Mets kan een selectiebeslissing krijgen tussen Dominic Smith en Robinson Cano


In een poging om de armen verder te beschermen na een verkorte voorjaarstraining, hebben MLB en de Players Association dinsdag aangekondigd dat teams tot en met 29 mei 14 werpers mogen blijven dragen.

De oorspronkelijke afspraak voor dit jaar was dat clubs deze maandag zouden dalen tot 13 werpers, terwijl de roosters worden teruggebracht van 28 naar 26. Die algemene roostervermindering is nog steeds van kracht. Het laat de Mets over om – op zijn minst – na te denken over het vrijgeven van Robinson Cano of het degraderen van Dominic Smith.

Dat zou kiezen uit de meest extreme keuzes die beschikbaar zijn. Ze zouden ook Travis Jankowski of optie Luis Guillorme of misschien JD Davis kunnen vrijgeven. De degradatie van Smith is misschien wel het meest logisch voor de opbouw van een 26-koppig rooster en het behoud van alle vlottende activa. Maar zou je de speler mentaal verliezen en/of zijn handelswaarde verder verminderen door Smith te kiezen voor Triple-A?

De Mets zijn van plan elkaar vrijdag te ontmoeten wanneer de grote club terug is in New York om de opties volledig te verkennen zonder van plan te zijn een keuze te maken tot na de wedstrijd van zondagavond. Een blessure tussen nu en dan zou immers de beslissing kunnen maken voor de Mets.

“Ik ga bij onze honkbalgroep en coachingstaf zitten en doornemen wat de opties zijn en luisteren naar mensen die meningen en inzicht geven over hoe zij het zien”, zei GM Billy Eppler aan de telefoon. “Ik zal een idee krijgen van hoe zij de selectie zien vormgeven. Uiteindelijk zal ik bij Buck (Showalter) zitten en proberen uit te zoeken wat de beste manier van handelen is.”

Dominic Smith op 20 april 2022.
Dominic Smith op 20 april 2022.
Jason Coal / NY Post

De Mets hebben momenteel 14 positiespelers en 14 werpers. Het komt op een moment dat veel teams minstens 15 werpers bij zich hebben. Eppler zou niet geven wat hij verwacht van de samenstelling van de positie/werper of enig inzicht in de besluitvorming. Maar, aangenomen dat de Mets maandag naar 13 werpers en 13 positiespelers gaan en geen gebruik maken van de regel om 14 werpers toe te laten, zou het nog steeds betekenen dat één positiespeler moet worden verwijderd.

Jankowski zou traditioneel het meest kwetsbaar zijn. Hij maakte het team uit van een minor league contract. De Mets zijn zijn vierde organisatie en hij moet zich nog vestigen als een onbetwistbare major leaguer. Zijn genre is regelmatig beschikbaar in de marge van het spel.

De Mets zijn echter dol op het Stony Brook-aluin sinds hij opdook tijdens de voorjaarstraining. De Mets waarderen zijn oog voor de plaat, kleine balvaardigheden, verdediging en snelheid. Bovendien profileert Jankowski zich als een speler die gemakkelijk een bankrol zal accepteren, wat misschien moeilijker is voor spelers als Davis en Smith. De Mets besloten om met 14 werpers in plaats van 15 naar dit punt te gaan, gedeeltelijk om Jankowski op het roster te krijgen en te houden. Showalter heeft affiniteit getoond met wat de 30-jarige brengt.

Jankowski heeft geen opties meer, dus hij kan niet zomaar naar de minderjarigen worden gestuurd. Bovendien heeft hij meer dan vijf jaar diensttijd. De Mets zouden hem dus moeten vrijgeven en zijn volledige salaris voor 2022 ($ 1,25 miljoen) moeten betalen om hem van de actieve selectie te verwijderen. Op dat moment kon elke club hem tekenen. De Mets zouden ook kunnen proberen de linkshandige swinger opnieuw te contracteren voor een minor league-deal, maar als ze dat deden, kan hij gedurende 30 dagen niet terugkeren naar de majors. Een deel van hem te laten gaan zou zijn hoe ze zich voelen over het moeten oproepen van Khalil Lee of Nick Plummer, beide linkshandige outfielders op het 40-man roster, als ze een blessure nodig hebben.

Robinson Cano op 15 april 2022.
Robinson Cano op 15 april 2022.
Charles Wenzelberg / New York Post

De Mets zouden Guillorme kunnen kiezen voor de minderjarigen, maar dat zou hun zekerste back-up shortstop verwijderen. Eduardo Escobar kan kort invallen in de zeldzame gevallen die Francisco Lindor nodig heeft, maar dat zou een defensief twijfelachtig infield aan de linkerkant achterlaten met Escobar en Davis of Jeff McNeil op de derde plaats. De Mets kunnen Davis kiezen. Maar hij is de enige echte rechtse slagman en de Mets geloven in zijn knuppel.

Dus als de Mets dieptewaarde zien in het behouden van Jankowski, Guillorme of Davis, zou dat Cano vs. Smith verlaten. Cano slaat .184 met één extra-base hit in 40 slagbeurten. Hij is 39. Hij miste vorig seizoen het hele seizoen nadat hij voor de tweede keer het PED-beleid had geschonden. Het is mogelijk dat zijn offensieve impact weg is. Maar ik zie de Mets hem nog niet opgeven. Ze waren hem tussen dit jaar en volgend jaar $ 40,5 miljoen schuldig. Ik vermoed dat ze minstens 100 plaatverschijningen willen zien voordat zelfs Steve Cohen dat salaris opeet. Bovendien geloven de Mets dat Cano een waardevolle leiderschapscomponent heeft.

Door Smith naar de minderjarigen te sturen, zouden de Mets niet het risico lopen Jankowski te verliezen, nog niet over Cano te hoeven beslissen en de nuttige reservekwaliteiten van Davis en Guillorme te behouden. Sinds de Mets Mark Canha, Starling Marte en vooral Escobar hebben getekend, komt er een roosterafrekening voor Davis, McNeil of Smith. McNeil heeft zichzelf uit het gesprek verwijderd door te slaan alsof 2021 een dieptepunt aberratie was.

Smith zou worden verscheept naar San Diego voor Eric Hosmer, Chris Paddack en Emilio Pagan, maar de Mets trokken zich vlak voor het seizoen terug uit die potentiële deal. Sindsdien worstelt Smith met grillige slagbeurten – .207 slaggemiddelde, één extra-honkslag. Showalter heeft Smith ook niet één inning in het outfield gespeeld; een teken van hoeveel de manager de verdediging van Jankowski of de knuppel van McNeil prefereert wanneer de behoefte ontstaat om iemand anders dan Canha, Marte en Brandon Nimmo te spelen.

Travis Jankowski op 19 april 2022.
Travis Jankowski op 19 april 2022.
Charles Wenzelberg/New York Post

Smith is echter pas 26. Hij is geliefd bij fans en teamgenoten. Moeten de Mets zich zorgen maken over zowel hoe Smith zou omgaan met een degradatie als de impact op anderen?

Zonder een blessure tussen nu en zondagavond, zullen de Mets moeten nadenken over al deze bewegende delen en alle mogelijke gevolgen die hun wiskundige vergelijking bemoeilijken om van 14-positiespelers naar 13 te gaan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.