Nu, een retrospectief belicht de zeldzame schetsen van de late Chennai-beeldhouwer Nandagopal


Ruwe schetsen op losse stukjes papier, aantekeningen over de structuur van zijn volgende meesterwerk: deze retrospectieve op S Nandagopal opent een venster in de psyche van de kunstenaar

Ruwe schetsen op losse stukjes papier, aantekeningen over de structuur van zijn volgende meesterwerk: deze retrospectieve op S Nandagopal opent een venster in de psyche van de kunstenaar

Ze hadden een “24/7 kunsthuis”.

Gezien de erfenis die het met trots herbergt – van baanbrekende artiest KCS Paniker, pionier van de Madras Art Movement die Cholamandal Artists’ Village oprichtte en zijn zoon S Nandagopal, een van de laatste beheerders van de beweging – gesprekken over kunst waren onvermijdelijk. En op de eettafel lagen spontane schetsen en aantekeningen, soms haastig gekrabbeld, op verdwaalde stukjes papier.

“De tafel was nooit schoon!” zegt Pallavi Nandagopal, die zich herinnert dat haar vader zich over de tafel boog en de geboorte van een idee naging dat spoedig tot leven zou komen in metaal.

Deze schetsen zijn een fascinerend kijkje in S Nandagopal‘s creatieve proces: de kunstenaar brak de grond in abstractie, gebruikmakend van het medium beeldhouwkunst.

Nu netjes ingelijst, maken ze deel uit van een “mini-retrospectief” over het vijfde jaar van Nandagopal dat ze overleden, in Focus Art Gallery.

Bhishma, de tekening

Bhishma, de tekening | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

De collectie, die zijn werk toont van begin jaren 2000 tot 2016, opent een venster in de psyche van de kunstenaar, op dat moment slaat een idee toe.

Typisch voor de Madras Art Movement, Nandagopal had een sterke basis in tekenen. “Soms tekende hij tot het einde van het vel en realiseerde hij zich dat er geen ruimte was. Dus hij neemt nog een stuk, bevestigt het en gaat verder met tekenen”, zegt Pallavi.

De onvolkomenheden, tranen en lukraak aan elkaar geplakte stukken zijn allemaal rauwe herinneringen aan de hoeveelheid hard werk die achter elk voltooid kunstwerk schuilgaat.

Pallavi’s moeder en wijlen kunstenaar’s vrouw Kala Nandagopal, voegt toe: “Deze waren lange tijd verborgen als persoonlijke stukken. Veel van de eerdere schetsen zijn waarschijnlijk gewoon weggegooid.” Het delen ervan met het publiek, zegt ze, is belangrijk omdat deze schetsen anders zouden zijn vergeten, in tegenstelling tot de sculpturen.

S Nandagopal op zijn werkruimte

S Nandagopal op zijn werkruimte | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Terwijl ze de schetsen aan het samenstellen waren – er zijn er 33 te zien – waren ze in staat om velen te verbinden met voltooide sculpturen: de display heeft 11 van dergelijke sculpturen naast de ontwerpschetsen geplaatst. Bhishma, een licht geëmailleerde sculptuur die een van de Mahabharata‘s centrale karakters liggend op het beroemde pijlenbed is een herkenbare reproductie van de in 2014 ondertekende tekening.

Daarnaast zijn er 20 aquarellen gemaakt door de kunstenaar tussen 2014 en 2016. “Tijdens de piekzomermaanden in Madras zouden we hem aanmoedigen om niet naar het atelier te gaan en aan sculpturen te werken. Hij zou in die maanden aquarellen en tekenen, vooral toen hij ouder werd”, zegt Pallavi.

Hoewel hij begon als schilder, leidde Nandagopal’s bewondering voor baanbrekende Indiase beeldhouwers als PV Janakiram en Dhanraj Bhagat, in combinatie met het verlangen om los te komen van de mal en het medium van zijn vader, hem naar koper, messing en roestvrij staal. Elementen die doen denken aan de Zuid-Indiase mythologie en die voorkomen in het werk van kunstenaars die deel uitmaken van de beweging, zijn hier ook te zien.

Kala bevestigt opnieuw dat hij geen bijzonder religieus man was. Toch bleven symbolen en karakters die hij in het voorbijgaan tegenkwam vaak vers in zijn geheugen, en manifesteerden zich later in zijn werk. “Eerdere sculpturen waren geïnspireerd op de concepten Hero Stone en Sati Stone”, zegt Kala.

Zijn belangstelling voor literatuur, in het bijzonder voor het werk van Earnest Hemingway, weerspiegelt zijn vissersserie, een ode aan de literaire reus Oude man en de zee.

Een aquarel van Nandagopal gemaakt tussen 2014 en 2016

Een aquarel van Nandagopal gemaakt tussen 2014 en 2016 | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Al zijn geëmailleerde sculpturen, met kleuraccenten, zijn klein van formaat: “Hij zei vaak dat het bijna juwelen waren”, zegt Pallavi. Tegelijkertijd worden sculpturen die groot zijn (12ft tot 23ft), vaak vereenvoudigd door de kunstenaar, waardoor ze toegankelijker worden voor de openbare ruimte.

Foto’s van Nandagopal naast deze monumentale werken worden door het verhaal gestrooid. Thij Mythic & The Magical, een documentaire van 56 minuten die de artistieke reis van Nandagopal volgt via een prachtige collage van zelden vertoonde foto’s uit zijn jeugd, en verslagen van kunstcritici en journalisten, wordt vertoond op de openingsdagen.

Alle werken zijn te koop. De show vindt plaats van 7 tot 13 oktober in Focus Art Gallery, Alwarpet. De filmvertoning vindt plaats op 7 en 8 oktober.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *