Pelgrimstocht op een voedselpad in Varanasi


Chaas, chai, kachori, samosa, chaat, tikki, lassi…. in Varanasi elke kan heeft een specialiteit. Groenten worden omgevormd tot rijke snoepjes en fruit krijgt een make-over met yoghurt – een ware schatkamer van vegetarisch eten. Ik baan me een weg door de stad om je deze beproefde gids te brengen voor het beste straatvoedsel dat Varanasi te bieden heeft.

1. Citroenthee bij Assi Ghat

Op een mistige ochtend wacht ik op een kopje nimbu chai bij Assi Ghat. Met een glimlach voegt Radhey Shyam Maurya lepels poeder uit verschillende flesjes toe aan papieren bekertjes. Suiker komt daarna. Een aluminium ketel gevuld met thee wordt zachtjes verwarmd op een kolenvuur en vervolgens wordt de dampende vloeistof in papieren bekers gegoten. Een scheutje limoen en hij geeft me het donkere brouwsel. Eén slokje en ik hoor vogels zingen, mijn zicht wordt helder en de krachtige thee schopt me met een klap wakker. Gemaakt met zwart zout, droge gember, een beetje zout en een vleugje poedermunt, dit is thee met een verschil. Wah Nimbu chai!

2. Lassi

Lassi

Lassi | Fotocredit: DEEPAK KR

Noord-India is terecht trots op zijn lassi – romige, dikke zoete lassi die een melksnor op je bovenlip achterlaat als je het opslurpt uit hoge stalen bekers of glazen. Maar dit is lassi in Varanasi. De dikke room (malai) is gegarneerd met stukjes noot en gezoet met een vleugje suiker. Het is bedoeld om van te nippen, niet om haastig te drinken. Lassis met fruitsmaak zijn hier een specialiteit. Hoewel het zwaar en calorierijk is, kun je het niet bij één laten.

3. Thandai

Thandai, gemaakt van ingedikte melk, is een instant oppepper die op elke straathoek te vinden is. Melk wordt gekookt met een pasta van amandelen en cashewnoten, op smaak gebracht met saffraan en gegarneerd met stukjes noten en gedroogde rozenblaadjes. Gekoeld geserveerd, is het koel en rustgevend. Houd je thandai echter in de gaten, in sommige delen van Varanasi wordt het verrijkt met bhang! Een eetbaar preparaat gemaakt van bladeren van de cannabisplant, bhang wordt toegevoegd aan thandai of lassi, vooral tijdens festivals zoals Holi.

Thandai

Thandai | Fotocredit: Mitali Vyas

4. Tamatar-chaat

Tamatar chaat

Tamatar chaat | Foto Krediet: Saraswathy Nagarajan

Elke inwoner van de pelgrimsstad staat erop dat je tamatar chaat probeert. In tegenstelling tot het meeste eten hier, is dit een pittige chaat die de niet-ingewijden kan verrassen met zijn scherpte. Het is omhuld met een vurige rode jus gemaakt van gepureerde tomaten. Aardappelpuree en een snufje asafoetida samen met andere kruiden worden toegevoegd en het wordt geserveerd met zoete chutney en muntchutney. Gegarneerd met klodders desi ghee, biedt de hete chaat alle warmte die men nodig heeft op een winterochtend. Onze lokale gids vertelt me ​​dat de beste plaats om de chaat te proberen Deena Nath Chaat Bhandar is, vlakbij de Hanuman Mandir.

5. Chenna dahi vada

Chenna dahi vada gemaakt met hangende wrongel

Chenna dahi vada gemaakt met hangende wrongel Foto Krediet: Saraswathy Nagarajan

Gemaakt van kwark, dit is een pittige versie van de rasmalai. Gevormd als het snoepje, wordt dit geserveerd in gezoete dikke wrongel en gegarneerd met zoetzure chutney, groene chutney, zwart zout en een vleugje jeera. Kalmerend en voedend, het is een aangename jugalbandhi van zoete, pittige en pittige smaken die in een iedereen (wegwerpbeker van klei).

6. Choora matar

Chora matar

Choora matar | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Poha of choora (geklopte rijst) met groene erwten, ook bekend als Banarasi choora muttar, is een pittige aangelegenheid die boordevol masala, room, melk en ghee zit. Warm gegeten, het is verwant aan een warme knuffel op koude dagen, aangezien de ghee, de pittige choora met een vleugje zoetheid en papperige groene erwten je ingewanden verwarmen. Dit is ook een wintertraktatie en is een rijkere versie van de Maharashtrian band poeh.

7. Palak patta chaat

  Palak Patta chaat

Palak Patta Chaat | Fotocredit: speciale regeling

Verse palak (spinazie) bladeren worden gedoopt in een beslag van gekruid besanmeel en gefrituurd. Knapperige beignets met goudkleurig palakblad worden op een bord gelegd. Koude verse wrongel, zoetzure tamarindechutney en muntchutney worden erover gemotregend. Daarna wordt het gegarneerd met sev. Op verzoek worden fijngesneden uien en tomaten toegevoegd. Elke hap van de beignet-chaat is een traktatie.

8. Aloe tikki

Hallo tikkie

Aloe tikki | Fotocredit: speciale regeling

De geur van aloo (aardappel) tikki die wordt gebakken op grote, bijna platte kadais gevuld met ghee, doet je gegarandeerd watertanden. De ondiep gebakken aardappeltikki’s, lekker krokant maar zacht van binnen, worden gepureerd met gezoete yoghurt, muntchutney, zoete en pittige chutney en gegarneerd met verse korianderblaadjes. De aardappel neemt de smaken van de chutneys op, terwijl de wrongel de verschillende kruiden in balans houdt.

9. Malayo

Malaiyo

Malaiyo | Foto Krediet: Saraswathy Nagarajan

Dit delicate winterdessert zorgt ervoor dat u afscheid neemt van uw dieet en geniet van elke hap van de luchtige Malaiyo. Gemaakt met het schuim gevormd wanneer de melk- en roommix kookt, malaiyo (ook wel nimish genoemd) wordt geserveerd in kulhads. Blijkbaar helpen de lage wintertemperaturen om het melkschuim deze verrukkelijke wolk te laten vormen. De melk wordt gekookt en een nacht bewaard zodat de dauw zijn magie kan uitoefenen. Het aldus verzamelde schuim wordt vervolgens gekarnd, en voilà! malaiyo is klaar. De delicate hoop lichtgele room die op je tong smelt, heeft hints van suiker, een scheutje kardemom, saffraan en stukjes amandel en pistache als garnering.

10. Benarasi zoete paan

Meetha paan die mensen graag eten na hun maaltijd.

Meetha paan die mensen graag eten na hun maaltijd. | Foto Krediet: Ankush Kochhar

Herinner je Big B die ‘Khaike Paan Banaraswala’ zong Maffiabaas? Ik moest de zoete Benarasi paan proberen. Met schroom stak ik een met zilverfolie bedekte groene paan gevuld met zoet in mijn mond mukhwas (gekonfijte zaden), gedroogd fruit enz. Zonder tabak of limoen erin, dit is een versie van een preutse paan. Het volstaat te zeggen dat ik er best van genoten heb.

Disclaimer: Zoals bij al het straatvoedsel, bestaat het risico dat je buikpijn krijgt of erger. Voorzichtigheid is geboden bij het eten van voedsel op de stoeprand.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *