Mets wendt zich tot Tylor Megill voor opener met deGrom, Scherzer out


WASHINGTON — Tylor Megill is niet de eerste onbedoelde openingsdag-starter in de geschiedenis van Mets, maar misschien wel de meest onwaarschijnlijke.

De rechtshandige begon met lentetraining als rotatiediepte na een solide rookiejaar, maar door een samenloop van gebeurtenissen zal de startende werper zijn wanneer de Mets hun seizoen donderdag beginnen tegen de Nationals, als het weer het toelaat.

“Het viel toevallig in de juiste gleuf van waar mijn werpen overeenkomt met Opening Day”, zei Megill woensdag na een teamtraining in Nationals Park – tijdens welke manager Buck Showalter hem officieel de starter voor de opener noemde. “Ze hebben mij toevallig gekozen.”

De start was in handen van Jacob deGrom tot de tweevoudig Cy Young-prijswinnaar gemeld schouderongemak dat werd gediagnosticeerd als een stressreactie in zijn rechter scapula die hem voor een langere tijd buitenspel zal houden. Het andere topkanon van de rotatie, Max Scherzer, had onlangs last van gespannen hamstrings en zal op zijn vroegst pas vrijdag pitchen. Omdat hij zijn opstelling van Chris Bassitt, Carlos Carrasco en Taijuan Walker later in de rotatie niet wilde herschikken, had Showalter een andere optie nodig voor donderdag.

En dus zal de onthulling van de 2022 Mets – een team dat in het laagseizoen grotendeels werd herbouwd op het geld van eigenaar Steve Cohen – komen met de 26-jarige Megill op de heuvel. Vorig seizoen gooide hij naar een 4.52 ERA in 18 starts voor het team nadat hij in de hulpdienst was geduwd met blessures van belangrijke werpers.

Tylor Megill maakte vorig seizoen 18 starts voor de Mets in wat zijn rookiejaar was.
Corey Sipkin

“Houd er rekening mee dat het een lang seizoen is”, zei Showalter. “Het is Opening Day en het is vroeg in het seizoen, maar ik denk niet dat iemand zich over een maand zal herinneren wie de openingsdag heeft gehouden.”

De nieuwe Mets die te zien zijn, zijn onder meer Starling Marte, Mark Canha en Eduardo Escobar, die in het laagseizoen arriveerden met contracten voor vrije agenten (samen met Scherzer) die de loonlijst van Mets naar $ 285 miljoen hielpen. En dan is er nog de 65-jarige Showalter, die op het punt staat te beginnen aan zijn vijfde leidinggevende functie in de Major League. Toen hij voor het laatst een team uit New York leidde, nam hij de Yankees mee naar het ‘postseason’ in 1995.

“Hij is echt georganiseerd, hij is precies, hij probeert voorbereid te zijn,” zei Brandon Nimmo. “Ik denk niet dat we een wedstrijd gaan verliezen omdat Buck niet voorbereid was, dus ik begrijp dat we voorbereid zullen zijn op dit seizoen, we zullen goed voorbereid zijn op elke situatie en hij zal verwacht veel van ons.”

Mets algemeen manager Billy Eppler houdt van het team dat hij heeft samengesteld, maar noemde het niet compleet.

“Ik kijk altijd waar dingen kunnen worden verbeterd”, zei Eppler. “Je denkt aan de heuvel, je denkt aan positiespelers, dat is gewoon een onderdeel van mijn taak om echt op een objectieve manier naar die dingen te kijken, met mijn staf. Ik kan altijd iets aanwijzen … als we iets op een bepaald gebied kunnen doen om te versterken of diepte toe te voegen, zullen dat belangrijke aspecten voor ons zijn om te doen.”

Voor Eppler en Showalter was het een hectische week van proberen een plan te formuleren door de laatste blessures. Naast deGrom en Scherzer heeft het team Nimmo in de gaten gehouden, die maandag een cortisone-injectie kreeg voor een stijve nek. Zijn status zal pas voor de wedstrijd van donderdag worden beslist.

“Het verbaast me dat het zo lang duurde”, zei Showalter, verwijzend naar de cascade van blessures. “Als er een gebeurt, weet je altijd dat er iets anders komt. Het maakt er deel van uit. Iedereen heeft er in het voorjaar mee te maken gehad. Niemand wil je erover horen klagen – het hoort bij het optreden.”

Na een beknopte voorjaarstraining was Showalter gewoon blij op dit moment te zijn aangekomen, de afgrond van een nieuw seizoen.

“We hebben een lange weg afgelegd sinds de lock-out”, zei hij. “Denk aan waar we zijn, om handschoenen te horen knallen en jongens, je kunt zien dat ze een beetje andere blik op hun gezicht krijgen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *