Maak kennis met kinderboekillustratoren Priya Kuriyan en Rajiv Eipe


De in Bengaluru gevestigde kinderboekenillustratoren Priya Kuriyan en Rajiv Eipe mensen hun pagina’s met herkenbare karakters en af ​​en toe een Malayali oma

De in Bengaluru gevestigde kinderboekenillustratoren Priya Kuriyan en Rajiv Eipe mensen hun pagina’s met herkenbare karakters en af ​​en toe een Malayali oma

Ik ben bij Lightroom Bookstore, een geliefde onafhankelijke kinderboekwinkel in een rustige straat in Bengaluru. Ik vraag om twee recent verschenen boeken, en met een mengeling van vrolijkheid en spijt krijg ik te horen dat ze allebei uitverkocht zijn.

Ik heb niet om het nieuwste boek van David Walliams of Julia Donaldson gevraagd. Ik wilde prentenboeken van illustratoren Priya Kurian en Rajiv Eipe, beide uitgegeven door Pratham Books. Eipe‘s is een woordeloze over een door een auto aangereden straathond die door een barmhartige Samaritaan weer gezond wordt. Het boek van Kuriyan gaat over een beginnende agent in Kerala in haar eerste zaak. Een vermiste buffel vinden. Schoonheid genoemd.

Priya Kuriyan aan haar bureau

Priya Kuriyan aan haar bureau | Fotocredit: speciaal arrangement

Het verhaal in context zien

In India, waar de kinderboekenmarkt wordt gedomineerd door wereldwijde bestsellerauteurs, talloze mythologische hervertellingen en bloemlezingen van de zelfgemaakte wijsheidsvariëteit, lijkt de populariteit van deze twee in Bengaluru gevestigde illustratoren een anomalie. Zeg hun namen, en ouders, bibliothecarissen en kinderen zullen stralen van plezier, en hun favoriete boeken door hen rammelen.

Sinds ik een ouder werd, sieren hun boeken de boekenplanken in ons huis. De eerste set prentenboeken die we kochten inbegrepen Dinosaur-As-Long-As-127-Kids door Geetha Dharmarajan en geïllustreerd door Eipe (Katha Books) en Ik ben zo moe geschreven door Radhika Chadha en geïllustreerd door Kurian (Tulika-boeken). Beiden waren hun eerste pogingen om prentenboeken te illustreren en sindsdien hebben ze vele boeken gemaakt die de lezers verrukt hebben: met bijna 40 is het totaal van Eipe bijna 30 boeken, terwijl de 41-jarige Kuriyan bijna het dubbele heeft gepubliceerd. .

“Toen ik illustreerde” Ik ben zo moeik probeerde een Indiaas uitziende te maken prentenboek”, geeft Kuriyan toe, verwijzend naar de miniatuurstijl van schilderen die de illustraties doordringt. “In de loop der jaren heb ik echter een voorliefde voor het bekende en het alledaagse ontdekt, en ik denk meer aan de context van een verhaal als ik een project start.”

Een spread van I'm So Sleepy

Een spreiding van Ik ben zo moe

In recentere boeken heeft Kuriyan mixed media en collages gebruikt, waarbij hij nauwgezet bougainvilleabladeren uit roze papier sneed of over krantenpapier schilderde en ze tot alledaagse voorwerpen vormde. In de prentenboekbewerking van Perumal Murugan’s Poonachi, het kleurenpalet is rood en zwart, een hint naar het gevaar en de dood die op de loer liggen in het bos. Als ik vraag hoe ze zich in een stijl verdiept, zegt ze: “Ik laat het verhaal de behandeling leiden. Ik push niet bewust ‘de enveloppe’. In plaats daarvan bedenk ik hoe ik het verhaal in een context kan plaatsen die echt, herkenbaar, eigentijds lijkt en het sociaal-politieke leven om ons heen observeert.”

Een redactionele illustratie door Kuriyan voor Ektara India

Een redactionele illustratie door Kuriyan voor Ektara India Fotocredit: @priyakuriyan

Het is dit vermogen om met scherpe ogen naar het alledaagse te kijken en ze af te schilderen met een zekere genegenheid en humor die hun beide werken zo gedenkwaardig maken. Vrouwen dragen sneakers met salwars, kinderen hebben unibrows en grootmoeders hebben kinhaar.

Duiken in hun kindertijd

In het boek van Eipe Anand, over een gemeentelijke afvalophaler, wordt de blik op het gezicht van een vrouw als Anand haar afval komt ophalen perfect weergegeven. Ze wil dat de lelijke rotzooi en de geuren die haar familie heeft opgebouwd weg zijn, samen met de man die het ophaalt. Anands gezichtsuitdrukking laat zien dat hij het begrijpt, maar ook dat hem niets te verwijten valt.

Een spread van Anand

Een spreiding van Anand
| Fotocredit: speciaal arrangement

Deze vaardigheid is ongetwijfeld afkomstig van tientallen jaren tekenen, teruggaand naar schooljaren. Eipe bracht het eerste decennium van zijn leven door in Chennai, voordat hij met zijn gezin naar Mumbai verhuisde, waar hij naar de JJ School of Art ging om beeldende kunst te studeren. “Leraren karikaturiseren was een tijdverdrijf op school, en toen ik werd betrapt, kocht mijn moeder me verf, oliepastels, schetsboeken, doeken en schildersezels in plaats van me uit te schelden”, vertelt Eipe me via een Zoom-oproep. Het is iets waar ouders en opvoeders misschien rekening mee willen houden: dat we manieren moeten vinden om de creativiteit van onze kinderen stilletjes te ondersteunen, en ze niet plat te drukken of te vormen tot iets dat we acceptabel en ‘nuttig’ vinden.

Rajiv Eipe op het werk

Rajiv Eipe aan het werk | Fotocredit: speciaal arrangement

Kuriyan’s familie verhuisde vaak toen ze op school zat. Ze zegt: “Scholen, leraren, buren en vrienden waren geen constanten in mijn leven. Dus mijn schetsboek werd mijn constante.” Ze herinnert zich dat ze op school ‘als behangpapier’ was en van niemand aandacht wilde. “Ik wilde gewoon dat de schooldag zou eindigen, zodat ik naar huis kon gaan om te schetsen.”

Deze jeugd die ze doorbrachten met observeren en tekenen, bracht hen beiden ertoe animatie te volgen aan het National Institute of Design in Ahmedabad. Gelukkig voor ons kwamen ze toevallig bij het illustreren van kinderboeken terecht. Boeken voor kinderen maken is zeker niet lucratief in India, zeker niet in vergelijking met commerciële animatie. Dus het roept de vraag op, waarom ze maken?

“Tekenen is het enige dat ik kan doen om nuttig te zijn in de wereld. Het is buitengewoon vreugdevol om deel uit te maken van het maken van boeken en te weten dat je het proces helpt om iemands jeugd te verrijken. Als je een boek maakt, bestaat het voor altijd in de wereld, zo niet in druk, dan in de hoofden en herinneringen van lezers’, zegt Eipe, die tot voor kort zijn eigen animatiestudio had. Kuriyan voelt dat haar motivatie soms egoïstisch is. “Ik word high van het creëren van scenario’s, het observeren van mensen en hun leven, en er een verhaal van maken. En het voelt alsof ik op de een of andere manier het verschil maak.”

Bevolkt door het bekende

En hun werk maakt een verschil, niet alleen door jonge lezers te amuseren, maar ook door heersende normen en attitudes subtiel uit te dagen. In Kuriyan’s Ammachi’s Bril (Tulika Books), krijgen lezers een iets andere grootmoeder, pittig en avontuurlijk, een verfrissende afleiding van de typische knuffelige en gezuiverde weergave.

Een spread van Ammachi's Glasses

Een spreiding van Ammachi’s Bril
, Fotocredit: @priyakuriyan

In Eipe’s samenwerking met schrijver CG Salamander in thailand en de minotaurus (Puffin), een jonge heks die aan de rand van een mensenstad woont terwijl ze naar school gaat in de magische wildernis. Ze is op beide plaatsen een outcast, hoewel ze haar best doet om erbij te horen. De eerste in een reeks fantasierijke graphic novels, het is een donker en mooi verhaal over vriendschap en onze behoefte om erbij te horen.

Hoewel de twee nooit hebben samengewerkt, zijn er een aantal parallellen te trekken tussen hun werk. Beide zijn Malayalis die buiten de staat hebben gewoond, houden van tekenen ammachis en zijn enthousiaste mensen-kijkers: Eipe soms van de tafel bij een lokale Darshini (een restaurantketen) in Bengaluru, terwijl Kuriyan deelt dat sommige van de personages in Schoonheid ontbreekt werden gespot tijdens een wandeling door de straat van haar geboorteplaats in Kochi tijdens de COVID-lockdown.

Een andere overeenkomst is dat hun illustraties doorspekt zijn met inside jokes. Net als de verrukkelijke animatiefilms voor kinderen, die ook voor volwassenen iets te bieden hebben, hebben Eipe en Kuriyan altijd iets te bieden voor de volwassenen, te. Een van mijn favoriete spreads in Ammachi’s Bril laat de grootmoeder in een diepe slaap zien met De complete werken van Franz Kaka op haar borst terwijl een kraai haar bril steelt.

Hedendaagse verhalen vertellen en wat eigenzinnigheid

Terwijl lezers schreeuwen om nieuwe boeken van hen, als kunstenaars, waar hopen ze de komende jaren op? Kuriyan zou graag zien dat er meer wordt geëxperimenteerd met de vorm van het boek zelf. “We zien op dit moment weinig pop-ups en uitklapbare, waarbij de vorm echt deel uitmaakt van het verhaal zelf.” Eipe hoopt op meer eigentijdse verhalen in Indiase talen van een meer diverse pool van makers, evenals boeken die proberen complexe thema’s en hedendaagse problemen aan te pakken. En natuurlijk verhalen die eigenzinnigheid en dwaasheid vieren.

In de 13 jaar dat ik boeken van Eipe en Kuriyan heb gekocht, was het een voorrecht om hun werk te zien evolueren, maar in sommige opzichten ook om geruststellend vertrouwd te blijven. Hoewel hun kunst altijd ongegeneerd Indiaas is geweest, merk ik dat de manier waarop ze allebei interpreteren wat dat betekent genuanceerder is geworden. Mijn kinderen zijn nu misschien ver uit de prentenboekfase, maar ik koop hun boeken nog steeds, meestal voor mezelf. Soms ziet mijn nu 14-jarige iets van een van hen en zegt: “Oh! Ik weet dit! Je las me hun boeken voor toen ik klein was.” Hij zal de manga die hij aan het lezen is opzij zetten en zich settelen met hun prentenboek, omhuld door de werelden die ze zo prachtig creëren.

De eerste in een serie over illustratoren van kinderboeken uit het hele land.

De schrijver is een kinderboekenschrijver (Loki neemt de wacht) en columnist gevestigd in Bengaluru.

Leave a Reply

Your email address will not be published.