NYC kent honderden miljoenen toe aan verkopers met een crimineel verleden


Stadscontroleur Brad Lander – die publiekelijk heeft gezworen verwijder slechte acteurs onder stadsaannemers – heeft een geschiedenis van de andere kant op kijken naar duistere aannemers met een crimineel verleden.

De grootste financiële waakhond van de stad, een socialist, is belast met het bewaken van stadscontracten, het beoordelen van verspilling en fraude en – als er rode vlaggen zijn – het terugsturen naar het uitgevende stadsbureau voor verdere beoordeling. Hoewel Lander een contract niet kan tegenhouden, speelt zijn kantoor een rol belangrijke rol in het toezicht en in de praktijk kan het goedkeuringsproces vertragen.

In oktober 2022 betaalde Dragonetti Brothers Landscaping, een oude stadsaannemer, een boete van $ 1,2 miljoen nadat hij schuldig had bevonden aan verzekeringsfraude, volgens een persbericht van Manhattan DA Alvin Bragg. Het bedrijf had sinds de jaren negentig honderden stadscontracten ontvangen voor projecten als parkaanleg, reconstructie van trottoirs en oversteekplaatsen voor voetgangers. Vertegenwoordigers van Dragonetti hebben niet gereageerd op het verzoek om commentaar

Het schuldige pleidooi verbood Dragonetti om gedurende drie jaar samen te werken met het Department of Design and Construction and Business Integrity Commission van de stad, hoewel het andere bureaus vrij stond om met hen samen te werken.

Een advertentie voor Dragonetti Brothers.
Dragonetti Brothers Landscaping betaalde een boete van $ 1,2 miljoen nadat ze schuldig had bevonden aan verzekeringsfraude.
Paul Martinka

Lander lijkt niet minder dan zeven nieuwe contracten te hebben ondertekend die het bedrijf in oktober en november 2022 heeft binnengehaald, volgens de eigen checkbook.com-website van het kantoor. De contracten van de Parks Department omvatten $ 7,6 miljoen voor het planten van bomen in Manhattan, $ 7,3 miljoen voor het verwijderen van bomen en stronken in Queens en $ 2,5 miljoen voor het snoeien van blokken in Brooklyn.

“Ik kan je de [comptroller’s] baan is erg gepolitiseerd en de politisering van de baan begint de manier waarop de baan wordt uitgevoerd in de weg te staan”, zegt Michael Lambert, een vertelde voormalig plaatsvervangend controleur aan The Postdie het werk van de stad met duistere leveranciers “een grote bal laten vallen op het niveau van het contractbeoordelingsproces” noemde.

In september 2022 werd door het stadsdepartement van ontwerp en constructie een contract van $ 130 miljoen toegekend aan LendLease US Construction LMB Inc. voor de bouw van het Shirley Chisholm-recreatiecentrum in Brooklyn. De 65.000 vierkante meter grote faciliteit in East Flatbush zal een basketbalveld, een binnenzwembad, een indoorbaan en een fitnessruimte omvatten.

Maar in 2012 hetzelfde bedrijf toegelaten aan het Amerikaanse ministerie van Justitie dat ze openbare klanten hadden opgelicht door systematisch te veel te factureren voor projecten – waaronder veel in New York. Twee topmanagers pleitten later schuldig en het bedrijf kreeg uiteindelijk $ 56 miljoen aan boetes en restitutie.

“Door dit opzettelijke plan om klanten te factureren voor werk dat niet is gedaan, [LendLease] bedrogen hun klanten en stalen belastinggelden, ‘zei de toenmalige Amerikaanse advocaat Loretta Lynch.

LendLease verdedigde haar huidige praktijken. “U verwijst naar een zaak die in 2012 werd afgesloten toen het bedrijf een overeenkomst tot uitgestelde vervolging sloot… en alle aanklachten in 2014 werden afgewezen, waardoor we een pleidooi en/of vervolging konden voorkomen”, zei een vertegenwoordiger van het bedrijf. “Het bedrijf heeft vervolgens passende corrigerende maatregelen genomen, waaronder restitutiebetalingen aan klanten.”

Anno 2019 de stad Department of Investigation lanceerde een sonde in Acacia Network, de grootste aanbieder van opvangcentra voor daklozen in de stad, nadat de non-profitorganisatie was opgepakt omdat ze naar verluidt $ 12 miljoen naar een onderaannemer met winstoogmerk had gesluisd die voornamelijk eigendom was van Acacia-leiders.

NYC Comptroller Brad Lander en andere gekozen functionarissen hielden een bijeenkomst in het stadhuis.
Lander heeft publiekelijk opgeroepen tot goed bestuur in NYC.
Schop VS via AP

Dit weerhield het City Department of Homeless Services er niet van om de non-profitorganisatie in 2022 voor honderden miljoenen nieuwe contracten toe te kennen, waaronder meer dan $ 140 miljoen voor een opvangcentrum in Queens en nog eens $ 130 miljoen voor een ander in The Bronx.

“Acacia Network zet zich in om elk jaar hoogwaardige, geïntegreerde diensten te leveren aan duizenden kwetsbare New Yorkers. Deze beschuldigingen in de media uit 2019 hebben een verhaal over de organisatie opgebouwd dat gewoon niet waar is. We hebben het aanvullende onderzoek verwelkomd en hebben voldaan aan alle informatieverzoeken die hieruit zijn voortgekomen. We hebben nog steeds een goede reputatie bij onze toezichthoudende instanties in de stad en kijken uit naar onze voortdurende samenwerking met onze partners om onze gemeenschappelijke missies te vervullen”, vertelde een woordvoerder van het bedrijf aan The Post.

Bob Holden, democratisch raadslid van Queens, zei dat deze bedrijven “het vertrouwen van het publiek hadden geschonden” en “geen zaken zouden moeten doen met deze stad”. Als bewaarder van de stadsfinanciën zei hij dat de verantwoordelijkheid bij Lander lag.

‘Brad Lander is de poortwachter. Hij is de persoon die we daar hebben om dit te onderzoeken en dit te stoppen en deze corruptie te beëindigen. De staat New York is een van de meest corrupte staten in de unie, en de stad maakt daar een groot deel van uit”, zei Holden.

“Als hij het werk zou doen waarvoor hij is aangenomen, denk ik niet dat we dit probleem zouden hebben en zou je dit verhaal niet schrijven.”

De duistere contracten druisen in tegen Landers publieke lofzangen voor goed bestuur. De controleur is al lang een voorstander van het dichten van ‘corruptiekwetsbaarheden in het contracteringsproces van de stad’.

Team Lander wees met de vinger naar de stadsdiensten die de contracten uitvaardigden.

“Raadslid Holden is van plan de basisprincipes van het contractproces van de stad verkeerd te begrijpen, dat stadsagentschappen de verantwoordelijkheid geeft voor het selecteren en doorlichten van leveranciers, terwijl het kantoor van de controleur belast is met het laatste toezicht op stadsagentschappen om ervoor te zorgen dat de juiste aanbestedingsregels worden gevolgd en dat er geld in zit. het budget om het contract te betalen, ‘zei Lander-woordvoerder Chloe Chik.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *