Malayali-filmmaker Shalini Ushadevi over het winnen van de National Award voor het beste scenario voor de Tamil-film ‘Soorarai Pottru’


Shalini werkt nu aan het scenario van een true crime-serie voor Netflix en schrijft en regisseert binnenkort een Hindi-film

Shalini werkt nu aan het scenario van een true crime-serie voor Netflix en schrijft en regisseert binnenkort een Hindi-film

Filmmaker en scenarioschrijver Shalini Ushadevi oogst veel lof terwijl ze haar eerste National Film Award voor Beste Scenario (origineel) voor de Tamil-film in de wacht sleept Soorarai Pottru, die ze samen schreef met Sudha Kongara, de regisseur van de film. In werkelijkheid, Soorarai Pottrudeels geïnspireerd door het leven en de tijd van ondernemer Captain GR Gopinath van low-cost luchtvaartmaatschappij Air Deccan, won vijf National Awards – de meeste voor elke film dit jaar – waaronder de awards voor Beste Film, Beste Acteur voor Suriya en Beste Actrice voor Aparna Balamurali, zijn leidende sterren.

Als iemand die vaak de schijnwerpers schuwt en haar werk liever laat praten, zien we Shalini bij haar thuis in Thiruvananthapuram tientallen felicitaties beantwoorden, poseren voor foto’s en worden versierd met ontelbare hechtingen (sjaals) van weldoeners. Ze ademt even uit en zegt een beetje zelfbewust: ‘De prijs kwam als een aangename verrassing. Alle aandacht, niet zo veel! Ik ben echter geraakt door alle steun.”

Fahadh Faasil en Anumol in een still uit Akam, geregisseerd door Shalini Ushadevi

Fahadh Faasil en Anumol in een still from Mijn broer, geregisseerd door Shalini Ushadevi | Fotocredit: speciaal arrangement

In klatergoudstad

Na zijn afstuderen in regie aan de Prague Film School in Tsjechië, debuteerde Shalini in filmdom als de schrijver en regisseur van de Malayalam-film Mijn broer (2011), een hedendaagse bewerking van de baanbrekende roman van Malayatoor Ramakrishnan Yakshi. Het heeft Fahadh Faasil en Anumol in de hoofdrol en vertelt het verhaal van een jonge architect die begint te vermoeden dat zijn vrouw een yakshi (demon).

Soorarai Pottru (2020) is slechts haar tweede ooit gecrediteerd scenario en eerste big-budget film. Het vertelt het verhaal van Nedumaaran, ook bekend als Maara (Suriya), een luchtmachtpiloot, die ernaar streeft een budgetluchtvaartmaatschappij te beginnen en de ontberingen en apathie waarmee hij wordt geconfronteerd tijdens zijn zoektocht om zijn dromen vleugels te geven.

Suriya en Aparna Balamurali in een still uit Soorarai Pottru

Suriya en Aparna Balamurali in een still from Soorarai Pottru
| Fotocredit: speciaal arrangement

Shalini en Sudha werkten bijna twee jaar aan het scenario van de film. “Sudha had het verhaal al geschreven toen ik aan boord kwam. In wezen is de film een zakelijk verhaal. Om van een redelijk droog onderwerp een scenario met hart en ziel te maken, een underdogverhaal dat bij iedereen zou kunnen resoneren, vergde veel werk en herwerk van ons. Sudha was bijzonder omdat het script luchtdicht was en had er een heel duidelijk beeld van”, zegt Shalini.

Het duo structureerde het scenario om tussen het verleden en het heden te reizen en slaagde erin om het vrij briljant voor elkaar te krijgen. “Het idee was om de strijd van een ondernemer te laten zien. Het was een echte uitdaging om de twee tijdlijnen naadloos te laten samengaan. Voor iemand zoals ik die slecht is in wiskunde, komen scenario’s het dichtst in de buurt om dingen wiskundig passend te maken en een balans te vinden’, zegt ze.

Een ander aspect van het scenario dat de harten van zowel het publiek als de critici won, was het personage van Bommi (Aparna), Maara’s vrouw en baasje in haar eigen recht, die worstelt om een ​​bakkerijbedrijf op te zetten. ‘Ze streeft er niet naar om aardig te zijn en het is niet oké om een ​​martelaar te zijn. Ze is een vrouw met haar eigen ambities, heeft een rijk innerlijk leven en haar eigen obstakels om te overwinnen. Het was belangrijk voor ons dat Bommi’s reis als ondernemer net zo belangrijk was als die van Maara’, zegt de schrijver-regisseur, die nogal gelaten afbreekt om weer een onverwachte ponnada Gefeliciteerd.

Kunst van het vertellen van verhalen

Even later terug in de hete stoel, overweegt Shalini haar liefde voor het filmmaken. “Als afgestudeerde literatuurwetenschapper houd ik van verhalen vertellen in al zijn vormen. Ik hou van de kunst van het filmen en van elk aspect van het filmmaken. Dat gezegd hebbende, de ruggengraat van een film is voor mij het script; het is altijd de held van de film. Ik schrijf graag zowel fictie als non-fictie. Mijn opleiding als journalist heeft me ook geholpen om onderwerpen te identificeren, onderzoek te ontcijferen en de kern van het verhaal te vinden. Het filmisch vertellen is iets waar ik van geniet”, zegt ze.

Dus, wat maakt een goed scenario? “Je moet geïnvesteerd zijn in de personages, betrokken zijn bij het plot en in staat zijn om, zoals ze zeggen, ‘kill your darlings’ te maken, dat is alles wat niet nodig is eruit halen”, legt ze uit, eraan toevoegend dat Soorarai Pottru ze heeft de lessen uit haar werk toegepast op Mijn broer. “Ik maakte mijn eerste film naar mijn eigen maatstaf. Deze keer dacht ik constant aan het publiek en hun wensen en behoeften. Het is uiteindelijk voor hen dat we een film maken, toch?”

Shalini is niet iemand om op lauweren te rusten, ze werkt al hard aan haar volgende scenario – een echte misdaadserie voor Netflix, geproduceerd door India Today. Ze schrijft en regisseert ook een Hindi-film voor een groot productiehuis, dat binnenkort wordt aangekondigd.

Leave a Reply

Your email address will not be published.