages creatief te ontwikkelen. Een van mijn favoriete boeken die ze hebben geïllustreerd is Je lichaam is van jou (Pratham Books) gedaan in samenwerking met auteur Yamini Vijayan. Chakraborty’s illustraties onderzoeken de autonomie en instemming van het lichaam en laten een breed scala aan lichamen zien, die elk volledig op hun gemak zijn met zichzelf. Ze zeggen dat de personages in het boek zich allemaal buiten afspelen, een bewuste keuze, beïnvloed door het pleidooi van Why Loiter, een gemeenschap die is gegroeid rond het gelijknamige boek van Shilpa Phadke, Sameera Khan en Shilpa Ranade (die de ‘uitsluitingen en onderhandelingen die vrouwen tegenkomen in de stedelijke openbare ruimtes van het land’). “Het was belangrijk om te laten zien dat de personages niet bang waren om buiten te zijn”, vinden ze.

Het boek van Aindri Chakraborty, Your Body is Yours, onderzoekt de autonomie en instemming van het lichaam

Aindri Chakraborty’s boek, Je lichaam is van jou, onderzoekt de autonomie en instemming van het lichaam

Dit gebrek aan angst en gemak met het lichaam is duidelijk te zien in Shridhars illustraties voor: Meisjes willen Azadi (Pratham Books), waarin een groep vrijgevochten meisjes de woorden van wijlen activist Kamala Bhasin tot leven wekt. Voelde Shridhar het gewicht van het illustreren van deze iconische woorden?

LEES OOK | Kinderboekenillustratoren Canato Jimo en Pankaj Saikia brengen het noordoosten tot leven met hun verhalen

“Ik was niet zo bekend met Bhasin zelf, of haar werk”, geeft ze toe. “Maar ik wist wel dat het gezang een ingewikkelde geschiedenis had; het komt van de Kashmiri-beweging, van de vrouwenbeweging in Pakistan, en ik heb deze slogan zelf mijn hele jeugd gehoord bij protesten waar mijn ouders me naartoe hebben gebracht. Ik wilde me voorstellen hoe het zou zijn als mijn vrienden en ik kinderen waren in het huidige politieke klimaat, protesteren en opkomen voor onze rechten.”

Het gebrek aan angst, en gemak met je lichaam, is duidelijk in Shrujana Niranjani Shridhar's illustraties voor Girls Want Azadi

Het gebrek aan angst, en gemak met het lichaam, blijkt duidelijk uit Shrujana Niranjani Shridhar’s illustraties voor Meisjes willen Azadi

Terwijl de woorden van het boek rond het meisje zijn gethematiseerd, verrijkt Shridhars eigen locatie en standpunt het verhaal. “Het was belangrijk voor mij om de iconen waarmee ik ben opgegroeid binnen te halen”, zegt ze. ‘Ik heb dr. BR Ambedkar getekend op de pagina met de grondwet, en een jong meisje gekleed als hij. Mijn hele jeugd was het idee ‘we zijn, omdat hij was’ bij mij en de kinderen van mijn gemeenschap ingebakken. Op de spread, waar de vrouwen te zien zijn die hebben geholpen bij het opstellen van de grondwet, heb ik portretten toegevoegd van Fatima Sheikh en Savitri Bai Phule.”

De stijl van illustratie in dit boek is anders dan haar eerdere werk, hoewel Shridhar een vergelijkbare lichamelijkheid inbrengt als Aamu en Chiu van De kracht van Chiu (Pratham Books) aan de meisjes van Azadi. “Ik was gefocust op het brengen van de geest van verzet in de personages die verandering eisten. Ik wilde dat ze een bijna kleiachtig gevoel hadden en dat de kleuren opvielen.” De meisjes, weergegeven in gouacheverf, worden getoond zingend, klimmend in bomen en boekenplanken en vliegend door de lucht.

De stijl van illustratie in Girls Want Azadi is anders dan haar eerdere werk, hoewel Shrujana Niranjani Shridhar een vergelijkbare lichamelijkheid inbrengt als Aamu

De stijl van illustratie in Meisjes willen Azadi is anders dan haar eerdere werk, hoewel Shrujana Niranjani Shridhar een vergelijkbare lichamelijkheid inbrengt als Aamu

Texturen laten praten

Bij beide kunstenaars is het moeilijk om een ​​kenmerkende illustratiestijl vast te stellen, maar er zijn enkele technieken waar Chakraborty graag naar terugkeert, zoals monoprints die ze hebben gebruikt in Ammu’s fles geschreven door Nivedita Subramaniam (Tulika Books) en Aarde, ons huiseen verzameling gedichten van verschillende schrijvers (Pratham Books).

“Omdat deze boeken kijken naar de noodsituatie op het gebied van milieu en klimaat, werden texturen van biologisch afbreekbare en niet-biologisch afbreekbare objecten gebruikt om de verhalen op te bouwen. Ze zijn inherent aan het verhaal, in plaats van alleen versieringen”, zegt Chakraborty. (Ze hebben een openbaar beschikbare bibliotheek van deze monoprint-texturen gemaakt die gratis kunnen worden gedownload: nimkistudio.com/freebies)

In Ammu’s fles, laat Ammu haar boot met plastic flessen wegdrijven naar zee. Chakraborty maakt mensen, dieren en instellingen van plastic doppen, netten en tabs voor frisdrankblikjes. De techniek wordt opnieuw gebruikt in Aarde, ons huis tot een opvallend effect. In het gedicht van Salil Chaturvedi De roep van de orang-oetanorang-oetans en regenwoud zijn op de ene pagina weelderig geïllustreerd in kleur en op de volgende, overspoeld met rood en zwart terwijl bosbranden hun huizen opeisen.

Opzettelijk zijn en de intelligentie van de lezer respecteren is iets waar zowel Shrujana Niranjani Shridhar als Aindri Chakraborty in geloven

Opzettelijk zijn en de intelligentie van de lezer respecteren is iets waar zowel Shrujana Niranjani Shridhar als Aindri Chakraborty in geloven

Verhalen die een stem nodig hebben

Maar werken alle ‘wakkere’ boeken? Ik denk het niet. De truc is om opzettelijk te zijn en de intelligentie van de lezer te respecteren, hoe jong ze ook zijn. Het is iets waar zowel Shridhar als Chakraborty in geloven. “Alleen omdat een boek over een serieus onderwerp gaat, geeft het de maker niet het recht om het saai te maken”, zegt Shridhar aan het einde van ons interview.

Natuurbranden, echt en metaforisch, overspoelen de planeet: ecosystemen storten in, rechten worden met voeten getreden en vrijheden worden aan banden gelegd. Als boeken deuren en ramen zijn naar de wereld om ons heen, kunnen we het ons dan echt veroorloven om deze zaken buitengesloten te houden?

De derde in een serie over kinderboekenillustratoren uit het hele land.

De schrijver is een kinderboekenschrijver (Loki Takes Guard) en columnist gevestigd in Bengaluru.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *