Nets’ Kevin Durant laat Cavs zien waarom hij de ultieme hartenbreker is


Hij zal je hart breken, elke keer weer. Het is wat hij doet. Je kunt vechten en krabben en klauwen vanaf 20 punten terug; de Cavaliers deden dat dinsdagavond. Je kunt het tekort in enkele cijfers sluipen, met genoeg tijd op de klok om te dromen; de Cavs deden dat ook. De Cavs werden overklast, overbemand, overbewapend voor 3 ½ kwart.

Toch waren ze hier.

En het maakte niet uit.

Omdat Kevin Durant voor de Brooklyn Nets speelt, en dus het ondenkbare niet zou laten gebeuren tijdens zijn wacht. Hij was niet van plan om de Cavs een absurde comeback te laten maken, hij zou niet toestaan ​​dat zijn team vrijdagavond een eenmalige handschoen moest ondergaan.

Drie keer, net toen de Cavs grappige ideeën begonnen te krijgen, verpletterde hij ze met cruciale manden en liet hij Barclays Center brullen en zijn teamgenoten ademen. Hij brak de geest van de Cavs en toen brak hij hun harten. Het is wat hij doet.

“Dat is zoals geadverteerd”, zei Nets-coach Steve Nash na de Nets hadden de Cavs verslagen, 115-108, een afspraakje maken met de Celtics in de play-offs; Game 1 tussen de tweede geplaatste C’s en zevende geplaatste Nets is zondag.

Netten
Kevin Durant leidde de Nets dinsdag naar een overwinning op de Cavaliers in de play-in wedstrijd.
Charles Wenzelberg/New York Post

Het grootste deel van de avond was het Kyrie Irving, de running mate van Durant, die het feest in Brooklyn op gang bracht. Hij sloeg alle 11 van zijn schoten door het derde kwart. Hij eindigde met 34 punten en 12 assists en miste slechts drie van zijn 15 schoten.

‘Het zijn supersterren,’ zei Nash. “Dat is wat topspelers doen.”

De Cavs hadden de voorsprong van de Nets teruggebracht tot 88-82 toen Darius Garland een 3-voet floater maakte met 8:43 over; het was zo dichtbij als de Cavs sinds het eerste kwart waren geweest, maar Durant maakte prompt een corner 3 leeg om de voorsprong uit te breiden tot negen. Later kropen de Cavs terug tot 99-93 en sloeg Durant back-to-back 16 footers om de voorsprong van de Nets uit te breiden tot 103-93.

En dat was dat.

Durant eindigde met 25 punten en 11 assists. Irving heeft de fans misschien de adem benomen; Durant was degene die het herstelde toen de dingen er een beetje onvoorspelbaar uitzagen. Het is wat hij doet.

Netten
Kyrie Irving (l.) viert feest met Kevin Durant.
Charles Wenzelberg/New York Post

“We wisten dat ze veel verschillende verdedigingen naar ons zouden gooien om ons te vertragen”, zei Durant. “Het zal 48 minuten per wedstrijd veel inspanning vergen. We zullen zien wat er gebeurt.”

Vergeet alles wat de Nets dit seizoen betoverde, lastig viel en verbijsterde. Er is één reden om elke avond af te stemmen om ze te zien spelen – nou ja, in ieder geval 55 dagen en nachten, plus dinsdagavond. Kevin Durant is die reden.

Niets anders is volgens plan verlopen tijdens dit driejarige hoofdstuk. De Nets werden in 2020 snel vrijgelaten uit de bubbel. James Harden baande zich een weg hierheen, arriveerde en speelde goed, raakte ontgoocheld, duwde zich een weg naar buiten, en dat alles in een tijdsbestek van 14 maanden. Irving is gewond, hij is niet gevaccineerd en niet beschikbaar. De Nets zouden dit jaar 60 wedstrijden winnen. Ze vestigden zich op 44 en hadden aan het einde een hot streak van 12-5 nodig om daar te komen.

Netten
Kevin Durant
Charles Wenzelberg/New York Post

Door dit alles is Durant geweldig geweest.

Ondanks alles is Durant het enige waar de Nets op kunnen rekenen, wedstrijd na wedstrijd, nacht na nacht, crisis na crisis. Hij kreeg een beginnende coach en hij heeft alleen maar geholpen om Nash’ werk gemakkelijker voor hem te maken. Hij kreeg een paar ondersteunende sterren in Harden en Irving die chronisch onbetrouwbaar waren en een derde, Ben Simmons, die zich nog moet aanpassen aan de Nets – en bleef gewoon spelen op een bijna onvoorstelbaar hoog niveau.

Ondanks alles is Durant op 33-jarige leeftijd in het slechtste geval de derde of vierde beste basketballer ter wereld gebleven, met een gemiddelde van 29,9/7,4/6.4 en .518/.383/.910.

(Eenmanslijst, voor kicks en gegiechel: 1. Giannis Antetokounmpo; 2. Nikola Jokic; 3. Durant; 4. Joel Embiid. Hoewel ik Jokic voor MVP zou stemmen.)

Durants eigen keuze zal je misschien verbazen.

“Als ik zou moeten kiezen, Ik zou gaan voor Joel Embiid‘, aldus Durant. “Hij leidde de competitie in het scoren, double-doubles, zijn team won dit jaar 50 wedstrijden. Cijfers waren ongelooflijk. Het is een geweldig jaar. Maar je kunt gewoon je ogen sluiten en een van de jongens uit de top zes of zeven kiezen, en je kunt dit jaar een goede MVP hebben. Dat laat zien hoe goed onze competitie op dit moment is en hoe getalenteerd onze competitie is van top tot teen.”

Onder die zes of zeven is natuurlijk Durant, die constant de verschillende en diverse problemen heeft afgeschud die de missie van de Nets ondermijnen, die ze gewoon beter maakt door op de grond te stappen en het hart van het andere team te breken. Het is wat hij doet.

Leave a Reply

Your email address will not be published.