Ondertekend. Verzegeld. Bezorgd: Ansichtkaarten worden kunstwerken


Tijdens de Nationale Postweek (9-16 oktober) bekijken we hoe snail mail zijn ‘communicatie’-tag verliest om als kunstvorm naar voren te komen

Tijdens de Nationale Postweek (9-16 oktober) bekijken we hoe snail mail zijn ‘communicatie’-tag verliest om als kunstvorm naar voren te komen

Ze zeggen dat het de gedachte is die telt. Als je de afgelopen tijd bezoek hebt gekregen van je postbode, prijs jezelf dan heel gelukkig – je kent iemand die naar die gedachte handelde.

Terwijl een hele reeks activiteiten de Nationale Postweek markeren, zien postkantoren een langzame maar gestage toename van het aantal bezoekers en niet omdat mensen weer brieven gaan schrijven. Er is een hernieuwde belangstelling voor ansichtkaarten in een tijd waarin steeds nieuwe acroniemen de lingua franca zijn en twee blauwe vinkjes een maatstaf zijn voor hoe lang men kan wachten.

Klein en mooi

Ansichtkaarten zijn een uitstekend canvas geworden om iemands artistieke capaciteiten te laten zien. Of op zijn minst een uniek gebaar blijken te zijn van iemand die er genoeg om geeft om naar het postkantoor te wandelen. Kunstenaar Padma M. Soman uit Chennai zou haar studenten leren over bekende kunstenaars en hun methodes. “MF Hussain droeg altijd ansichtkaarten en kleurpotloden bij zich, waar hij ook ging. Ik heb mijn studenten aan een soortgelijk project begonnen waar ze moesten schetsen op ansichtkaarten. Dit werd langzaam een ​​passie voor mij”, zegt de kunstenaar die schetst op ansichtkaarten (The Plain Paper Page) en zelf een fervent postcrosser is.

Een ansichtkaart door Tawfik Abdullah Manham

Een ansichtkaart door Tawfik Abdullah Manham | Fotocredit: speciale regeling

Voor webdesigner Tawfik Abdullah Manham was postkunst het gelukkige huwelijk tussen twee van zijn favoriete bezigheden: brieven schrijven en schetsen. “Mijn moeder schreef brieven aan mijn vader die in het buitenland was en vroeg ons ook een paar regels te schrijven. Ik hield ook van kunstwerken, dus mijn brieven hadden altijd een paar krabbels. Toen ik afstudeerde, leken ansichtkaarten de beste manier om contact te houden met lotgenoten; ze brachten de vreugde van schilderen en de vreugde van het verzenden van brieven samen, terwijl ze een persoonlijk gevoel hadden.”

Hij wilde verder reiken dan de kring van zijn vrienden en startte het Postcard Per Day Project op Instagram. “Iedereen zou verzoeken kunnen indienen en ik zou ze een ansichtkaart sturen. Een verzoek, een verrassing. Zo gaat het nu al zes jaar.”

Opkomst van de schrijvers

Kunst en design voegen een vleugje zwier toe aan het schrijven van brieven. “Kunst is tegenwoordig een integraal onderdeel van het schrijven van brieven geworden. Het is een reden om pen op papier te zetten”, zegt Harnehmat Kaur, mede-oprichters en organisator van Daakroom, een in Delhi gevestigd jaarlijks brievenschrijfcarnaval.

Postkaarten tentoongesteld in White Sanctum Art Gallery

Postkaarten tentoongesteld in White Sanctum Art Gallery | Fotocredit: speciale regeling

De opkomende trend van post-crossing (zie kader) heeft mensen niet alleen een glimp van verre landen gegeven, maar heeft de bescheiden ansichtkaart ook opwindende nieuwe avatars gegeven. “Je kunt ansichtkaarten krijgen in 3D-, rubber- of houten formaten en het aanbod aan creatief ontworpen ansichtkaarten is ongelooflijk”, voegt ze eraan toe.

Een briefschrijfactiviteit voor schoolkinderen door Daakroom

Een briefschrijfactiviteit voor schoolkinderen door Daakroom | Fotocredit: speciale regeling

Onnodig te zeggen dat al deze initiatieven voortkwamen uit de behoefte om de verloren charme van het schrijven en ontvangen van een brief terug te vinden. “Kinderen hebben tegenwoordig geen idee hoe opwindend het is om een ​​brief te openen of hoe bevredigend het is om na weken of maanden een antwoord van iemand te krijgen”, zegt Bindu PV, curator van White Sanctum Art Gallery in Bengaluru. De galerij organiseert een jaar lang een International Mail Art Exhibition waar kunstenaars uit verschillende delen van de wereld hun kunst op ansichtkaarten sturen. Bindu zegt dat ze het initiatief begon om haar kinderen te interesseren voor het schrijven van brieven, het verzamelen van postzegels en de procedures op een postkantoor.

Kunst van het See Saw-project geïnitieerd door het Sand Box Collective in Bengaluru

Kunst van het See Saw-project, geïnitieerd door het Sand Box Collective in Bengaluru | Fotocredit: speciale regeling

De slim genaamde Daakroom ( Dak betekent mail of post in het Hindi) opgericht in 2016 werkt ook op dit uitgangspunt. “We hebben gemerkt dat schoolkinderen worstelen met het idee van communicatie, simpelweg omdat ze zo gewend zijn geraakt aan het schrijven van een formele brief en het gebruik van bepaalde woorden. Ze moeten ervan overtuigd zijn dat het een echt communicatiemiddel is”, zegt Harnehmat, en voegt eraan toe: “Maar als je dat eenmaal doet, zijn ze enthousiast over het hele proces.”

Leeftijd geen balk

Maar het is niet alleen voor kinderen. Ook volwassenen herontdekken langzaam de schoonheid van het opschrijven van hun gedachten en het omgaan met het tactiele.

De posthoek bij Madras Literary Society

De posthoek bij Madras Literary Society | Fotocredit: speciale regeling

Eerder dit jaar sloot het in Bengaluru gevestigde Sandbox Collective hun See-Saw-project af, waarbij 11 kunstenaars elkaar hun werk per post toestuurden. “Na het project gaven de meeste kunstenaars toe dat ze voor het eerst het postkantoor in hun omgeving bezochten, omdat we hen aanmoedigden geen koeriersdiensten of bezorg-apps te gebruiken. Het idee was ook om met het idee van handgeschreven en handgemaakt aan de slag te gaan”, zegt Karen D’Mello die het project bedacht. “Dit was niet alleen om het idee te romantiseren, maar om het idee van vertraging te waarderen en geen onmiddellijke bevrediging te verwachten.”

Postkunstvertoning door Namveedu, Namoor, Namkadhai

Postkunstvertoning door Namveedu, Namoor, Namkadhai
| Fotocredit: speciale regeling

Harnehmat vindt dat dit het juiste moment is om de kloof tussen de generatie briefschrijvers en de jeugd van nu te overbruggen. “Degenen die het tijdperk van snail mail hebben meegemaakt, moeten samenwerken met jongeren, anders gaat het verloren in het geheugen. Deze generatie zal opgroeien zonder dit allemaal te weten’, zegt ze, eraan toevoegend dat de ansichtkaartcultuur in India niet zo populair is geworden als elders. “We moeten het leuker, spannender en aantrekkelijker maken voor de jeugd.”

In verband met de Madras Literary Society, Thirupurasundari Sevvel begon een sociaal initiatief genaamd Namveedu, Namoor, Namkadhai (Tamil for Our Home, Our Land, Our Story) tijdens de pandemie met artiesten Aafreen, Devika P en Sristi Prabhakar. “Terwijl we al heel lang bezig waren met ansichtkaarten met een Chennai-thema, zijn we tijdens de lockdown veel postkunstinitiatieven begonnen die vandaag de dag voortduren. Zo is er een posthoek in de Madras Literary Society waar bezoekers worden aangemoedigd om ansichtkaarten te versieren met stempels en ze meteen op de post te doen.”

Wees een letter-getter!

Postcrossing: met dit initiatief kunt u ansichtkaarten van over de hele wereld verzenden en ontvangen, net als een kruising tussen kettingposten en penvrienden. Log in op postcrossing.com

Mail Art: kom in contact met artiesten over de hele wereld en stuur ze je werk per post. Vind ze op sociale media onder mailart-handvatten

Assepoester Postzegels: Maak je eigen postzegels, compleet met geperforeerde rand en stuur deze op je brief. Omdat het geen postwaarde heeft, moet u natuurlijk ook een legitieme postzegel aanbrengen.

Ze gelooft in het brengen van postactiviteiten naar straathoeken waar het interesse wekt en het bewustzijn verspreidt. “We hebben de vele brievenbussen in Chennai gedocumenteerd. We moedigen kinderen aan om elkaar te schrijven, maar ze moeten wel weten waar ze hun brieven kunnen posten.”

Kort en zoet

Ondanks dat haar canvas ansichtkaartformaat is, schetst Padma het liefst op de achterzijde, naast het adres. “Hoewel ik ook bedrukte ansichtkaarten maak, vragen mensen meestal naar de originele gele ansichtkaart vanwege het vintage canvasgevoel. En ik kies ervoor om aan de kleine kant te schetsen omdat ik wil dat mensen meer schrijven. Het toont ook postzegels zoals veel mensen ze meestal inlijsten.

Trivia over het Indiase postsysteem

In India gaat de postbode daar waar koeriersdiensten niet bezorgen.

India heeft het grootste postnetwerk ter wereld met 1.54.939 postkantoren op 31 maart 2015.

Het hoogste postkantoor ter wereld bevindt zich in India in het dorp Hikkim in Himachal Pradesh. Op een hoogte van 4.400 m (14.400 ft) bevindt dit postkantoor in het district Lahaul en Spiti zich op het hoogste punt van India.

India heeft ook een drijvend postkantoor! Dal Lake in Srinagar, drijft een woonboot die dienst doet als postkantoor en als filateliemuseum.

Volgens Tawfik was het feit dat ansichtkaarten niet in een envelop gingen een bijkomend voordeel. “Het maakte me blij om te bedenken dat wie het op zijn reis naar de ontvanger zag, kon genieten van zijn schoonheid.”

Voor Thirupurasundari zijn ansichtkaarten gebaseerd op herinneringen. “Ik geloof dat ansichtkaarten een comeback maken na COVID-19. Mensen zijn geïnteresseerd in die persoonlijke aanraking en gehechtheid die ze hadden gemist.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *