Noah Syndergaard verslaat Justin Verlander in eerste seizoensstart


ANAHEIM, Californië – Noah Syndergaard en Justin Verlander hebben het grootste deel van de afgelopen twee jaar gewerkt tegen zaterdagavond, toen hun reizen terug van de Tommy John-operatie toevallig samenkwamen in Angel Stadium.

Hoewel Syndergaard er iets gelukkiger uitkwam dan Verlander, lijken beide ervaren rechtshandigen stevig op de goede weg.

Syndergaard gooide een bal met twee treffers in de zesde inning in een sterk Angels-debuut, waarmee hij Verlander nipt overtrof in de 2-0 overwinning van Los Angeles op de Houston Astros.

Mike Trout en Jared Walsh homerden in de eerste overwinning van het seizoen voor de Angels. De Halo’s hielden verdedigend AL-kampioen Houston op twee treffers, waarbij Raisel Iglesias’ save 3 2/3 hitloze innings van de bullpen aftopte.

Syndergaard (1-0) en Verlander (0-1) presteerden allebei indrukwekkend in de Big A, met Walsh’s solo-schot op Verlander’s eerste worp van de tweede inning die uiteindelijk het verschil maakte.

Syndergaard leverde twee zwakke honkslagen en twee vrije lopen op in 5 1/3 innings. Terwijl de imposante rechtshander die bekend staat als Thor slechts één strikeout had, veroorzaakte hij 11 groundouts van de krachtige line-up van de Astros.

Syndergaard draagt ​​nummer 34 weer voor de Angels, zoals hij deed voor de Mets, maar het heeft een speciale betekenis in Anaheim.

Noah Syndergaard
Noah Syndergaard
USA TODAY Sport

Het is ook het nummer dat wordt gedragen door Nick Adenhart, de veelbelovende Angels-starter die een paar uur na het gooien van zes shutout-innings in de Big A werd gedood door een dronken bestuurder, zaterdag precies 13 jaar geleden. Syndergaard kreeg de zegen van de familie van Adenhart om het nummer te dragen, dat sindsdien niet meer door een Angels-speler was gedragen.

“De hele dag had ik kippenvel, omdat het de 13e verjaardag was dat Adenhart op tragische wijze van ons werd weggenomen”, zei Syndergaard. “Ik had het gevoel dat er vanavond een engel aan mijn zijde stond. Dat was heel speciaal voor mij.”

Verlander gooide vijf innings met een one-run ball, waarbij hij drie hits en drie vrije lopen moest toestaan, terwijl hij aan verschillende problemen ontsnapte. Hij gooide zeven strikeouts, waaronder driemaal AL MVP Shohei Ohtani.

‘Het is een lange weg, man,’ zei Verlander. “Veel nervositeit en angst in de aanloop naar het. Voelde als mijn debuut. Ik heb wat dingen om aan te werken, maar het voelt goed om eruit te komen.”

Justin Verlander
Justin Verlander
USA TODAY Sport

Syndergaard was beperkt tot twee optredens in één inning – beide eind vorig jaar – voor New York in de afgelopen twee seizoenen terwijl hij zich terug werkte van een operatie. Hij tekende een eenjarige deal van $ 21 miljoen met Los Angeles en kwam uit de voorjaarstraining met een gezonde arm en een vastberadenheid om te laten zien dat hij terug is.

“Het was leuk om achter (Syndergaard) te spelen,” zei Trout. “Hij gooide strikes en probeerde zo snel mogelijk terug in de dug-out te komen. Je hebt het vanavond gezien. Hij was daar aan het malen.”

Verlander werd in september 2020 geopereerd en miste vorig seizoen tijdens zijn herstel. Nu 39, leek de tweevoudig AL Cy Young-winnaar in staat zijn carrière te hervatten op zijn gebruikelijke elite-niveau.

“Hij kromp ineen toen hij in de problemen zat”, zei Houston-manager Dusty Baker. “Hij concurreert net zo goed als iedereen die ik heb gezien.”


Verlander schakelde Ohtani twee keer uit met inside pitches die zwart gekleurd waren, hoewel beide calls de AL MVP niet bevielen. Verlander vierde feest met een subtiele vuistslag nadat hij ontsnapte aan een jam in de vijfde inning door Ohtani aan te blazen en vervolgens Trout uit te schakelen op een vangbal om twee Angels te laten stranden.

“Ik denk dat de statistieken ervoor zorgden dat ik er comfortabeler uitzag dan ik ben”, zei Verlander. “Ik denk dat we veel leuke gevechten zullen hebben, hij en ik.”

Verlander zei dat hij het geweldig vond om Ohtani aan beide kanten te zien spelen op de openingsdag: “Dat was een van de meest indrukwekkende, coole dingen die ik in lange tijd heb gezien. Ik kreeg koude rillingen. … Het is geweldig wat hij doet. Gewoon heel indrukwekkend. Ik ben een grote fan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.