Oekraïense regering meldt dat bij Russische aanvallen zeker zes doden zijn gevallen in Lviv


Russische raketten troffen maandag de stad Lviv in het westen van Oekraïne, waarbij ten minste zes mensen omkwamen, zeiden Oekraïense functionarissen, terwijl de troepen van Moskou de aanvallen op de infrastructuur opvoerden ter voorbereiding op een totale aanval op het oosten.

Dikke, zwarte rookpluimen stegen boven de stad nadat een reeks explosies ramen verbrijzelde en brand veroorzaakte. Lviv en de rest van West-Oekraïne hebben tijdens de bijna twee maanden oorlog en zijn een relatief toevluchtsoord geworden voor mensen uit delen van het land waar de gevechten heviger zijn geweest.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky zwoer intussen “absoluut tot het einde te vechten” strategisch vitaal Marioepol, waar het laatst bekende verzetsgebied in een zeven weken durende belegering zich verschanste in een uitgestrekte staalfabriek vol met tunnels. Rusland heeft er herhaaldelijk bij de troepen op aangedrongen hun wapens neer te leggen, maar degenen die achterblijven, worden genegeerd ultimatum van overgave of sterven op zondag.

De regionale gouverneur van Lviv, Maksym Kozytskyy, zei dat zes mensen werden gedood en nog eens acht, waaronder een kind, raakten gewond door vier Russische raketaanvallen. Hij zei dat drie militaire infrastructuurfaciliteiten hebben geraakt en één een bandenwinkel heeft geraakt. Hij zei dat de hulpdiensten de branden bestreden die door de stakingen waren veroorzaakt.

Volgens burgemeester Andriy Sadovyi van Lviv, die de tol op zes doden en elf gewonden schatte, bevond een hotel zich onder de gebouwen die zwaar beschadigd waren tijdens nachtelijke raketaanvallen.

Een man maakt een foto van brandend drijfgas in een straat in de buurt van vernietigde Russische militaire voertuigen.
Een man maakt een foto van brandend drijfgas in een straat in de buurt van vernietigde Russische militaire voertuigen.
AP Photo/Evgeniy Maloletka

“De nachtmerrie van oorlog heeft ons zelfs in Lviv ingehaald”, zegt Lyudmila Turchak, 47, die met twee kinderen vluchtte uit de oostelijke stad Charkov. “Er is nergens meer in Oekraïne waar we ons veilig kunnen voelen.”

Militaire analisten zeggen dat Rusland zijn aanvallen op wapenfabrieken, spoorwegen en andere infrastructuurdoelen in heel Oekraïne opvoert om het vermogen van het land om weerstand te bieden aan een groot grondoffensief in de Donbas, het grotendeels Russisch sprekende oostelijke industriële hart van Oekraïne, te verminderen.

Het Russische leger zei dat raketten ‘s nachts meer dan 20 militaire doelen in Oekraïne hebben geraakt – waaronder munitiedepots, hoofdkwartieren en groepen troepen en voertuigen. Ondertussen zou artillerie nog eens 315 Oekraïense doelen hebben getroffen, en gevechtsvliegtuigen voerden 108 aanvallen uit op Oekraïense troepen en militair materieel. De claims konden niet onafhankelijk worden geverifieerd.

Gen. Richard Dannatt, een voormalig hoofd van het Britse leger, vertelde Sky News dat de aanvallen deel uitmaakten van een “verzachtende” campagne van Rusland voorafgaand aan een gepland grondoffensief in de Donbas.

Rusland is vastbesloten de Donbas te veroveren, waar door Moskou gesteunde separatisten al een bepaald gebied beheersen, na zijn poging om de hoofdstad, Kievmislukt.

“We doen er alles aan om de verdediging van Oost-Oekraïne te verzekeren”, zei Zelensky zondag in zijn nachtelijke toespraak tot de natie.

Een man loopt zijn brandende gebouw binnen na een Russisch bombardement in Kharkiv, Oekraïne.  Oekraïners bereiden zich voor op een aanval in Oost-Oekraïne.
Een man loopt zijn brandende gebouw binnen na een Russisch bombardement in Kharkiv, Oekraïne. Oekraïners bereiden zich voor op een aanval in Oost-Oekraïne.
AP Foto/Felipe Dana

Het dreigende offensief in het oosten zou, indien succesvol, de Russische president Vladimir Poetin een broodnodige overwinning opleveren om aan het Russische volk te verkopen, te midden van de toenemende verliezen in de oorlog en de economische tegenspoed veroorzaakt door westerse sancties.

