Luxe reizen ontmoet langzaam toerisme in de heuvelstations van Uttarakhand


Naarmate meer toeristen, zakelijke groepen en gasten die lang blijven hun weg vinden, slaan de heuvelstations van Uttarakhand, hotels en de lokale bevolking de handen ineen om verantwoorde luxe te promoten met initiatieven voor langzaam toerisme

Naarmate meer toeristen, zakelijke groepen en gasten die lang blijven hun weg vinden, slaan de heuvelstations van Uttarakhand, hotels en de lokale bevolking de handen ineen om verantwoorde luxe te promoten met initiatieven voor langzaam toerisme

Er is een duidelijke buzz in de kamer. Aan een aangrenzende tafel scheldt een moeder haar zoon in Kannada uit voor het verspillen van voedsel. Op een ander moment bespreekt een Gujarati-familie welk gerecht hoger scoorde op hun gehemelte, terwijl ze proberen een fix te krijgen op een bruiloftsmenu. Aan de andere kant van de kamer genieten meer stellen en gezinnen van hun ontbijt terwijl ze door de kamerhoge glazen wanden genieten van het uitzicht op de bergen van Garhwal.

Het aanbod omvat het hele gamma: van het nu pan-Indiase hoofdbestanddeel van idlis en dosas, en Garhwali-gerechten gemaakt van linzen en groenten op grote hoogte, tot westerse ontbijtbenodigdheden zoals Eggs Benedict en wafels. Toepasselijk dan, het restaurant heet Range (althans voor de grappenmaker in mij, hoewel de naam verwijst naar de bergen buiten). Het is de hele dag door in het nieuwe Hyatt Regency Dehradun met 263 toetsen.

Het hotel heeft een spa die de kruidentulsi voorstaat, een zwembad op het dak en twee bars, waarvan er één gespecialiseerd is in cocktails op basis van mout en de andere een sterk gin-spel heeft. De drankjes bij beide worden gemaakt door Yangdup Lama, wiens cocktailbar Sidecar in Delhi in 2022 op nummer 47 stond op de lijst van 50 beste bars ter wereld. Er is ook een Indo-Tibetaans restaurant in de maak dat verder gaat dan momo’s en thukpa’s. “Ons doel is om Dehradun als bestemming op de markt te brengen”, zegt Harkaran Singh, de algemeen directeur van het hotel. “Afgezien van steden als Delhi, hebben kleinere, op zaken gerichte steden zoals Ludhiana, Meerut en Saharanpur mensen die belezen zijn, veel gereisd hebben en die verlangen naar luxe ervaringen in de buurt. We zien ze hier al komen op weekendtrips.”

In het Hyatt Regency Dehradun

In het Hyatt Regency Dehradun

Dehradun’s luxe route

Het Hyatt presenteert het nieuwste hoofdstuk in de make-over van de Dehradun-Mussoorie-Rishikesh-driehoek als een luxe toevluchtsoord voor de welvarende Indiase reiziger. Alleen al in de afgelopen drie jaar zijn er twee Taj-eigendommen en een Roseate geopend in Rishikesh. A Six Senses zal later dit jaar in de buurt van Dehradun worden geopend. De openingen duiden op een golf van bedrijvigheid in een regio die tot voor kort weinig luxe accommodatie kende.

Afgezien van de rijkdommen in nabijgelegen gebieden, is een belangrijke reden voor de hotelhausse, volgens industriewatchers, de ontwikkeling van nieuwe infrastructuur en verbeterde luchtverbindingen. De Delhi-Dehradun Expressway, bijvoorbeeld, zal naar verwachting de reistijd verkorten van ongeveer zes uur tot minder dan drie uur. De Jolly Grant-luchthaven van Dehradun heeft nu directe vluchten vanuit steden als Jaipur, Ahmedabad, Bengaluru en Hyderabad, waardoor de hoofdstad van Uttarakhand, en op zijn beurt de heuvelstations van Rishikesh en Mussoorie, toegankelijk zijn gemaakt voor een geheel nieuwe klantenkring.

Voor het JW Marriott Walnut Grove Resort & Spa, de eerste van een internationale keten die acht jaar geleden in Garhwal zijn deuren opende, komt deze klantenkring in de vorm van zakelijke groepen die zaken en vrije tijd combineren. “We zien echtgenoten die zakelijke bezoekers vergezellen, waar we vrijetijdsactiviteiten voor de echtgenoot regelen terwijl de andere partner werkt”, zegt Anoop Pandey, algemeen directeur van het hotel. “Pre-pandemie was deze mix een heel klein deel van onze business. Nu zien we dat 60% van de bedrijfsgroepen vrijetijdsactiviteiten aan hun reisschema toevoegt.”

Momentopname van een spoor door Been There, Doon That?

Momentopname van een spoor door Been There, Doon That?

De lokale boom

Verschillende lokale bedrijven profiteren van deze “behoefte” en profiteren van het toerisme. Ben je daar geweest, Doon That? is een op Dehradun gebaseerd langzaam-toerisme-initiatief dat ervaringen en thematische wandelingen organiseert, zoals een rondleiding door de sites die beroemd zijn geworden door de boeken van Ruskin Bond. “Het grootste deel van onze reizigers bestaat uit stellen met een hoge HNI die hun kinderen speciale ervaringen willen geven”, zegt oprichter Lokesh Ohri.

Het bevorderen van de poging om hyperlokale ervaringen aan te bieden, is de Devalsari Environment Protection and Technology Development Society. Een outfit gemaakt door de inwoners van het dorp Devalsari, 75 km van Dehradun, om bewust reizen te promoten. “We wilden niet dat Devalsari weer een Mussoorie of Rishikesh zou worden waar het massatoerisme een negatieve impact heeft op het milieu”, zegt president Arun Prasad Gaur. “We wilden dat de bewuste toerist hier zou komen en waarderen wat we te bieden hebben.”

Toeristen bij Dehradun's Robbers Cave

Toeristen bij Dehradun’s Robbers Cave

Daartoe hebben Gaur en zijn medebewoners wandelroutes aangelegd rond de overvloedige vlinder- en mottenpopulatie en zelfs jaarlijks een vlinderfestival organiseren. Een herwilderd bos is hun volgende onderneming waar ze paden creëren om vogels, stekelvarkens, herten, luipaarden en de altijd ongrijpbare Himalaya-civetkat te zien.

Ook de focus op het hyperlokale blijft Namakwali, een volledig vrouwenbureau dat een reeks gearomatiseerde zoutmixen produceert die worden verkocht in het Hyatt Regency. In haar bescheiden huis aan de rand van Dehradun, dat ook dienst doet als productiecentrum, geeft oprichter Sashi Bahuguna Raturi snelle demonstraties over hoe zout traditioneel wordt gebruikt in de heuvels om specerijen te bewaren. Ze organiseert verhalende optredens van Garhwali en zet huwelijksrituelen op die een vleugje lokale smaak kunnen toevoegen aan een bestemmingshuwelijk. Als ze inbreekt in een bidaai lied (gezongen als de bruid vertrekt), vraag ik me af of de familie Gujarati bij het ontbijt misschien interesse heeft.

Leave a Reply

Your email address will not be published.