Pieces of Partition: Documentatie van ‘s werelds grootste migratie door objecten


Vluchtelingengezinnen en onafhankelijke groepen bewaren de herinneringen aan Partition met kostbare voorwerpen die in 1947 van over de grens tussen India en Pakistan zijn meegebracht

Vluchtelingengezinnen en onafhankelijke groepen bewaren de herinneringen aan Partition met kostbare voorwerpen die in 1947 van over de grens tussen India en Pakistan zijn meegebracht

Mijn eerste herinnering aan de Partition uit 1947 is een geleende, van een James Hinks and Son-olielamp die naast de niet-ingelijste, monochrome foto van mijn grootvader (gedateerd 3 september 1933) staat met Thakar & Co, Karachi erop gegraveerd. Mijn oma, of zaden zoals we haar noemden, begon haar Partition-verhaal altijd met het ontbrekende handvat van de lamp, dat per ongeluk brak op de dag dat ze Karachi verliet met haar man en een vijfjarige dochter. Ze was toen zes maanden zwanger.

Tot in detail zou ze uitleggen hoe ze haastig al haar bezittingen in een koffer stopte en de lamp meenam toen de vriend en collega van mijn grootvader bij de Royal Air Force hen waarschuwde voor de mogelijkheid dat rellen zich uitbreiden naar Karachi. “Het was een tijdige ontsnapping. De situatie in Karachi verslechterde nadat we vertrokken’, zei ze, terwijl ze de moslimman zegende en bedankte die hen, samen met twee sikh- en hindoefamilies, bewaakte tijdens hun reis naar de haven.

De lamp was een symbool van hoop en veerkracht, maar de Partition was dat niet. “Er kan weer rijkdom worden verdiend, maar de doden kunnen niet worden teruggebracht”, zei ze, terwijl ze sprak over de dierbaren die ze had verloren.

Overblijfselen van de grootste migratie in de geschiedenis van de mensheid – variërend van sieraden, phulkari en horloges tot meubels, brieven en gebruiksvoorwerpen – dragen het gewicht van 15 miljoen vluchtelingen die chaos en scheiding hebben overleefd. Deze objecten worden nu gedocumenteerd door de Punjab Digital Library (PDL), het Partition Museum of Amritsar en het digitale Museum of Material Memory (MMM).

Openbare archieven: het echte plaatje

PDL heeft meer dan 17.600 brieven en ansichtkaarten gedigitaliseerd die naar officieren van het East Punjab Liaison Agency zijn gestuurd. In één brief vroeg Lakshman Singh van Nankana Sahib Wazir Sahib van Gurudwara Shri Dukhniwaran Sahib, Patiala, om hulp, waarin hij verklaarde dat 400-500 dorpen in Lyallpur waren omringd door bendes.

Een foto van de brief die naar Bashambar Sweeper is gestuurd, gedigitaliseerd door PDL

Een foto van de brief die naar Bashambar Sweeper is gestuurd, gedigitaliseerd door PDL

Ik blijf hier in Lahore

Een foto van een stel, bijgevoegd bij een brief die naar de hoofdverbindingsofficier was gestuurd, was een zeldzame vondst door Punjab Digital Library. In de brief van 28 mei 1948 had de vrouw van Bashambar Sweeper de autoriteiten verzocht hem te evacueren uit Lahore, Pakistan.

Hij antwoordde in het Urdu: “Humne apni aurat ki chitthi ko padha hai aur padh kar faisla kia hai ki mai apni khushi se Pakistan mein rehna chahata hu. Mashroqui, Punjab mein nahi jaana chahta hu. (Na het lezen van de brief van mijn vrouw heb ik besloten in Pakistan te blijven. Ik ga niet naar het verdeelde Punjab).”

Zijn verklaring, samen met de foto, werd op 29 juli 1948 via het East Punjab Liaison Agency naar zijn vrouw gestuurd.

Brieven en ansichtkaarten die zijn verzonden met het oog op de zoektocht en evacuatie van gescheiden broers, moeders, vaders, zussen en dochters vormen een ander zwaar deel van de administratie van het verbindingsbureau.

“Het heeft zeven jaar geduurd om deze archieven van het Punjab State Archive Department te digitaliseren. Niemand heeft eerder toegang tot deze gegevens gehad’, zegt Davinder. “ Om onze verhalen te vertellen, moeten we tastbare herinneringen bewaren. Technologie kan geen diep geheugen behouden. Het kan alleen via deze objecten worden overgedragen aan volgende generaties. De manier waarop we ons herinneren bepaalt de manier waarop we reageren. Materiële objecten zijn een van de beste manieren om herinneringen over te dragen aan de volgende generatie”, voegt hij eraan toe.