De verovering van Mariupol wordt gezien als een belangrijke stap in de voorbereiding van een oostelijk offensief, aangezien het Russische troepen zou bevrijden. De val van de stad aan de Zee van Azov zou Rusland de grootste militaire overwinning van de oorlog opleveren, waardoor het de volledige controle krijgt over een landcorridor naar het Krim-schiereiland, dat het in 2014 op Oekraïne veroverde, en Oekraïne een belangrijke haven en gewaardeerde industriële activa.

De Oekraïense onderminister van Defensie Hanna Malyar heeft Mariupol beschreven als een “schild dat Oekraïne verdedigt”.

De stad is tijdens de belegering tot puin herleid, maar een paar duizend strijders, naar schatting van Rusland, hielden vast aan de gigantische Azovstal-staalfabriek van 11 vierkante kilometer (4 vierkante mijl).

“We zullen absoluut tot het einde vechten, tot de overwinning, in deze oorlog”, beloofde de Oekraïense premier Denys Shmyhal zondag op ABC’s “This Week”. Hij zei dat Oekraïne bereid is de oorlog indien mogelijk door middel van diplomatie te beëindigen, “maar we zijn niet van plan ons over te geven.”

Veel Mariupol-burgers, waaronder kinderen, schuilen ook in de Azovstal-fabriek, vertelde Mikhail Vershinin, hoofd van de patrouillepolitie van de stad, aan de Mariupol-televisie. Hij zei dat ze zich verbergen voor Russische beschietingen en voor Russische soldaten.

Er leek weinig hoop op militaire redding te zijn. Minister van Buitenlandse Zaken Dmytro Kuleba vertelde zondag aan CBS’ “Face the Nation” dat de resterende Oekraïense troepen en burgers daar in wezen zijn omsingeld. Hij zei dat ze ‘hun strijd voortzetten’, maar dat de stad feitelijk niet meer bestaat vanwege massale vernietiging.

De meedogenloze bombardementen en straatgevechten in Mariupol hebben volgens Oekraïense schattingen aan minstens 21.000 mensen het leven gekost. Een kraamkliniek werd getroffen door een dodelijke Russische luchtaanval in de eerste weken van de oorlog, en naar verluidt kwamen ongeveer 300 mensen om bij het bombardement op een theater waar burgers onderdak hadden gevonden.

Naar schatting 100.000 mensen bleven in de stad op een vooroorlogse bevolking van 450.000, gevangen zonder voedsel, water, warmte of elektriciteit.

Een vrouw is naar een ambulance gebracht nadat ze gewond raakte bij een Russisch bombardement in Kharkiv, Oekraïne.
Een vrouw is naar een ambulance gebracht nadat ze gewond raakte bij een Russisch bombardement in Kharkiv, Oekraïne.
AP Foto/Felipe Dana

Op dronebeelden van het Russische persbureau RIA-Novosti was mijl na mijl van verwoeste gebouwen te zien. Torenhoge rookpluimen stegen op uit het staalcomplex aan de rand van de stad.

Russische troepen voerden ondertussen luchtaanvallen uit in de buurt van Kiev en elders in een schijnbare poging om de militaire capaciteit van Oekraïne te verzwakken voorafgaand aan de verwachte aanval op de Donbas.

Na het vernederende zinken van het vlaggenschip van de Russische Zwarte Zeevloot vorige week in wat de Oekraïners pochten een raketaanval was, had het Kremlin gezworen de aanvallen op de hoofdstad op te voeren.

Volgens regionale functionarissen zijn zondag in Charkov, de op een na grootste stad van Oekraïne, zeker vijf mensen om het leven gekomen door Russische beschietingen. Het spervuur ​​sloeg in op flatgebouwen. De straten waren bezaaid met gebroken glas en ander puin.

De burgemeester van Kharkiv, Igor Terekhov, haalde in een gepassioneerde toespraak ter gelegenheid van de orthodoxe Palmzondag uit naar de Russische troepen omdat ze de bombardementen op zo’n heilige dag niet hadden opgehouden.

Zelensky noemde de bomaanslag in Charkov “niets dan opzettelijke terreur”.

Zelensky riep ook op tot een krachtiger antwoord op wat volgens hem de brutaliteit van Russische troepen in delen van Zuid-Oekraïne was.

“Daar zijn martelkamers gebouwd”, zei hij. “Ze ontvoeren vertegenwoordigers van lokale overheden en iedereen die zichtbaar wordt geacht voor lokale gemeenschappen.”

Hij drong er opnieuw bij de wereld op aan meer wapens te sturen en strengere sancties op te leggen tegen Moskou.

Leave a Reply

Your email address will not be published.