Nemom Pushparaj’s ‘Dystopia’ schildert de deprimerende realiteit van die tijd


De artiest is keihard, want hij schildert sociale ongelijkheid en onrecht in zijn laatste soloshow

De artiest is keihard, want hij schildert sociale ongelijkheid en onrecht in zijn laatste soloshow

Een figuur zonder hoofd loopt zelfverzekerd tegen de kleuren van de Indiase vlag. Dit werk uit 2002 heet ‘Progress’. ‘Hunting’, een olieverfschilderij van 1,2 meter hoog uit 2014, gaat over de angstaanjagende incidenten van lynchen als gevolg van het slachten van koeien. ‘Pandemic’, een acryl op doek, gaat over de ziekte die twee jaar geleden de wereld tot stilstand bracht.

‘Oasis’ lijkt op het eerste gezicht een niche-ruimte voor schoonheid en rust, maar bij nadere beschouwing blijkt dat ‘een verschrikkelijke schoonheid is geboren’, in de woorden van WB Yeats. Het doek toont een gekrompen gemanicuurde ruimte gevuld met bloemen; de olifantenoren veranderen in vlindervleugels, bouwstenen dwarrelen de lucht in en een uitgedroogde aarde houdt een onrustige wereld vast.

Nemom Pushparaj’s doorlopende solotentoonstelling ‘Dystopia’ in Durbar Hall Art Gallery toont deze werken en meer. Kunstenaar, filmmaker en schrijver, de voormalige voorzitter van Kerala Lalithakala Akademi staat bekend om het presenteren van sociale ongelijkheid, onrecht en discriminatie door middel van zijn werken. In deze show gaat hij ook in op de invasie van technologie in ons leven en de daaruit voortvloeiende dystopie van een steeds meer bedrade wereld.

Surrealisme en psychologie zijn van jongs af aan terugkerende leidmotieven in zijn werken, en hij gebruikt ze ook behendig in de huidige show. In ‘Dystopia’ (mixed media, 2022) deelt de formidabele Salvador Dali de ruimte met mythologische figuren op een schaakbord. Het wijst naar een spel waar geen winnaar is. Dali en zijn klok zijn een terugkerend beeld in het oeuvre van de kunstenaar. Krishna ontbreekt in de ‘Shepherd Series’ (2022), waar zijn fluit gegooid ligt en de benen van een figuur lusteloos boven op een tijdmachine hangen. De koeien geassocieerd met Krishna zoeken naar de verloren God. Andere herhaalde afbeeldingen zijn de weegschaal die de rechterlijke macht symboliseert, boeken en pennen voor het onderwijs en de stoel als zetel van de politieke macht.

Pushparaj gebruikt sterke kleuren, gedurfde lijnen en grote figuren. Er zijn geen grijze gebieden, alleen metaforen die anders vertellen, en daarom maakt zijn ambacht minder gebruik van schaduw en gelaagdheid.

Een alumni van het Fine Arts College (1985) Thiruvananthapuram, Pushparaj is een internationaal geprezen kunstenaar. Hij schreef drie boeken, regisseerde drie speelfilms en was artdirector voor meer dan 70 films in verschillende talen. Als voorzitter van de Kerala Lalithakala Akademi tijdens de pandemie stak hij zijn hand uit om de kunstenaarsgemeenschap te helpen, die werd getroffen door de plotselinge sluiting van galerijen, tentoonstellingen en een bron van inkomsten. Veel van de werken in de tentoonstelling zijn gemaakt tijdens de pandemie. De show eindigt op 20 augustus.

Leave a Reply

Your email address will not be published.