Madras Crocodile Bank neemt de VR-route naar onderwijs


Als je van slangen of overvallers houdt, is de kans groot dat je het Madras Crocodile Bank Trust (MCBT) Centre for Herpetology hebt bezocht. Terwijl de krokodillenbank aan East Coast Road meer dan 35 soorten reptielen en amfibieën herbergt en families en toeristen sinds 1976 veel gedenkwaardige momenten heeft bezorgd, stapt het team nu in een hybride educatief programma om de reptielen naar salons en klaslokalen over de hele wereld te brengen. land. Door de pandemie en de daaropvolgende afsluiting waren er bijna twee jaar geen bezoekers in de faciliteit, werden de middelen onder druk gezet en werd de betrokkenheid bij het nieuwsgierige krokodillenpubliek verminderd.

Zai Whitaker, managing trustee bij de MCBT, zegt dat de pandemie een spil heeft gedwongen die hier blijft. “We willen zeker verder in deze richting. Het gebruik van een virtuele route voegde een geheel nieuwe dimensie toe aan de krokodillenbank en nu kunt u onze faciliteit bezoeken en programma’s bijwonen vanaf elke locatie. Niet alleen scholen en hogescholen, we hebben PhD- en MSc-studenten en wetenschappers die geïnteresseerd zijn in het werk dat we doen, en die inloggen op sessies”, zegt ze.

De Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya, voorheen The Prince of Wales Museum, in Mumbai, werkte onlangs samen met de Madras Crocodile Bank voor een virtueel programma dat vier sessies beslaat. Steffi John, onderwijsfunctionaris bij MCBT legt uit: “De eerste dag was een sessie over reptielenambassadeurs, de tweede was gericht op voeding en gedrag 101, bewustzijn op het verminderen van slangenbeten op de derde en de laatste sessie was gericht op de mythen rond slangen en een bezoek aan onze ‘Big Four’ giftige slangen – brilcobra saw-geschaalde adder , Russell’s adder en gewone krait .”

De krokodillen voeren

De krokodillen voeren | Fotocredit: speciaal arrangement

Hoewel een hybride model “here to stay” is, merkt Steffi op dat virtuele sessies bepaalde voordelen bieden die een echte ontmoeting niet kan. “Bij persoonlijke bezoeken kun je niet zo dicht bij de reptielen komen als wanneer je inzoomt tijdens een virtueel programma.” .

Partnerschappen met musea in het hele land hebben de MCBT geholpen de betrokkenheid van het publiek te vergroten, en de persoonlijke programma’s zijn gediversifieerd om, onder schoolreisjes, een ‘Be a Zookeeper’-initiatief aan te bieden met educatieve en interactieve sessies met dierenambassadeurs, verjaardagsfeestjes, waarbij gezinnen kunnen maximaal 20 gasten meenemen, en hun eigen drankjes, en deelnemen aan sessies met een soort babykrokodillen, een schildpad, een schildpad en een paar slangen en hagedissen.

Ruisonderdrukking

Onderzoek naar geluidsoverlast en hoe dit van invloed is op reptielen in het bijzonder en fauna in het algemeen is een voortdurende inspanning van MCBT. Zai legt uit: “We hebben een lopend onderzoek naar de effecten van geluid op het gedrag van krokodillen, en we hebben teams van over de hele wereld die zich inzetten. We hebben apparatuur om het geluid en de effecten ervan op de cortisolspiegels bij de reptielen te volgen.” Outreach-programma’s die in het dorp Vandanamalli zijn uitgevoerd, zijn tot nu toe een succes geweest en “we hebben met resorts over de ECR gesproken en ze hebben heel goed gereageerd”.

Terwijl Zoom-sessies en onderzoek het personeel het afgelopen jaar scherp hebben gehouden, brengen 15 virtual reality-headsets nu de krokodillenbankervaring naar een hoger niveau. Wild Immersion, een Frans bedrijf heeft zijn programma’s en video’s bij de headsets geleverd. Steffi legt uit: “We hebben tot 2021 aan een voorstel gewerkt om virtual reality-ervaringen voor onze bezoekers te introduceren. Hoewel we momenteel programma’s hebben van Wild Immersion op de VR-sets, kijken we ernaar uit om volledig lokaal materiaal te maken, in samenwerking met een team van het Indian Institute of Technology (IIT), Madras, zodat we tegen 2023 een originele film kunnen aanbieden door The Madras Crocodile Bank.”

De VR-sets worden gebruikt tijdens schoolreisjes, verjaardagsfeestjes en andere meeslepende ervaringen. Het team van The Madras Crocodile Bank en Herpetology Trust wil zijn tentoonstellingen uitbreiden en zijn diagnostische apparatuur verbeteren, terwijl het samenwerkt met dierentuinen over de hele wereld aan dieruitwisselingsprogramma’s en projecten voor het verminderen van slangenbeten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *