Ontmoet een van de oudste horlogereparateurs in Coimbatore


AR Ismail, een van de oudste horlogeherstellers in Coimbatore, heeft in de afgelopen vijf decennia honderden horloges onderhouden

AR Ismail, een van de oudste horlogeherstellers in Coimbatore, heeft in de afgelopen vijf decennia honderden horloges onderhouden

AR Ismail zit in een rustige hoek in het 100 jaar oude Bhura Market-gebouw. Niet gestoord door de feestelijke chaos van Oppanakara Street bij het stadhuis, drukt hij zijn vergrootglas monocle op zijn plaats en gaat aan de slag: hij vervangt de batterij voor het horloge van een klant. Zijn horlogeservicewinkel is meer dan vijf decennia oud en heeft het komen en gaan van verschillende generaties klanten gezien. Deepavali is een van zijn drukste seizoenen. “Dit is wanneer ik deze te koop aanbied”, zegt hij, wijzend op dozen met replica-horloges.

Ismail is een van de oudste horloge-militairen in de stad. De 72-jarige begon als zevenjarige. “Ik ging werken bij een horlogereparatie- en servicewinkel van een familielid in Five Corner in de stad”, herinnert hij zich. “Ik heb net geholpen met aarden, glazen toonbanken afvegen en wandklokken afstoffen.” Maar zijn ogen namen elke draai van de schroevendraaier van een oudere werkman daar in zich op, en op een dag, toen hij 13 was, nam Ismail een wandklok mee naar huis voor reparatie.

“Ik heb de hele nacht bij een petroleumlamp gewerkt, er was toen geen elektriciteit in huis”, zegt hij. Hij had ook het gereedschap niet. Maar tegen die tijd had hij een behoorlijke verzameling die hij van naalden had gemaakt. Bij het aanbreken van de dag tikte de klok tot leven.

AR Ismail werkt al 52 jaar vanuit zijn kleine winkel in het 100 jaar oude gebouw.

AR Ismail werkt al 52 jaar vanuit zijn kleine winkel in het 100 jaar oude gebouw. | Fotocredit: PERIASAMY M

Ismail richtte uiteindelijk zijn eigen eenheid op op Bhura Market. “Ik vond het leuk om automatische horloges te openen”, zegt hij en voegt eraan toe: “De mechanica van de horloges uit het verleden waren ijzersterk. Ik kom nu veel dunne stukken tegen die maar vier of vijf jaar meegaan.” Ismail heeft nogal wat gedenkwaardige uurwerken onderhouden, waaronder een staande klok in het Coimbatore Government Hospital. “Dit was in 1962. Ik nam de klok mee naar huis, werkte er ‘s avonds aan en zette hem de volgende ochtend weer op”, herinnert hij zich.

Ismail laat klanten naar hem toelopen met hun nieuwe horloges om zijn mening over hen te vragen. “Ik had eens een klant uit Kerala die een Rado meebracht om naar te kijken en me vertelde dat zijn vriend hem had aangeraden om het te laten repareren door ‘een oude man in het gemeentehuis in Coimbatore’”, lacht hij. Op dat moment loopt er een man langs om een ​​nieuwe lus voor zijn horloge te laten maken en Ismail rommelt in zijn oude dozen om er een te vinden. Zijn handen trillen terwijl hij de minuscule schroeven indraait. ‘Het is de positie van deze tafel,’ mompelt hij, en hij krijgt het na verschillende pogingen voor elkaar.

Hij weet dat hij oud wordt en dat hij waarschijnlijk met pensioen moet gaan. “Dit is wat mijn kinderen me vertellen”, lacht hij droog. “Maar ik kan niet thuis zitten. Die dag zal snel komen, tot die tijd zal ik liever naar mijn winkel komen en omringd zijn door deze horloges en gereedschappen.”

Achter hem staan ​​verschillende dozen met oude niet-opgeëiste horloges. “Ik weet niet eens of hun eigenaren nog in leven zijn”, zegt hij, eraan toevoegend dat hij sommigen van hen heeft voorzien van namen en adressen. “Nadat ik weg ben, heb ik mijn zonen gevraagd om ze te verkopen en het geld aan kansarme kinderen aan te bieden”, zegt hij. Welk horloge heeft Ismail, vragen we, terwijl hij zijn lege polsen opmerkt. “Geen”, zegt hij. “Ik draag geen horloges.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *