motorongeluk veranderde ex-bokser in priester


Een paar maanden voordat Stuart Long werd gewijd en in 2007 officieel pater Stu werd, maakte hij een pelgrimstocht naar Lourdes, Frankrijk, waar hij ervan overtuigd was dat hij genezen zou worden door zijn ‘wonderbaarlijke’ wateren.

Long leed aan inclusielichaammyositis, een ongeneeslijke, progressieve spieraandoening die symptomen vertoont die lijken op ALS, Parkinson en multiple sclerose.

“Hij gebruikte op dat moment krukken. Ze stopten hem in het water en hij dacht dat hij er zo uit zou lopen. Dat is hoeveel geloof hij had’, vertelde zijn vriend, pater Bart Tolleson, aan The Post. “Hij deed een stap naar voren en viel in het water. Dit was een moment van volledige overgave door God. Hij was boos en moedeloos.”

Long leed aan Inclusion body myositis, een ongeneeslijke, progressieve spieraandoening die symptomen vertoont die lijken op ALS, Parkinson en multiple sclerose.
Stuart Long (links) leed aan Inclusion body myositis, een ongeneeslijke, progressieve spieraandoening.
met dank aan het bisdom van Helena

Maar nadat hij was overgehaald door een reisgenoot, baadde hij nog een keer in de wateren waar velen beweren genezen te zijn sinds de Maagd Maria daar zou zijn verschenen in de 19e eeuw. Hoewel hij niet fysiek gerehabiliteerd was, kwam hij toch tevoorschijn met een overweldigend gevoel van vrede – en hernieuwde overtuiging in zijn geloof. “Hij heeft er persoonlijk over geschreven. Hij zei: ‘Ik weet dat deze ziekte mijn leven gaat opeisen. En ik weet ook dat het voor Gods glorie zal zijn’, zei Tolleson.

Long gaf niet graag op. Een voormalige ruige bokser en mislukte acteur, zijn opmerkelijke roeping heeft echo’s van het achtergrondverhaal van een heilige. Nu is zijn onwaarschijnlijke reis naar het priesterschap – in zijn jeugd stond Long erom bekend te vloeken en in straatgevechten terecht te komen – het onderwerp van de nieuwe Mark Wahlberg-film “Vader Stu”, die woensdag in première gaat in de bioscoop.

Long was ooit een bokser.
Long was ooit een bokser.
Met dank aan Amy Trisdale

Terwijl de gezondheid van Long verslechterde, groeide zijn spiritualiteit. Op 14 december 2007 werd de katholieke bekeerling gewijd en werd een diocesane priester in zijn geboorteland Helena, Montana, waar hij talloze parochianen en medegeestelijken inspireerde terwijl hij doorging met het opdragen van de mis terwijl hij het gebruik van zijn ledematen verloor.

“Elke keer als ik naar zijn mis ging, huilde ik. Er zouden tranen vloeien. Mensen beschreven het omdat ze zijn lijden konden zien en hij was dicht bij God”, vertelde Longs zus Amy Trisdale aan The Post. “Ik ben niet katholiek, maar dat had wel wat.”

‘Groter dan het leven’

De nieuwe film, waarin ook Mel Gibson de hoofdrol speelt als Longs vader Bill, nam meer dan zes jaar in beslag om te maken en werd grotendeels gefinancierd door Wahlberg, die 30 pond aangekomen voor de rol. De inwoner van Boston, 50, hoorde van Long en zijn onwaarschijnlijke pad naar het priesterschap tijdens een diner in Beverly Hills met de vriend van de priester, pater Ed Benioff.

“In het begin rolde Wahlberg met zijn ogen, alsof ‘zelfs mijn priester me probeert te pitchen'”, zei Tolleson.

Mark Wahlberg op een motorfiets in de nieuwe film, "Vader Stu."
Mark Wahlberg op een motorfiets in de nieuwe film ‘Father Stu’.
Foto door Karen Ballard

echter, de vrome katholieke acteur geïntrigeerd was. In 2017 plande hij een ontmoeting met de vader van Long, Bill Long, en Trisdale, die het aanvankelijk “f–king hysterisch” vonden dat een Hollywood-superster een film over haar broer wilde maken.

“Stu was altijd groter dan het leven, maar dat was hem gewoon. Hij was stoer, grappig en super intelligent. Hij leerde me hoe ik mezelf kon beschermen. Hij leerde me vloeken.”

Terwijl Trisdale met de acteur sprak, merkte ze parallellen tussen de twee op.

“Mark is nuchter en doet niet aan airs. Dat was helemaal Stu. Hij heeft nooit iemand beoordeeld op hun positie in het leven. Ze hadden allebei vertrouwen en een geweldige glimlach. En hun verleden – beide hebben een interessant verleden’, zei Trisdale. (Haar broer werd opgepakt voor een DWI op de universiteit, terwijl Wahlberg een eigenzinnige jongen was met talloze arrestaties voor geweldsmisdrijven.)

Vader Stu met zijn gezin.
Vader Stu met zijn gezin.
Met dank aan Amy Trisdale
Amy Trisdale en haar broer Stuart Long.
Amy Trisdale en haar broer Stuart Long.
Met dank aan Amy Trisdale

Geboren en getogen in Helena, groeide Long niet katholiek of religieus op, maar hij was toegewijd aan sport, waaronder worstelen en voetbal (hij was geworteld in de Cowboys en later de Bills). De atletische Long ging naar Carroll College, een katholieke instelling waar hij twee jaar voetbalde en pater Jeremiah Sullivan ontmoette, die hem leerde boksen. Maar afgezien van zijn relatie met Sullivan, “dacht hij dat het katholicisme een grap was”, zei Tolleson. In 1985 won hij de Golden Gloves-zwaargewichttitel in Montana, maar hij stopte ermee na een ingrijpende kaakoperatie.

Daarna verhuisde hij naar Los Angeles om acteren na te streven.

“Hij ging daarheen om een ​​filmster te worden. Stu hield van films. We keken en citeerden ‘Rocky’. Hij was een grote Mel Gibson-fan. En elke keer dat je naar zijn huis in Californië ging, stond ‘Dumb and Dumber’ aan’, zei Trisdale.

Stuart Long's hoofdschoten toen hij bezig was met acteren.
Long’s headshots toen hij acteren nastreefde.
Met dank aan Amy Trisdale

Maar hij kreeg weinig grip, de landing werkte meestal als extra terwijl hij ‘s nachts als uitsmijter zwoegde. Hij verliet het bedrijf en begon het Norton Simon Museum in Pasadena te beheren. Hij begon ook te daten met een vrouw genaamd Cindy, die katholiek was. Maar het was een vreselijk motorongeluk dat ‘zijn hart opende om katholiek te worden’, zei Tolleson.

‘Hij zag zichzelf uit zijn lichaam boven de snelweg in LA. Hij wist dat hij gespaard bleef.”

Een echte roeping

Aangemoedigd door Cindy sloot Long zich aan bij RCIA (Rite of Christian Initiation of Adults). Na zijn doop zou de loop van zijn leven veranderen.

‘Volgens Stu hoorde hij geen stem, maar hij wist dat hij priester zou worden’, zei Tolleson.

Toch vocht Long tegen zijn roeping. Hoewel hij uiteindelijk zijn serieuze relatie met Cindy beëindigde, bleef hij tot nu toe. “Eindelijk werd een meisje echt boos op hem en zei: ‘Je wilt met me daten, maar je hebt het erover om priester te worden. Waarom doe je het niet?’ ‘, aldus Tolleson.

Vader Stu
Vader Stu behaalde zijn master in filosofie in Steubenville, Ohio, en ging naar het seminarie in Oregon.
met dank aan het bisdom van Helena

Lange tijd gaf hij les op een katholieke school, maar nadat hij een Franciscaner monnik had horen spreken, verkocht hij zijn bezittingen en verhuisde naar New York City om bij hen te studeren. Hij behaalde zijn master in filosofie in Steubenville, Ohio, en ging naar het seminarie in Oregon.

Terwijl hij zich voorbereidde op zijn roeping, werd een goedaardige tumor uit zijn heup verwijderd en later begon hij episodes te ervaren waarin hij beschreef dat zijn energie uit zijn lichaam rolde.

Begin 2007 werd bij Long officieel de diagnose inclusielichaammyositis gesteld. Naarmate zijn ziekte vorderde, verloor hij nooit zijn gevoel voor humor, zijn wil om te debatteren of zijn enthousiasme voor fysieke fitheid. Hoewel hij in een rolstoel zat, leidde hij intensieve groepslessen in een plaatselijke sportschool in Helena.

Mark Wahlberg als Father Stu in zijn nieuwe film.
De film, waarin ook Mel Gibson in de hoofdrol speelt, nam meer dan zes jaar in beslag en werd grotendeels gefinancierd door Wahlberg.
Foto door Karen Ballard

“Hier is deze man, gekleed als priester in een rolstoel, schreeuwend tegen deze groep van voornamelijk vrouwen, die ze allerlei squats en crawls laat doen. Hij liet ze medicijnballen heen en weer gooien. Toen liet hij ze medicijnballen ontwijken en iemand maakte een groot gat in de muur. De sportschool eigenaren waren niet blij. Stu moest ze ompraten om ze er niet uit te schoppen,’ zei Tolleson.

Ondanks dat hij het gebruik van zijn ledematen verloor, bleef hij de mis opdragen, zelfs toen hij in een verpleeghuis woonde. Om ervoor te zorgen dat hij alle onderdelen van de diensten kon uitvoeren en de sacramenten kon toedienen, had Long een groep leken die zijn armen en handen voor hem bewoog.

Hij stierf in 2014 op 50-jarige leeftijd.

Tolleson zei dat het kijken naar de humor, het geloof en de vasthoudendheid van zijn vriend diepgaand was – en het grote scherm waardig was.

“Iedereen heeft zijn Stu-verhaal te vertellen en sommige zijn gewoon geweldig. Het was alsof de kerk zoiets als deze man niet had zien aankomen,’ zei Tolleson. “Hij probeerde harten te openen. Ik hoop dat deze film dat ook kan. Dit was een echt persoon en een echt verhaal. Door Stu zijn veel mensen ten goede veranderd.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.