Ontmoet de Afrikaanse Fulani-chef Fatmata Binta, winnaar van de Baskische Culinaire Wereldprijs 2022


Chef Fatmata Binta, die onlangs de Baskische Culinaire Wereldprijs 2022 won, werkt samen met de landelijke Fulani-gemeenschappen in Afrika om eenvoudige, duurzame maaltijden te creëren met een krachtige boodschap voor een wereld in gevaar

Zoals veel jonge chef-koks, is Fatmata Binta op een missie om familierecepten te herontdekken: alleen haar baan is uitdagender dan de meeste, aangezien haar familie 20 miljoen nomadische veehouders in West-Afrika omvat.

Winnaar van de prestigieuze Baskische Culinaire Wereldprijs 2022, Binta werd beroemd vanwege het presenteren van duurzame nomadische culinaire cultuur. Ze is gekozen voor de prijs van € 100.000 uit meer dan 1.000 nominaties over de hele wereld voor haar inspirerende ‘Dine on a Mat’ pop-up keukens, waar ze smakelijke, duurzame, Fulani-geïnspireerde maaltijden serveert om haar gemeenschap, met name de vrouwen, te versterken.

De in Ghana woonachtige chef-kok, opgegroeid in Freetown, Sierra Leone, door Fulanis van Guinese afkomst, ging naar de culinaire school in Nairobi, Kenia, en verenigt al deze invloeden in haar kookkunsten.

Aan de telefoon vanuit Accra is ze warm en enthousiast en onderbreekt ze het gesprek met gelach en verhalen over haar moeder en grootmoeder. Geen wonder dat haar Fulani-familie elk jaar sterker wordt: “Ik ga naar de gemeenschappen en breng tijd met hen door, zodat ik hun recepten kan documenteren”, zegt ze. Hun samen. “Als ik Shai Hills in Ghana bezoek, voel ik me alsof ik in het huis van mijn grootmoeder ben. Ook in Abuja, Nigeria, ontmoette ik de gemeenschap en het klikte gewoon. Het is makkelijk. Het is makkelijk…”

Binta legt uit hoe de hechte Fulani-gemeenschappen, met zo’n 20 tot 100 mensen, haar hebben gevormd als chef-kok. “In Sierra Leone, zelfs als er een tekort aan voedsel was, kwamen onze buren samen, bracht iedereen een ingrediënt mee, en we kookten en aten samen en deelden alles.”

Toen de burgeroorlog uitbrak in Sierra Leone (1991-2002), verhuisde de elfjarige Binta met haar familie en gemeenschap naar een klein dorpje in het naburige Guinee. “Het kon ons niet ondersteunen, er was niet genoeg voedsel: toen begon mijn grootmoeder fonio te verbouwen om ons allemaal te voeden.” Het oergraan wordt traditioneel verbouwd en geconsumeerd in West-Afrika. “Het is een superfood: glutenvrij, makkelijk te kweken en te koken”, zegt Binta. Fonio is ziekte- en droogtebestendig en daarom een ​​mogelijk antwoord op voedselzekerheid en klimaatuitdagingen, voegt ze eraan toe.

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Een groot deel van Binta’s kruistocht gaat over het aanmoedigen van meer mensen om fonio te eten en te verbouwen, wat altijd op haar menu staat. Het heeft tenslotte haar gemeenschap en het dorp in stand gehouden tijdens de burgeroorlog. “We haalden water uit de beek en droegen het op ons hoofd naar huis. We kookten samen boven een houtvuur en drie stenen. We aten zongedroogde granen en de meeste van onze groenten kwamen uit de achtertuin”, zegt Binta en voegt eraan toe: “Zo heb ik geleerd dat eten niet ingewikkeld hoeft te zijn om goed te zijn. In het dorp was niets bijzonders, maar de maaltijden waren heerlijk.”

Eenvoudig, seizoensgebonden

Haar menu’s volgen dit principe: eenvoudige seizoensproducten die worden verwerkt tot voornamelijk vegetarische maaltijden. “We verkopen runderen, dus we eten niet veel vlees”, legt ze uit, eraan toevoegend dat hun dieet grotendeels plantaardig is. “We maken stoofschotels met uien, tomaten en hete pepers en eten ze op met slachtafval. We zijn groot in zongedroogde groenten, aangezien de gemeenschap traditioneel altijd in beweging is.”

Na een opleiding Frans en Europees eten in Nairobi, waar ze ook ‘eenvoudig en eerlijk’ Keniaans eten leerde koken, werkte Binta een tijdje in restaurantkeukens, en ongeveer vier jaar geleden stopte ze ermee. “Ik had het gevoel dat ik Fulani-koken moest promoten – het is goed, het is duurzaam en mensen moeten het proeven”, zegt ze, en ze voegt eraan toe: “Ik wilde dat mensen op de grond zouden zitten, geaard zouden zijn. Om te leren hoe krachtig het is om samen te eten.”

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Tot ongenoegen van haar moeder begon Binta met het organiseren van gratis maaltijden, die ze met haar spaargeld financierde. ‘Ze belde me altijd en zei: ‘Weet je zeker dat dit is wat je wilt doen?’ — ze heeft me lange tijd ondervraagd”, grinnikt Binta, eraan toevoegend dat haar moeder eindelijk overtuigd was toen ze een artikel over haar dochter in een vluchtmagazine zag. “Ze nam het mee naar elke familiebijeenkomst… Het zat letterlijk de hele tijd in haar tas!”

Het kostte een jaar om mensen te overtuigen om te betalen, tegen die tijd had Binta haar spaargeld op. “Het was een gek idee, maar ik belde twee keer per maand vijftien mensen naar huis. Ik maakte me geen zorgen, want ik genoot er ook van – ik vind het heerlijk om mensen te eten te geven. “ Maaltijden waren eenvoudig: fonio, pindakaassoepen, stoofschotels, cassave….

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta | Fotocredit: APAG

Toen haar pop-upkeuken populair werd, begon ze de wereld rond te reizen om het te hosten. En Afrika verkennen voor menu-ideeën. “Ik was op reis voor inspiratie – en de Fulani-mensen stonden altijd open om me te helpen. Ik realiseerde me dat het tijd is dat ik op een meer zinvolle manier samenwerk, waarbij ik niet het gevoel heb dat ik iets van hen afneem. Omdat ik kan zien met welke problemen ze worden geconfronteerd”, zegt Binta.

Stichting Fulani Kitchen

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Afrikaanse chef-kok Fatmata Binta

Haar Fulani Kitchen Foundation stelt vrouwen in staat om zich te concentreren op afgelegen gemeenschappen. Het is bedoeld om te voorzien in sociale, educatieve en gemeenschapsbehoeften met behulp van traditionele ingrediënten en recepten, door ze om te zetten in bronnen van inkomsten. Het initiatief profiteert momenteel meer dan 300 gezinnen uit 12 gemeenschappen en vier regio’s van Ghana.

Nu is ze van plan om naar het noorden van Ghana te verhuizen, waar ze een centrum voor vrouwen bouwt op vier hectare grond, waar ze inheemse ambachten kunnen leren en fonio kunnen verwerken, die ze lokaal zullen kopen en distribueren. “Het wordt ook een veilige plek voor de vrouwen”, zegt ze.

Het geld dat ze won van de Baskische Culinaire Wereldprijs gaat naar dit project, zegt Binta, die van plan is het aantal pop-ups dat ze elk jaar doet te verminderen, zodat ze haar tijd aan het centrum kan besteden. Ze gelooft echter wel dat Dine On A Mat-diners een krachtige manier zijn om mensen te leren hoe voedsel gemeenschappen kan verenigen en je kan aarden.

“Zelfs als ik reis en in chique restaurants ben, eet ik graag met mijn handen”, zegt ze lachend, “Mijn vrienden zeggen: ‘Je kunt het meisje uit Afrika halen, maar je kunt niet haal Afrika uit het meisje’.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.