Pegasus-schandaal: NSO zegt dat Israëlische politie ‘zwakkere’ variant van telefoonhacktool is verkocht dan exportversie


Het hoofd van het Israëlische spywarebedrijf NSO Group zei dinsdag dat het de politie van het land een variant van de Pegasus-hacktool had verkocht die toegang heeft tot lokale mobiele telefoons, maar die hij beschreef als “zwakker” dan de exportversie.

Media zonder bronvermelding vorige maand over afluisteren zonder bevel door de Israëlische politie met behulp van Pegasus voegde een binnenlandse dimensie toe aan langlopende beschuldigingen dat het instrument door buitenlandse regeringen zou zijn misbruikt tegen verslaggevers, mensenrechtenactivisten en politici.

De politie ontkent enig vergrijp. Een onderzoek ingesteld door premier Naftali Bennett, die overleg pleegde met NSO’s logs van cliëntbewakingsdoelen, vonden de rapporten ongegrond.

Shalev Hulio, mede-oprichter en chief executive van NSO, vertelde Tel Aviv radiostation 103 FM dat de Israëlische politie “niet Pegasus had gekocht, maar een systeem genaamd ‘Saifan’ – in wezen een verzwakte versie van Pegasus … met minder mogelijkheden , minder middelen om te werken”.

Hij werkte niet uit.

Israëlische media hebben gemeld dat de hacktool die door de politie wordt gebruikt, is ontworpen om realtime afluisteren mogelijk te maken, terwijl Pegasus ook toegang biedt tot eerdere correspondentie die op mobiele telefoons is opgeslagen. Reuters kon dit niet onafhankelijk bevestigen.

Hulio zei dat de NSO haar “audit trail log” van Israëli’s die het doelwit waren van de politie die de spyware van het bedrijf gebruikten, met het overheidsonderzoek had gedeeld. Dat erkende impliciet dat “Saifan” Israëlische mobiele telefoons zou kunnen hacken – iets wat NSO al lang beweerde dat het niet kon met Pegasus.

“Pegasus heeft een beschermend mechanisme dat voorkomt dat het tegen Israëlische nummers wordt gebruikt”, zei Hulio. “Elk pakket dat ooit aan een klant in het buitenland is verkocht, kan op geen enkele manier worden gebruikt tegen Israëlische nummers. Zo zit Pegasus in elkaar.”

NSO zegt dat al haar verkopen zijn goedgekeurd door de Israëlische regering en bedoeld zijn om terrorisme en misdaad te voorkomen.

“Saifan” is Hebreeuws voor de gladiolenbloem, de kluutvogel of de groene zwaardvis.

© Thomson Reuters 2022


Leave a Reply

Your email address will not be published.