Mytholoog Devdutt Pattanaik richt zijn aandacht op heilige voorwerpen uit de collectie van het Amrapali-museum in zijn nieuwe boek The Adornment of Gods


(L naar R) Een met zilver vergulde en geëmailleerde miniatuurtroon;  een rituele fles met zwanenhals;  en een zilveren en gouden vaas gemaakt met behulp van de Thewa-techniek van Rajasthan.

(L naar R) Een met zilver vergulde en geëmailleerde miniatuurtroon; een rituele fles met zwanenhals; en een zilveren en gouden vaas gemaakt met behulp van de Thewa-techniek van Rajasthan.

Mensen hebben symbolen nodig om het heilige te begrijpen – een pot, lepel, dienblad of schaal, een plaquette of een sieraad geven een kijkje in het mysterie en de kracht van het goddelijke. Zo worden in al onze sacramenten eenvoudige elementen uit het leven naar voren gebracht en geheiligd. Elementen die het leven ondersteunen – de aarde, lucht, wind, water, vuur, zon en maan – worden uitgedrukt in de vorm van tronen, heiligdommen, vlaggen, flessen en lampen.

In De versiering van godentoont geleerde en mytholoog Devdutt Pattanaik zulke zeldzame voorwerpen uit de collectie van het in Jaipur gevestigde Amrapali-museum. Het boek boeit op meerdere niveaus. Ten eerste de prachtige collectie en de manifestatie ervan in verschillende stijlen en motieven – het geesteskind van verzamelaars Rajesh Ajmera en Rajiv Arora.

Dit wordt vervolgens naar een ander niveau getild door Pattanaik, die verder gaat dan vorm en functie om de complexe betekenissen die in elk object zijn ingebed en het eigenlijke doel van zijn bestaan ​​te beoordelen. Door het boek in vijf secties te verdelen, worden deze alledaagse gebruiksvoorwerpen bestudeerd vanuit het perspectief van de elementen, het leven, mensen en godinnen en goden.

Vergulde kolven en schoeisel

Een zilveren vergulde rituele fles met bloemen, een zwaan, de ‘gandeberunda’ of tweekoppige vogel en Nandi-stieren. Pattanaik neemt de lezer mee op een reis die begint en eindigt met water en zijn allesomvattende rol op aarde. Het leven wordt gevoed door de omgeving – flora, fauna en zelfs mythologische wezens nemen hun intrek in een verscheidenheid aan objecten, variërend van een gewone waterpomp versierd met prachtige plantaardige motieven, met de mythische Makarabewaker van de heilige rivieren, gepositioneerd op de handgrepen, tot de prachtige processie-scepter met leeuwenkop die de omslag van het boek siert.

Een waterpot, de Gangajali genaamd, werd gebruikt om water uit de rivier de Ganga op te slaan.  Het deksel dat op de nek wordt geschroefd, heeft een gebeeldhouwd gezicht van de godin Ganga.

Een waterpot, de Gangajali genaamd, werd gebruikt om water uit de rivier de Ganga op te slaan. Het deksel dat op de nek wordt geschroefd, heeft een gebeeldhouwd gezicht van de godin Ganga.

Functionele items zoals lepels, schoeisel, dienbladen en zelfs versieringen worden tot het goddelijke verheven. Niets is wat het lijkt, zoals Pattanaik onthult, laag voor laag, het veelzijdige karakter van elk van deze items in de context van de enorme en eeuwenoude mythologische traditie van India.

De laatste twee delen van het boek zijn gewijd aan godinnen en goden. De levensverzorgende eigenschappen van de Ganga en andere heilige rivieren worden uitgedrukt door een majestueuze waterpot. Hoewel bedoeld om alleen water op te slaan, is het oppervlak enorm gedetailleerd versierd met Shiva- en Shaivite-symbolen. De heilige drie-eenheid van Brahma, Vishnu en Shiva, en een groot aantal andere halfgoden vormen het onderwerp van het laatste deel. Ze komen tot uiting in de vorm van iconen en ze sieren plaquettes en watersproeiers, waarbij elk object leven geeft aan het onzichtbare.

Een zilveren plaquette met een afbeelding van Vishnu op de slang Shesha, geflankeerd door Lakshmi.

Een zilveren plaquette met een afbeelding van Vishnu op de slang Shesha, geflankeerd door Lakshmi.

De versiering van goden wekt een nieuw begrip van de devotionele objecten die verschillende huishoudens sieren in dit uitgestrekte en diverse land waar geloof, toewijding en verzoening allemaal worden uitgedrukt door middel van objecten. Puur functioneel in één oogopslag, stijl, ontwerp, motieven en vakmanschap combineren om elk object naar het rijk van het goddelijke te verheffen. Het is door deze objecten dat “de ideeën de verste uithoeken van het land bereikten”, schrijft Pattanaik.

De schrijver is sieradenhistoricus, curator en cultureel adviseur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *