Malayalam stand-up wordt geaccepteerd als nooit tevoren in Kerala


Stand-upshows op televisie en een comedycollectief maken het genre populair in de staat

Stand-upshows op televisie en een comedycollectief maken het genre populair in de staat

Beweeg over mimiek en komische sketches. Het is tijd om met een groep jonge stand-up comedians over de vloer te rollen van het lachen. Cochin Comedy Project’s (CCP) show ‘Sobha Chirikkunnille?’ (Sobha, lach je niet?), een live-ticketed show, is een van de optredens die plaatsen gaat.

Malayalam heeft misschien wel een van de oudste, traditionele versies van stand-upcomedy in welke taal dan ook, Chakyarkoothu. De artiest had het recht om de spot te drijven met elke persoon in het publiek en noch koning noch priester werd gespaard. Maar hoewel veel vormen van parodie in Kerala floreerden, sloeg de moderne versie van stand-upcomedy nooit echt aan, zoals in metro’s als Mumbai, Delhi, Chennai en Bengaluru. Maar in de afgelopen twee jaar heeft het genre veel beoefenaars en gebruikers gevonden.

Terwijl CCP, een collectief van stand-up comedians, veel shows heeft staan, is de populariteit van stand-up vooral te danken aan twee televisieshows, Er was eens tijd op Amrita TV en Oru Chiri Iru Chiri Bumper Chiri op Mazhavil Manorama. Mensen uit alle leeftijdsgroepen doen er alles aan om stand-up te doen in deze shows. In feite hebben ook leden van CCP in deze shows opgetreden voordat ze deel uitmaakten van het collectief.

Een recent voorbeeld van stand-up mainstream is een stand-upcomedycompetitie, georganiseerd door Kerala State Electricity Board (KSEB), in verband met de viering van het 65-jarig jubileum. Het was open voor zowel het publiek als de KSEB-medewerkers.

Het is pas 10 jaar geleden dat stand-upcomedy professioneel werd in het land. Maar in Kerala kon stand-up de mimiek en komische sketches niet overtreffen.

Deepak Mohan, oprichter van CCP, zegt: “Toen ik ontdekte dat er ruimte was om Malayalam stand-up te ontwikkelen, dacht ik erover de scene te verkennen. Ik deed in maart 2021 een live-ticketed show, ‘The Irony Man’.” Hij werd later vergezeld door Sabareesh Narayanan en zij deden de eerste show van ‘Sobha Chirikkunnille?’ in Kochi afgelopen november.

De andere leden van de CCP zijn John Joe, Aneez M Latheef, Mahadevan AR en Arjun Sajikumar. “We hebben opgetreden in Thiruvananthapuram, Kochi en Kozhikode. Bij elke show vergezellen stand-up artiesten uit die plaatsen ons op het podium. Er zijn nu 13 anderen die met ons werken. We doen ook elke week open mic-shows in Kochi om onze inhoud te testen”, zegt Deepak.

Stand-up op televisie

Op het kleine scherm zond Surya Comedy-kanaal een stand-upshow uit, Immini Balya Naavu, in 2020, die moest worden stopgezet toen de pandemie uitbrak. BC Naufal, producent en coördinator van de show, zegt dat de afleveringen zijn opgenomen in een café in Kochi. “Tot dan toe waren er geen stand-upshows op de Malayalam-televisie. Ik was er niet happig op om het opnieuw op te starten, omdat andere kanalen tegen die tijd hun eigen shows hadden gelanceerd”, zegt hij.

Ramesh Pisharody, Guinness Pakru en Hari P Nair tijdens de opnames van de show 'Funs Upon A Time' op Amrita TV

Ramesh Pisharody, Guinness Pakru en Hari P Nair tijdens de opnames van de show ‘Funs Upon A Time’ op Amrita TV | Fotocredit: speciale regeling

Plezier op… is geproduceerd door stand-up comedian-acteur-regisseur Ramesh Pisharody. “Een van de redenen waarom stand-up niet populair werd in Kerala, is dat het format met slechts een klein publiek werkt en dat wij comedians gewend zijn om voor een groot publiek op te treden. Het was de pandemie die een scenario creëerde waarin we een beperkt aantal mensen moesten entertainen”, zegt Ramesh.

De show wordt geregisseerd door Hari P Nair, die regisseerde: Lach alsjeblieft, een van de eerste shows op de Malayalam-televisie (Asianet Plus, 2007) die de “elementen van stand-up” had. Ramesh was de creatieve adviseur voor de show. “ Lach alsjeblieft had ‘komische monoacts’. Plezier op… is een voortzetting van mijn experimenten met komische inhoud al die jaren”, zegt Hari, eraan toevoegend dat meer dan 100 stand-up beoefenaars in de show zijn opgenomen.

Shajimon Vazhoor in 'Funs Upon A Time'

Shajimon Vazhoor in ‘Funs Upon A Time’ | Fotocredit: speciale regeling

Oru Chiri…, die zowel stand-up als sketches heeft, ook werd gelanceerd rond dezelfde tijd. “Terwijl de eerste fase alleen video-inzendingen had sinds de lockdown-beperkingen van kracht waren, hebben we vorige maand een open auditie gehouden voor nieuwe deelnemers. Bijna 90% van hen koos ervoor om stand-up te doen”, zegt Sruthi Pillai, showdirecteur. Meer dan 200 artiesten hebben deelgenomen aan de show, in de leeftijdsgroep van drie tot 80-plus! “We hadden een aflevering met ‘chain stand-up’ waar zes van onze topdeelnemers samen optraden”, zegt Sruthi .

Verzorgd voor het podium

Ramesh en Sruthi geven toe dat deelnemers vaak hulp nodig hebben met inhoud en presentatie en dus doorlopen ze trimsessies. “Ten eerste moesten we ze duidelijk maken dat stand-up geen nabootsing is. We vroegen hen verhalen te vertellen die doorspekt waren met humor. Ze deden ook testshoots om hun prestaties te analyseren”, legt Ramesh uit.

Hij voegt eraan toe dat de Malayalam-stand-up geen andere talen kan evenaren. “We moeten de inhoud aanpassen aan het publiek. Bovendien moet het publiek worden voorgelicht over stand-upcomedy in het algemeen”, zegt Ramesh.

Rajan Prabhu, 75, treedt op op 'Oru Chiri Iru Chiri Bumper Chiri'

Rajan Prabhu, 75, optredend op ‘Oru Chiri Iru Chiri Bumper Chiri’ | Fotocredit: speciale regeling

Acteur-presentator Sabumon, een van de drie juryleden op Oru Chiri …, voegt eraan toe dat stand-up doen op televisie zijn beperkingen heeft. “Ze kunnen bijvoorbeeld geen scheldwoorden gebruiken om humor te creëren, wat in een liveshow zou kunnen werken. De uitdaging ligt dus in het creëren van een lach met herkenbare inhoud en zuivere humor. Het was opwindend om optredens bij te wonen van mensen uit alle lagen van de bevolking – kinderen, jongeren, huisvrouwen, dagloners, senioren…. Ondanks het feit dat de deelnemers zijn verzorgd en gevormd voor het formaat, moet je ze prijzen voor hun vertrouwen”, zegt Sabu.

Mahadevan, die aan beide shows meedeed, zegt dat hij auditie deed voor: Plezier op… met als doel om in films te komen. “Ik had toen nog weinig verstand van stand-up. Maar na goede optredens te hebben neergezet op Oru Chiri … en in de liveshows hoop ik stand-up serieus na te streven”, zegt Mahadevan. John, die met zijn acts viraal is gegaan, zegt dat hij het prima naar zijn zin heeft als stand-up comedian. “Sommige deelnemers doen mee voor instant fame of de geldprijs of om in films te spelen. Mensen sturen zelfs verzoeken op mijn Instagram-pagina om hen te helpen in de show te komen en sommigen verwachten dat ik de inhoud lever! Desalniettemin ben ik gesterkt door het bereik dat stand-up heeft”, zegt hij.

Keten stand-up comedy op 'Oru Chiri Iru Chiri Bumper Chiri' op Mazhavil Manorama

Chain stand-up comedy op ‘Oru Chiri Iru Chiri Bumper Chiri’ op Mazhavil Manorama | Fotocredit: speciale regeling

Er zijn ook een aantal vrouwen in de strijd. “Hoewel het enkele jaren duurde voordat vrouwen in mimicry kwamen, is de stand-upscene anders”, zegt Ramesh. Anitta Joshy, een grafisch ontwerper die stand-up comedian is geworden, zegt dat ze besloot om het eens te proberen in Oru Chiri … nadat ze enkele optredens had gezien. “Nu ben ik altijd op zoek naar inhoud. Mijn droom is om een ​​liveshow te doen”, zegt Anitta.

Anitta Joshy

Anitta Joshy | Fotocredit: speciale regeling

Liveshow is een heel ander spel, zeggen de stand-upcomics. “Het geeft me een andere high omdat je onmiddellijke reactie van het publiek krijgt”, zegt Mahadevan. John voegt eraan toe dat het een andere sfeer heeft om het publiek bij de grap te betrekken. “Hoewel bepaalde woorden en gebruiken taboe zijn op televisie, is er geen dergelijke beperking in een liveshow. Daarom ‘Sobha Chirikkunnille?’ is voor de leeftijdsgroep van 15 jaar en ouder!” hij zegt.

Nisha Achuthan in 'Funs Upon A Time'

Nisha Achuthan in ‘Funs Upon A Time’ | Fotocredit: speciale regeling

Ondertussen doet de CCP er alles aan om stand-up te promoten. “Er is niet genoeg Malayalam stand-up content op YouTube en sociale media. Het is de ervaring van een liveshow die verkoopt. Dus doen we een show op 23 april in Kochi om video’s te maken. Zodra ze een klik hebben met de kijkers, hopen we meer liveshows, podcasts en zelfs specials van individuele artiesten te doen”, zegt Deepak.

Leave a Reply

Your email address will not be published.