Pacers, Tyrese Haliburton zijn nog niet over de afkeuring van analisten heen gekomen



Wally Szczerbiak werd niet bij naam genoemd, maar de Pacers zijn duidelijk niet over de harde kritiek van de MSG Network-analist op ster Tyrese Haliburton als ze woensdag de confrontatie met de Knicks aangaan.

De laatste keer dat de teams speelden — een overwinning van 109-106 Knicks in Indiana op 18 december – Szczerbiak nam enkele ongevraagde prikken tegen Haliburton tijdens de postgame-show en zei dat hij de Pacers niet kon helpen de overwinning te behalen. Szczerbiak noemde hem een “Dhr. vermeende wannabe nep All-Star.”

“Hij is een erg goede speler, hij gaat het All-Star-team niet halen”, zei hij. ‘Een man als Julius Randle of Jalen Brunson zal Tyrese Haliburton overwinnen. Vanavond hebben we gezien waarom.”

Szczerbiak heeft zich sindsdien on-air verontschuldigd, maar dat leek de wens van Haliburton en zijn teamgenoten niet te onderdrukken om te bewijzen dat de voormalige 10-jarige NBA-veteraan ongelijk had. De wedstrijd van woensdagavond in Madison Square Garden is de eerste ontmoeting van de teams sinds die wedstrijd. De Pacers komen binnen nadat ze er acht van hun laatste 10 hebben gewonnen en zitten een wedstrijd voor op de Knicks in het oosten.

Haliburton zei “ja, ja” toen een verslaggever hem vroeg of hij ernaar uitkeek om naar New York te gaan en te laten zien wat een ander team de Pacers zijn dan die avond. Haliburton, die dit jaar gemiddeld 20,3 punten, 10,3 rebounds en 4,3 assists scoort, heeft het All-Star-team in zijn voorgaande drie NBA-seizoenen niet gehaald.

Bewaker TJ McConnell ging nog een stap verder door terloops te verwijzen naar Szczerbiak.

“Ik denk dat er wat brandstof was voor dat vuur na de Knicks-wedstrijd”, zei McConnell tegen verslaggevers. ‘Ik zal geen namen noemen, maar er was wat brandstof voor dat vuur dat onze All-Star aanwakkerde om naar buiten te komen en ons naar het volgende niveau te brengen. Het begon met Tyrese. Hij is fenomenaal geweest.”

Szczerbiak verontschuldigde zich dagen later persoonlijk voor zijn opmerkingen in de uitzending.

“Hij is een geweldige jonge speler”, zei hij. ‘Hij zit zeker in het All-Star-gesprek, samen met jongens als Julius Randle en Jalen Brunson. Het wordt interessant om te zien wie het haalt en al die drie spelers zijn geweldige spelers.”

Toen Haliburton vorige maand door Bleacher Report werd gevraagd naar de eerste opmerking van Szczerbiak, zei hij dat hij “geen idee” had wat de aanleiding was voor de kritiek.

“Ik weet het niet, ik denk dat hij gewoon enthousiast was over een Knicks-overwinning en dat bracht hem op gang”, zei Haliburton destijds. “Maar hij doet gewoon wat hij kan om aandacht te krijgen en dat is alleen de media tegenwoordig.”



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *