Mets’ Chris Bassitt sluit Nationals af in indrukwekkend debuut


WASHINGTON — Een menigte vrienden en familie wachtte buiten het clubhuis van Mets om Chris Bassitt te feliciteren met zijn dominante Mets-debuut.

Toen de knuffels en handdrukken waren afgelopen en Bassitt achter de deur verdween om te douchen, schreeuwden de opgewonden supporters op een R-rated manier door de gangen een belofte dat zaterdag slechts een voorproefje was van grote dingen die voor Bassitt met de Mets in het verschiet lagen.

Hoe kan iemand ruzie maken nadat hij Bassitt drie treffers en een vrije loop heeft zien verspreiden terwijl hij acht keer drie slag gooide in zes puntloze innings om een 5-0 overwinning tegen de Nationals?

“Ik denk dat ik verdomd goed ben in het lezen van iemands swing en daar gewoon mee te spelen,” zei Bassitt. “Ik weet dat ik niet de meest krachtige werper ben, dus ik probeer iedereen uit balans te houden en probeer elk jaar een pitch toe te voegen. Tot nu toe is het een beetje gelukt.”

Wat als Chris Bassitt niet alleen de betrouwbare nummer 3-starter is waar de Mets naar verlangden om achter het paar Cy Young Award-winnaars Jacob deGrom (voor onbepaalde tijd buitenspel) en Max Scherzer te komen en voor de achterste vraagtekens Carlos Carrasco en Taijuan Walker? De mogelijkheden zijn eindeloos als de All-Star die vorige maand van de Oakland Athletics in een ruil werd gekocht, slechts aan het oppervlak van zijn eigen dominantie krabt.

Chris Bassitt
Chris Bassitt
Getty Images

“Hij heeft een geweldig gevoel voor pitchen en hij heeft een fantasie”, zei Showalter. “Daarom kan hij de volgorde wat omzeilen, omdat hij veel verschillende looks heeft die hij naar je kan gooien.”

Bassitt gooide 66 van de 93 worpen voor strikeouts en voegde zich bij Colin McHugh (2012) als de enige werper ooit die minstens zes puntloze innings gooide met acht of meer strikeouts in een Mets-debuut. De populaire MVP-keuze van het voorseizoen Juan Soto sloeg 2-uit-3 met twee honkslagen — maar kreeg drie slag in de eerste inning nadat hij in een telling 3-0 voor was — terwijl de rest van de opstelling van de Nationals 1-uit-18 sloeg tegen Bassitt.

‘Het kan me niet schelen wie je bent, ik kom achter je aan,’ zei Bassitt. ‘De naam op de achterkant van je trui maakt me niet uit. Dat is mijn mentaliteit, ongeacht wie ik tegenkom. Ik weet [Soto] is waarschijnlijk de beste slagman ter wereld, maar dat maakt me niet uit.”

Misschien wel het meest indrukwekkend was dat toen Bassitts verdediging hem in de eerste inning in de steek liet – korte stop Francisco Lindor liet de bal vallen om geen uit te krijgen van een routinematige dubbelspel-grounder – hij gewoon de heuvel beklom en zijn volgende worp gebruikte om nog een dubbele kill te veroorzaken. Hij gaf de geliefden die vanuit Ohio, North Carolina en andere oostkust-spots reisden genoeg om op te vrolijken.

“Ik heb veel vrienden en familie die heel enthousiast zijn dat ik in een ander team zit”, zei Bassitt. “Om zo lang aan de westkust te zijn, waren die starts van 10 uur niet geweldig.”

Zelfs met vooringenomenheid aan de westkust zou het succes van Bassitt geen verrassing moeten zijn. De 33-jarige rechtshander was 27-11 met een ERA van 3.26 over 66 wedstrijden in het reguliere seizoen bij de Athletics nadat hij in 2019 een vast lid van hun rotatie was geworden.

“Hij is er om mensen eruit te krijgen, ongeacht wat het betekent om het te doen”, zei manager Buck Showalter. ‘Ik zal niet zeggen dat hij onder de radar is – vraag het maar aan een paar jongens in de American League – maar ik denk dat hij met het potentieel van Max en Jake op een goede plek zit. Hij is heel goed in staat om je in een hinderlaag te lokken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.