Davinder’s familie was ook getuige van Partition. Zijn moeder Manmohan Kaur, 75, heeft nog steeds een phulkari, een glas en een bronzen dienblad dat haar moeder uit Pakistan heeft meegebracht, terwijl zijn vader Jasbir Singh, 84, het zakhorloge van zijn vader koestert. “Mijn vader wachtte in september 1947 op de trein naar Amritsar op treinstation Sillanwali en keek steeds weer angstig op zijn horloge. Dit was dat horloge”, zegt Jasbir. Hij herinnert zich het geweld van Partition als de dag van gisteren. “Dit horloge was het enige waarmee we met elkaar overweg konden, al het andere was verloren, geplunderd of opgesloten in een huis waar we nooit meer naar terugkwamen”, voegt hij eraan toe.

Davinder Singh van PDL met phulkari en gebruiksvoorwerpen meegebracht door zijn ouders tijdens Partition;  foto: Sandeep Sahdev

Davinder Singh van PDL met phulkari en gebruiksvoorwerpen meegebracht door zijn ouders tijdens Partition; foto: Sandeep Sahdev

Persoonlijke verhalen: het verleden kennen

“Een object heeft het vermogen om geschiedenis vast te houden, laag op laag, generatie op generatie, en uiteindelijk – naarmate elke generatie nieuwe herinneringen creëert met de objecten – een palimpsest wordt voor familieverhalen. Het materiaal, de leeftijd, slijtage van elk object kan spreken over de tijdsperioden die het heeft gezien en in die zin kan het fungeren als een poort naar de geschiedenis – familiaal, materieel, sociaal, zelfs politiek’, meent Aanchal Malhotra, die heeft geschreven drie boeken over Partition en richtte samen met Navdha Malhotra het Museum of Material Memory op.

Navdha Malhotra bladert door de documenten van haar grootvader;  Foto: speciale regeling

Navdha Malhotra bladert door de documenten van haar grootvader; Foto: speciale regeling

Het museum is een crowd-sourced digitale repository, die familiegeschiedenissen en sociale etnografie traceert door middel van erfstukken, verzamelobjecten en antiek uit het subcontinent. “In het begin schreven we zelf veel van de eerste verhalen. Zo schreef Navdha over een grijze aktetas van haar grootvader en ik over de zilveren munten van mijn grootmoeder’, zegt Aanchal.

Navdha vond haar stamboom in de koffer van haar grootvader, die ook zijn paspoort, onderwijsbewijzen, kwitanties, pensioendocumenten en een door de Indiase regering afgegeven bewijs van politieke lijder bevatte. “ Mijn grootvader had de ziekte van Parkinson; Ik kan me niet herinneren dat ik ooit heb kunnen verstaan ​​wat hij zei, want tegen de tijd dat ik oud genoeg was, was de ziekte verergerd”, schreef ze in haar verslag.

De inhoud van de koffer van Navdha's grootvader;  Foto: speciale regeling

De inhoud van de koffer van Navdha’s grootvader; Foto: speciale regeling

De zee van zilveroorspronkelijk gepubliceerd in het boek van Aanchal met de titel Overblijfselen van een scheiding: een geschiedenis van de partitie door middel van het materiële geheugen, is een verhaal over hoe haar geheugen zich verhoudt tot de ervaringen van haar grootmoeder door middel van een stapel zilveren munten van één roepie. Aanchals grootvader was een paar weken geleden overleden en dit was de eerste keer dat ze de muntenverzameling van haar grootmoeder had gezien (1904-1947).

Aanchal bladert met haar grootmoeder door oude documenten;  foto: Speciale Regeling

Aanchal bladert met haar grootmoeder door oude documenten; foto: Speciale Regeling

Terwijl de meeste musea materialiteit en objecten in een historische context benadrukken, vindt Aanchal dat ze zelden een persoonlijke lens bieden aan de oorspronkelijke eigenaar en de herinneringen die erin bewaard zijn gebleven.

visuele geschiedenis

Het Partition Museum in Amritsar herbergt meer dan 70 objecten die zijn geschonken door vluchtelingen. De mondelinge geschiedenis van de objecten trekt een parallel verband met het object en zijn eigenaar.

Het Partitiemuseum in Amritsar

Het Partitiemuseum in Amritsar

Kishwar Desai, voorzitter van The Arts and Cultural Heritage Trust, zegt: “We verzamelen al zeven jaar mondelinge geschiedenissen en objecten; het is een langzaam en gestaag proces. Ontmoetingen met donateurs vonden zes jaar geleden plaats, toen we materiaal verzamelden. De ene mondelinge geschiedenis zou leiden tot de andere, en de ene donor tot een andere overlevende.”

Een nieuw Partition Museum in Delhi, in de Dara Shikoh-bibliotheek, zal een nieuwe collectie bevatten, anders dan die in Amritsar, informeert ze. De objecten die in het bestaande museum worden getoond, zijn onder meer: phulkarisweekendtassen, koffers, een naaimachine, brieven van rechter Teja Singh aan zijn zonen, een foto van een vrouw met haar eenjarige dochter die verdwaald raakte tijdens de Partition, en zelfs een aktetas.

Kishwar Desai in het Partition Museum in Amritsar

Kishwar Desai in het Partition Museum in Amritsar | Foto tegoed:

Kishwar zegt dat aangezien dit een fysiek museum was, men dacht dat ze, op het moment dat ze de mondelinge geschiedenissen verzamelden, ook materiële herinneringen konden verzamelen. “Dit is een krachtige herinnering aan de periode geworden, aangezien het gedoneerde materiaal een bewijs was van het culturele en sociale leven van mensen. Bijvoorbeeld een brief aan familieleden toen er geweld dreigde, een kledingstuk bedoeld voor een huwelijk dat werd uitgesteld, een kostbare naaimachine die zou worden gebruikt om de overlevenden te rehabiliteren, of een gebruiksvoorwerp dat beide essentieel was voor het koken in de kampen en een laatste overblijfsel van thuis, toegevoegd aan de realiteit.”

Geschiedenis verloren en gevonden

Sunaini, laat het album zien met een foto van haar grootvader met Balraj Sahni;  Foto: Sandeep Sahdev

Sunaini, laat het album zien met een foto van haar grootvader met Balraj Sahni; Foto: Sandeep Sahdev | Fotocredit: sandeep sahdev

Alledaagse voorwerpen die door vluchtelingen zijn meegebracht, spreken boekdelen over hoe de partitie werd gehaast. De meeste mensen verlieten Pakistan met de gedachte dat ze zouden terugkeren, maar slechts enkelen deden dat. De Punjabi-zangeres Surinder Kaur bezocht haar huis in Lahore in 1999, zegt haar dochter Dolly Guleria. “In 1997, in Pittsburgh, VS, schonk een oud echtpaar me een klein album. Er stonden foto’s van een huis waar ‘mama’ vóór Partition woonde. Het echtpaar zei dat ze na Partition het huis betraden. Toen mama het album zag, snikte ze onbedaarlijk. Het album is nu misplaatst”, zegt ze. Haar dochter, Sunaini Sharma (52), vertelt dat ze nog een album van haar grootvader hebben waarop een foto van hem met Balraj Sahni staat. “Het is uit het begin van de jaren twintig, tijdens zijn studententijd in Lahore”, zegt ze.

Foto van Sunaini's grootvader (voorste rij, tweede van rechts) met Balraj Sahni (voorste rij, tweede van links);  Foto: Sandeep Sahdev

Foto van Sunaini’s grootvader (voorste rij, tweede van rechts) met Balraj Sahni (voorste rij, tweede van links); Foto: Sandeep Sahdev | Fotocredit: sandeep sahdev

Kabir Singh, kleinzoon van hockeylegende, wijlen Balbir Singh Sr, zegt dat zijn grootmoeder de eerste nationale kampioenschapsmedaille van de drievoudig Olympische kampioen uit Pakistan meebracht toen hij haar van haar huis in Model Town, Lahore, naar de Indiase kant bracht van Punjab.

“Hij had het haar voor hun huwelijk aangeboden (tijdens hun verkering) en ze droeg het constant om haar nek. In 1985 werden deze medaille en 35 andere internationale en nationale medailles uitgereikt door nanaji aan SAI (Sports Authority of India) voor hun nu opgeschorte sportmuseumproject, maar deze zijn misplaatst, samen met al het andere dat op hem betrekking heeft, inclusief zijn aanvoerdersblazer uit 1956 en meer dan 130 originele foto’s”, vertelt hij.

Voor Kabir zijn de medailles herinneringen aan de tijd van zijn grootvader in de aanloop naar de Partition, een van de redenen waarom hij de zoektocht naar zijn memorabilia nog niet heeft beëindigd, zelfs niet na 37 jaar. Hij zegt: “Het zijn niet de objecten, het zijn de herinneringen die aan hem vastzitten; ze zijn onbetaalbaar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.