Melissa Leong van MasterChef: over eten, mode en de fijne kunst van kritiek


De televisiepresentator en voedselcriticus praat met ons over het nieuwe seizoen van ‘MasterChef Australia’, hoe haar relatie met Jock en Andy is geëvolueerd, haar modekeuzes op de sets van de populaire realityshow, en meer

De televisiepresentator en voedselcriticus praat met ons over het nieuwe seizoen van ‘MasterChef Australia’, hoe haar relatie met Jock en Andy is geëvolueerd, haar modekeuzes op de sets van de populaire realityshow, en meer

Na tientallen jaren naam te hebben gemaakt als voedselcriticus, schrijfster en presentatrice, veroverde Melissa Leong de televisie stormenderhand nadat ze was aangekondigd als een van de nieuwe juryleden van MasterChef Australië. In haar derde opeenvolgende seizoen nu (afgezien van de Junior- en Celebrity-versies) in de populaire kookrealityshow, is ‘Mel’ een begrip en een van de meest aanbeden tv-beroemdheden wereldwijd, en wordt zelfs gestemd Wie Tijdschrift?‘s meest sexy persoon van 2020.

Maar Mel is veel meer dan haar persona op het scherm, of zelfs haar uiterlijk en modekeuzes; de Australische heeft ook veel lof gekregen vanwege haar pleidooi voor geestelijke gezondheid en haar standpunt over de vertegenwoordiging van gekleurde vrouwen.

Momenteel onderdeel van seizoen 14 — Fans & Favorieten, welke bevat 12 nieuwe deelnemers en 12 voormalige deelnemers – Mel blijft een van de meest innemende aspecten van de show, ze begeleidt en werkt samen met de koks terwijl ze zich een weg banen naar de titel, terwijl ze ondertussen haar grappen met co-hosts Jock verheugt Zonfrillo en Andy Allen.

Fragmenten uit een exclusief Zoom-interview:

Dit seizoen heeft veel populaire namen uit voorgaande seizoenen zoals Julie en Sashi; Ik weet dat het niet de bedoeling is dat je favorieten kiest, maar er moeten deelnemers zijn wiens reizen je eerder hebt bekeken en nu enthousiast zijn om mee te werken?

Hoezeer ik me ook bewust ben van de spectaculaire prestaties van deze voormalige deelnemers, ik moet dat terzijde schuiven en gewoon mensen ontmoeten op de dag, en beoordelen wat er voor me ligt.

Zoals we altijd graag zeggen, beoordeel het eten; niet de mensen. Maar het is natuurlijk geweldig om een ​​aantal van deze ongelooflijke personages weer in de keuken te hebben. Niet in de laatste plaats omdat het geweldige mensen zijn, maar ook vanwege de manier waarop het publiek met hen resoneert. Het is gewoon een voorrecht om het allemaal van zo dichtbij te bekijken.

Hebben jullie drieën rekening gehouden met de feedback van het publiek en de media over je hosting van de voorgaande seizoenen?

Nee, ik heb echt geprobeerd de feedback niet te lezen. Ons geweldige publiciteitsteam laat ons weten hoe het is ontvangen. En met grote opluchting en ook veel geluk hebben we te horen gekregen dat we heel goed zijn ontvangen, en dat is iets geweldigs.

Andy en Melissa op de sets van een vorig seizoen

Andy en Melissa op de sets van een vorig seizoen

Maar ik denk dat wat Jock, Andy en mij goed maakt in wat we doen, en wat onze dynamiek geweldig maakt, is dat we altijd onszelf zijn, ten goede of ten kwade. We proberen altijd gewoon elke dag beter te worden en elkaar meer te steunen. Ik denk dat dat doorwerkt in wat je op het scherm ziet.

Wat is je grootste leerpunt geweest in de afgelopen drie jaar als de eerste permanente vrouwelijke rechter en gekleurde vrouw in de Masterchef Australia-ruimte?

Kijk, ik nam deze rol als rechter op me omdat ik het gevoel had dat mijn achtergrond in voedseljournalistiek, PR en marketing, en mijn bewustzijn van wereldvoedsel goed geschikt was voor de baan. Maar waar ik niet op voorbereid was, is de emotionele bijdrage aan het werk en de manier waarop het met mensen zou werken.

We hebben veel discussies gehad over representatie, inclusiviteit en diversiteit, maar wat me echt overrompelde, was de weerklank bij mensen van kleur – ondervertegenwoordigde mensen in de samenleving in het algemeen – die uitreiken en zeggen: hé, dit betekent iets voor ons.

Ik weet dat het natuurlijk geen rocket science is… maar op de een of andere manier is het groter dan ikzelf. Het is dus heel leuk om deel uit te maken van een nieuwe beweging van representatie in de media, in de populaire cultuur, in film en televisie in het algemeen. Het geeft me een heel goed gevoel dat ik tussen een geweldige groep mensen zit die de naald naar voren duwen.

Je bent super vocaal geweest over je worsteling met geestelijke gezondheid en bent nu naar voren gekomen als een wereldwijde pleitbezorger voor de zaak. Wat zou je advies zijn aan deelnemers aan realityshows – MasterChef of anderszins – over het omgaan met de stress van zo’n high-stakes televisieomgeving?

Ik ben Chinees op de achtergrond; je bent Indiaas en we weten allebei dat geestelijke gezondheid in het algemeen geen onderwerp is dat openlijk wordt besproken in Azië.

Ik herinner me dat ik opgroeide, het is gewoon niet iets waar een gezin over praat. Maar nu meer openstaan ​​voor het bespreken van kwesties van geestelijke gezondheid kan de samenleving in het algemeen alleen maar ten goede komen. We zullen als mensen op een bepaald moment in ons leven met ruwe plekken te maken krijgen. Maar als we weten hoe we die moeilijke periodes moeten doorstaan, voelen we ons minder alleen en hebben we de neiging om het een beetje beter te doen.

Mijn advies aan deelnemers aan allerlei competitieve realityshows, is om zeker te weten dat je er klaar voor bent. Het is belangrijk om echt en kwetsbaar te zijn, maar je moet ook jezelf beschermen en een zekere mate van veerkracht hebben over waar je bent in je leven.

Jullie vergelijking met Jock en Andy is zo geweldig tot bloei gekomen sinds het trio begon, jullie lijken op dit punt allemaal heel dichtbij. Maar ik weet zeker dat er ook meningsverschillen en ruzies zijn die buiten het scherm plaatsvinden, vooral tijdens grote telefoontjes…

Het mooie van de relatie tussen Jock, Andy en mij is dat het is gebouwd op een fundament van respect.

Melissa: 'Onze beslissingen komen altijd neer op het bord eten, niet op de persoon'

Melissa: ‘Onze beslissingen komen altijd neer op het bord eten, niet op de persoon’

We respecteren elkaar allemaal voor onze individuele perspectieven, onze kennis en vaardigheden op het zeer rijke en diverse gebied van voedsel. Wat dat betreft, denk ik dat dat de reden is waarom wij drieën zo goed samenwerken. Wanneer we proberen te beslissen wie we moeten elimineren, of als het heel dicht bij twee gerechten zit – en dat betekent dat iemand naar huis gaat – analyseren we het vanuit een technisch perspectief en luisteren we naar elkaars feedback in termen van onze interpretaties.

Maar het komt altijd neer op het bord eten, en niet op de persoon. We beoordelen hun karakter niet; alleen de technische fouten of het interpreteren van de subjectiviteit van voedsel.

Tijdens de pandemie gingen zoveel beginnende koks de keuken in en werden geïnspireerd – en getroost – door MasterChef-afleveringen van seizoenen, oud en nieuw. Voel je je daardoor meer verantwoordelijk als jurylid/mentor in de toekomst?

‘Verantwoordelijkheid’ vind ik een beladen woord. Ik ben zo dankbaar voor hoe mensen betekenis hebben gekregen van MasterChef Australië in hun eigen leven. We doen wat we doen omdat we van eten houden, we kennen eten en we delen graag de ervaringen, de verhalen, de geschiedenis en de cultuur van de deelnemers aan de show. Maar de manier waarop het daarna een leven gaat leiden, is niet iets waar ik me noodzakelijkerwijs volledig verantwoordelijk voor voel… het wordt een soort van eigen ding, nietwaar?

Heb je er ooit aan gedacht om aan de andere kant van het drama te staan… als deelnemer? Als je in de toekomst de kans krijgt, zou je dan een game to cook zijn, misschien in een speciale aflevering?

Absoluut niet! (lacht) Ik ken mijn plaats in deze competitie en ik voel me erg op mijn gemak als jurylid. Het is ongetwijfeld ongelooflijk moedig wat de deelnemers doen, elke dag naar de keuken gaan, volledig onwetend en niet op de hoogte van wat er gaat gebeuren. Elk van hen gaat de uitdaging aan met een goed humeur en met een serieus gevoel voor wat ze zullen koken en waarom ze het zullen koken. Daarvoor hebben ze mijn onsterfelijk respect.

Je staat erom bekend dat je op het scherm – en ook op sociale media – constant nieuwe keukens in verschillende landen uitprobeert en dezelfde promoot; waar ben je de laatste tijd aan verslaafd?

Voorafgaand aan de pandemie reisde ik behoorlijk wat naar het buitenland voor reis- en voedselverhalen. De laatste plaats waar ik was, was Marokko in Noord-Afrika; het was zo’n prachtige mix van Midden-Oosterse keuken, Arabische cultuur, Franse inbreng en invloeden uit heel Europa. Ik probeer echt onpartijdig te blijven als het om eten gaat en sta gewoon open voor alle eetervaringen die zich aan mij voordoen.

Waar je ook gaat ter wereld, er is een invloed van de geschiedenis in termen van multiculturalisme, handelsroutes en kolonialisme. Dat levert je echt een eindeloze reeks ervaringen en interpretaties van eten, verhalen en families op.

Je kleding en gevoel voor mode op de show hebben veel lof en fandom gekregen; hoeveel werk gaat er in het uitzoeken wat je draagt ​​in elke aflevering?

Dat is echt een bewijs van onze prachtige garderobe-afdeling! We hebben een ongelooflijke stylist, en of je het nu beseft of niet, de manier waarop we ons drieën kleden is heel bewust; er zijn verbindende kenmerken in texturen of kleuren, en alles is vrij scherp overwogen.

Andy, Melissa en Jock op de sets van de show

Andy, Melissa en Jock op de sets van de show

Het mooie van wat we kiezen om te dragen, is dat we een mening hebben over wie we zijn en hoe we ons willen presenteren, en die informatie wordt vervolgens geïnterpreteerd door onze stylist.

Het is heel mooi dat onze mode weerklank vindt bij het publiek. Voor mij persoonlijk, omdat ik Australisch ben en hier woon, is het een geweldige kans om ongelooflijke Australische ontwerpers en labels te vieren. Elke week van de show is een geweldige kans voor een specifieke ontwerper – al dan niet in opkomst – om hun werk die hele week te laten zien.

India heeft natuurlijk een grote aanhang voor MasterChef.. zijn er plannen om in de nabije toekomst te bezoeken?

Ik zou heel graag India willen bezoeken, om zoveel redenen. Het zijn een paar gekke jaren geweest waarin we plotseling – nadat we reizen als vanzelfsprekend hadden beschouwd – nergens heen konden.

Ik zou zo blij zijn om meer van de zeer specifieke regionale gerechten te ervaren. Het was zo’n eer om een ​​deelnemer te ontmoeten die veel in India heeft gereisd en gewoond, of die afkomstig is uit een Indiase achtergrond.

Australië dompelt alleen een teen in het water, tot nu toe is het echt de diepte en de nuance van de Indiase keuken begrijpen, en het is iets dat voor mij heel opwindend is om te zien terwijl het groeit.

MasterChef Australia: Fans & Favorites wordt momenteel gestreamd op Disney+ Hotstar

Leave a Reply

Your email address will not be published.