Panchayats en gemeenschappen spelen een actieve rol via STREET, een initiatief van Kerala Tourism, om ruimtes met toeristisch potentieel te ontwikkelen


Onder een Kerala Tourism-initiatief van Responsible Tourism en STREET, geven gemeenschappen het voortouw bij activiteiten om bestemmingen met toeristische mogelijkheden te ontwikkelen, wat bewoners ook helpt om belanghebbenden te zijn in het proces

Onder een Kerala Tourism-initiatief van Responsible Tourism en STREET, geven gemeenschappen het voortouw bij activiteiten om bestemmingen met toeristische mogelijkheden te ontwikkelen, wat bewoners ook helpt om belanghebbenden te zijn in het proces

Maravanthuruthu, een kleine panchayat, bijna 40 km van Kottayam, lijkt op een pittoresk, pastoraal tafereel uit een Malayalam-film. Langzaam stromend langs oevers weelderig met tropische planten, kokospalmen en bloeiende struiken, de jadegroene Arival thodu (kanaal), verbindt twee zijrivieren van de Muvattupuzha-rivier bij Aaatuvelakkadavu en Panjipalam. Met bloemen bezaaide paden leiden naar de beek, terwijl een weg evenwijdig aan de beek is voorzien van schilderijen op samengestelde muren en huizen aan beide zijden.

Vlot zeilen langs een beekje op het platteland van Kerala

Vlot zeilen langs een beekje op het platteland van Kerala | Fotocredit: speciaal arrangement

Onlangs was Maravanthuruthu panchayat in het nieuws vanwege de eerste waterstraat en kunststraat in Kerala, dankzij een initiatief onder leiding van Kerala Tourism, dat een nieuw toerismemodel ontwikkelt op basis van betrokkenheid van de gemeenschap.

Maravanthuruthu is een van de bestemmingen in het kader van het project Duurzaam, tastbaar, verantwoordelijk, ervaringsgericht, etnisch toerisme (STREET) van het State Tourism Department. Manchira, ook in het district Kottayam, Kanthallur in Idukki, Chekadi in Wayanad, Thrithala en Pattithara in Palakkad, Kadalundi in Kozhikode, Pinarayi en Ancharakkandi in Kannur, en Valiyaparamba in Kasaragod zijn de andere plaatsen die zijn opgenomen in de eerste fase van STREET, die werd gelanceerd in november 2021.

Het idee is om niet zo bekende bestemmingen in Kerala te promoten door ervaringsreizen aan te bieden die de levensstijl, cultuur en eten laten zien die specifiek kunnen zijn voor die plaatsen. Kanthallur, in de buurt van Munnar, in de schoot van de West-Ghats, is bijvoorbeeld een van de plaatsen in Kerala waar appels, sinaasappels, aardbeien enzovoort worden verbouwd. In Kanthallur worden clusters van bewoners gevormd om de gemeenschap door middel van het in kaart brengen van hulpbronnen bij het project te betrekken. Valiyaparamba is een prachtig eiland, waar bronnen in kaart worden gebracht, onder leiding van de panchayat.

Toeristen proeven van het dorpsleven in Aymanam in Kottayam, waar ze rieten kokospalmbladeren proberen te leren van een lokale inwoner

Toeristen proeven van het dorpsleven in Aymanam in Kottayam, waar ze rieten kokospalmbladeren proberen te leren van een lokale bewoner | Fotocredit: speciaal arrangement

Minister van Toerisme PA Mohammad Riyaz stelt: “We willen plaatsen met toeristisch potentieel promoten met de hulp van de gemeenschap om het plan duurzaam en economisch haalbaar te maken voor de bewoners van die plaatsen. Het STREET-project voorziet dat dergelijke plaatsen thematisch worden ontwikkeld, door zich te concentreren op eten, avontuur, watersporten, handwerk enz., die interessant zullen zijn voor binnenlandse en internationale toeristen.”

Toeristen proberen onder begeleiding van een deskundige rubber te tappen.  STREET, een initiatief van Kerala Tourism, geeft bezoekers een gevoel van het traditionele dorpsleven op gekozen bestemmingen

Toeristen proberen onder begeleiding van een deskundige rubber te tappen. STREET, een initiatief van Kerala Tourism, geeft bezoekers een gevoel van het traditionele dorpsleven op gekozen bestemmingen | Fotocredit: speciaal arrangement

Als voorbeeld van een thematische eetstraat noemt PB Nooh, directeur toerisme in Kerala, het voorbeeld van Vizhinjam aan de kust in het district Thiruvananthapuram, dat volgens hem verschillende voordelen heeft om uit te groeien tot een viscentrum. “Dicht bij de prachtige kustlijn zijn verschillende eetgelegenheden die uitstekende verse zeevruchten serveren. De tussenkomst van de afdeling zou kunnen helpen een facelift te geven om hun gevels er aantrekkelijk uit te laten zien. Met een aantal bewustwordingssessies over afvalverwijdering, onderhoud van hygiëne, klantrelaties enz., zie ik geen reden waarom het niet een van de beste plekken in de wijk zou kunnen zijn”, zegt hij.

Op dergelijke plaatsen zal de Dienst Toerisme de belanghebbenden helpen om waarde toe te voegen aan hun bedrijven en het inkomen van de gemeenschap te vergroten. Maar van de gemeenschap wordt verwacht dat ze op alle plaatsen voorop loopt. Het project, hoopt de minister, zal leiden tot de reiniging en het behoud van waterlichamen en het milieu, zoals het geval is geweest bij Maravanthuruthu.

Maravanthuruthu, STRAAT-project van Kerala Tourism

Maravanthuruthu, STRAAT-project van Kerala Tourism | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

TK Suvarnan, een activist van de Kerala Shastra Sahitya Parishad (KSSP), een populaire beweging voor wetenschappelijk bewustzijn, in Marvanthuruthu, legt uit: “Toen K Rupesh Kumar, staatscoördinator van Responsible Tourism Mission Kerala, de bewoners de details van STREET deelde, we waren ervan overtuigd dat dit onze panchayat een nieuwe richting zou geven en economische kansen zou openen. Reinheid is een must voor elke panchayat om er zelfs maar van te dromen een toeristische bestemming te worden. We vormden 35 leden tellende clusters van bewoners in alle 15 afdelingen van de panchayat en hielden bewustwordingssessies. We begonnen met de afdelingen 11 en 12, het gebied rond Arival thoduzo genoemd omdat het de vorm heeft van een sikkel ( aankomst)”, legt Suvaranan uit.

In 2021 zijn de clusters in de afdelingen 11 en 12 begonnen met het opruimen van plastic afval en afval uit het gebied en de Arival thodu. In de loop der jaren is de thodu, eens een reddingslijn voor bewoners die aan de oevers woonden, een stilstaand waterlichaam vol afval was geworden. Via het gemeenschapsinitiatief verwijderden bewoners het invasieve onkruid, afval en plastic afval dat de rivier verstopte nadat ze de oevers hadden bedekt met geo-kokosmatten om het te beschermen tegen erosie.

Het bijzondere aan Maruvanthurthu is dat de grenzen worden bepaald door het Vembanad-meer en de Muvattupuzha-rivier. Kanalen en beken doorkruisen de panchayat, legt KG Vijayan uit, een gepensioneerde overheidsfunctionaris en activist van de KSSP. Hij zegt dat de overvloed aan bevaarbare waterlichamen de reden is waarom de eerste waterweg in Kerala in deze panchayat werd geconceptualiseerd.

Toeristen naar Maravanthuruthu zeilen langs Arival Thodu, die nieuw leven werd ingeblazen onder het STREET-project van Kerala Tourism

Toeristen naar Maravanthuruthu varen langs Arival Thodu, die nieuw leven werd ingeblazen onder het STREET-project van Kerala Tourism | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Misschien is het de eerste keer dat een dergelijk project door de gemeenschap werd ondersteund met de kosten voor het schoonmaken en verfraaien van de panchayat die door de bewoners zelf werden gedragen. “Omdat een model in Maravanthuruthu succesvol is geweest, hopen we dit model ook op andere plaatsen te repliceren en ook toeristenclubs op te leiden. De lokale gemeenschap en Panchayati Raj die het initiatief nemen om toeristische projecten te stimuleren, is het resultaat van het model voor verantwoord toerisme”, meent Roopesh.

In februari 2022, Aymanam, die Arundhathi Roy op de kaart zette met haar boekerprijswinnende roman De God van de kleine dingen, werd door Conde Nast gekozen als een van de 30 beste plaatsen ter wereld om naar toe te reizen. De pittoreske plaats kreeg de eer voor een deel te danken aan het project Responsible Tourism Village dat daar werd ontwikkeld.

Toekomstige projecten in Kerala zullen allemaal worden geleid door de gemeenschap, zegt Nooh. “Aan kansen geen gebrek. Maar we moeten die identificeren, kwaliteit garanderen, onvergetelijke ervaringen bieden en hoogwaardige esthetische producten bieden die een stempel drukken op de cultuur en levensstijl van de staat. Dat zal de mogelijkheden van levensonderhoud van de gemeenschap vergroten en culturele tradities levend houden.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *