Maak kennis met de atletische inheemse stieren van Tamil Nadu, populair bij jallikattu tijdens Pongal-festiviteiten


Een stier wordt gewassen door zijn verzorger in de Madakulam-tank in Madurai

Een stier wordt gewassen door zijn verzorger in de Madakulam-tank in Madurai | Foto Krediet: MOORTHY G

Muni brengt het grootste deel van zijn dag door met slenteren over de onverharde wegen van Alanganallur. Iedereen in het dorp bij Madurai, populair vanwege het jaarlijkse jallikattu-evenement, kent hem. Hij ontbijt bij het ene huis, loopt naar het andere als hij zin heeft in een snack. Hij is ieders huisdier, de oor kaalai of dorpsstier die daar aan de Muniyandi-tempel is geschonken. Hij is de eerste stier die de stal verlaat vaadivaasalwaar temmers wachten, die het begin van de jallikattu van het jaar aangeven.

“We hebben meer dan 45 tempels in en rond Madurai geregistreerd die aan dergelijke stieren zijn gewijd”, zegt dr. G Sivakumar, assistent-veterinair chirurg bij Vilachery Veterinary Dispensary in Madurai. Dit zijn allemaal runderen die inheems zijn in de bodem. Nu Pongal hier is, zijn fokkers druk bezig hun stieren en zichzelf voor te bereiden op jallikattu, een stierentemmen-sport die op verschillende plaatsen in Tamil Nadu wordt gehouden als onderdeel van de festiviteiten. Inheems vee staat centraal in het evenement, vooral populair in en rond Madurai.

Pulikulam en Theni-heuvelvee zijn de twee variëteiten die topspelers zijn bij jallikattu

Pulikulam en Theni-bergvee zijn de twee variëteiten die topspelers zijn bij jallikattu | Foto Krediet: MOORTHY G

“Pulikulam en Theni hill cattle zijn de twee soorten die topspelers zijn bij jallikattu”, zegt Sivakumar, die deel uitmaakt van het team dat tijdens het evenement op de locatie aanwezig zal zijn. “Ze staan ​​bekend om de karakteristieke sprong als ze uit de lucht komen vaadivaasal,” hij voegt toe. Hij heeft tot nu toe toezicht gehouden op stieren op vier jallikattu-evenementen in de afgelopen tien jaar en inspecteert momenteel de dieren die zijn kliniek binnenlopen om medische certificaten te verkrijgen. Het document is verplicht voor een stier om deel te nemen aan het evenement.

  In het dorp Alanganallur bij Madurai zorgt een schoolmeisje voor haar stier

In het dorp Alanganallur bij Madurai verzorgt een schoolmeisje haar stier | Foto Krediet: MOORTHY G

Een van de belangrijkste aspecten waarop hij controleert, afgezien van de algehele lichaamsconditie van de stier, is om te zien of het een raszuivere stier is. “Sinds jallikattu de afgelopen jaren aan populariteit won, komen steeds meer jongeren naar voren om inheems vee te kopen”, merkt hij op, eraan toevoegend: “Studenten in Madurai komen bijvoorbeeld samen om een ​​kalf te kopen, en geld inleggen om er het hele jaar door voor te zorgen. Er is een toename van het bewustzijn over inheems vee en hun voordelen.”

Volgens Karthikeya Sivasenapathy, managing trustee van Senaapathy Kangayam Cattle Research Foundation, een natuurbeschermings- en fokcentrum gevestigd in Tiruppur, zijn runderen over de hele wereld vernoemd naar de geografische locatie waar ze vandaan komen. “We hebben de Ongloe in Andhra Pradesh, Khillari en Deoni in Maharashtra, en Amrit Mahal in Karnataka,” zegt hij, eraan toevoegend: “Inheems in het westen van Tamil Nadu, zijn de Kangayam; in Oost-Tamil Nadu is het Umblachery; terwijl Pulikulam, Theni-bergvee en Alambadi uit het zuiden komen.”

Karthikeya zegt dat de evolutie van inheemse rassen verband houdt met de cultuur van de regio waar ze vandaan komen. “Hun populariteit daalde in de jaren zeventig na de introductie van het Intensive Cattle Development Project”, zegt hij. Dit resulteerde in exoten uit plaatsen zoals Europa die India binnenkwamen om gekruist te worden.

Het is echter bekend dat inheemse rassen beter geschikt zijn voor ons landschap. “Ze zijn ziekteresistent en hun melk is waardevol vanwege de smaak”, zegt Sivakumar. Karthikeya is van mening dat een manier om hun populatie te vergroten, is om ze een tweeledig doel te geven, namelijk melk- en trekdieren (werkdieren).

Jongeren proberen een stier te temmen bij een jallikattu in het dorp Koothappar in Tiruchi

Jongeren proberen een stier te temmen bij een jallikattu in het dorp Koothappar in Tiruchi | Fotocredit: Moorthy M

Dan zijn er mannen die uit trots en sentimentele redenen duizenden uitgeven aan het onderhoud van hun vee. “Ik heb sommigen van hen lange afstanden zien afleggen om hun gewonde dier te laten behandelen. Eens nam een ​​jallikattu-stiereigenaar uit Madurai het mee naar Orathanadu [in Thanjavur] zodat het kan worden geopereerd om een ​​plaat in een van zijn poten te bevestigen”, zegt Sivakumar.

Dierenarts-assistent-chirurg Dr. G Sivakumar bij Dierenkliniek Vilachery in Madurai

Dierenarts-assistent Dr. G Sivakumar bij dierenkliniek Vilachery in Madurai | Fotocredit: ASHOK R

Terwijl je dit leest, maken inheemse stieren en koeien in heel Tamil Nadu zich op voor hun jaarlijkse traktatie tijdens Pongal. “In Alanganallur verzamelen alle stieren in het dorp zich op een weg achter de vaadivaasal een dag voor Pongal”, zegt M Malar Mannan, een stierenfokker en jallikattu-kampioen uit het dorp. ‘Een persoon uit de familie van de hoofdman zal een sjaal om de hoorns van de stieren binden en ze fruit en vlees aanbieden pongal,” hij zegt. Ze zullen helemaal verkleed op de weg liggen en trots hun gespierde bulten laten zien – een kenmerk dat uniek is voor inheems vee.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *