Qatar World Cup doemt op als geldschieter voor Dubai


Hoge accommodatieprijzen in de Qatarese hoofdstad Doha en de meer tolerante omgeving van Dubai – inclusief een grotere beschikbaarheid van alcohol – zouden fans kunnen verleiden om naar de FIFA Wereldbeker 2022 te kijken

Hoge accommodatieprijzen in de Qatarese hoofdstad Doha en de meer tolerante omgeving van Dubai – inclusief een grotere beschikbaarheid van alcohol – zouden fans kunnen verleiden om naar de FIFA Wereldbeker 2022 te kijken

De Verenigde Arabische Emiraten kwalificeerden zich niet voor het WK in Qatar, maar het zal hoe dan ook een winnaar zijn als een overvloed aan fans zijn hotels, restaurants en vliegtuigen overstroomt.

Met weinig investeringen kunnen de VAE, en in het bijzonder Dubai, winnen als, zoals verwacht, supporters ervoor kiezen om tijdens het november-decembertoernooi in de toeristische hotspot te blijven in plaats van in de kleine Golfbuur Qatar.

Hoge accommodatieprijzen in de Qatarese hoofdstad Doha en de meer tolerante omgeving van Dubai – inclusief een grotere beschikbaarheid van alcohol – zouden fans kunnen verleiden, zeggen experts.

Budgetluchtvaartmaatschappij flydubai zal minstens 30 retourvluchten per dag uitvoeren naar Doha, op slechts een uur rijden, als onderdeel van een dagelijkse luchtbrug van 160 shuttlediensten vanuit steden in de grondstofrijke Golf.

Economische meevaller

Dubai “heeft relatief versoepelde sociale normen met betrekking tot bepaalde aspecten van cultuur, zoals alcoholconsumptie en kledingvoorschriften”, zegt James Swanston, econoom Midden-Oosten en Noord-Afrika bij Capital Economics.

Elke economische meevaller, en de weerspiegeling van de glorie van het eerste WK op Arabische bodem, zal komen minder dan twee jaar nadat Doha en de VAE werden getrokken door een regionale blokkade die Qatar van zijn buren isoleerde.

Dubai Sports Council heeft geschat dat ongeveer een miljoen WK-fans naar de stad kunnen komen. Aangezien Qatar een vergelijkbaar aantal verwacht, kan de voorspelling ambitieus zijn.

Desalniettemin maakt Dubai zich op met aangekondigde fanzones in parken, stranden en in het financiële centrum, terwijl hotels speciale arrangementen aanbieden.

Dergelijke deals zijn inclusief shuttlevluchten en vervoer naar de luchthaven en fanzones.

De VAE biedt ook meervoudige visa aan tegen een nominale vergoeding van 100 dirham ($ 27) aan mensen met tickets voor WK-wedstrijden.

Wereldbeker forenzen

Bezoekende fans zullen niet de enige World Cup-forensen in Dubai zijn. Firas Yassin, een Frans-Libanese inwoner van Dubai, boekte een dagtocht om de openingswedstrijd van Frankrijk te zien nadat hij “geschokt” was door de prijs van de hotelkamers in Doha.

De heer Yassin zal vijf uur voor het duel met Denemarken op 26 november met zijn vrouw overvliegen en een paar uur na het laatste fluitsignaal vertrekken nadat hij een levenslange droom heeft verwezenlijkt om “Les Bleus” live te zien spelen.

“Ik ga de stad bezoeken, de wedstrijd bekijken en dan teruggaan naar mijn huis in Dubai”, vertelde de 34-jarige AFP.

Expat Sport, dat een licentie heeft van de FIFA om gastvrijheidspakketten voor wedstrijden te verkopen voor de wedstrijden in Doha, merkte op dat “gemak” een belangrijke factor was bij mensen die ervoor kozen om in Dubai te blijven.

Het noemde “de reguliere shuttlevluchten tussen de twee steden en het is maar een vlucht van een uur”.

Eén hotel in Dubai, op het kunstmatige, varenbladvormige eiland Palm, wordt volledig aan voetbalfans gegeven.

“We hebben een golf van boekingen gehad uit Mexico, het VK, Europa en India”, zei Expat Sport. “Kamernachten gaan snel en we verwachten tegen dit tarief volgeboekt te zijn.”

De hotelbezetting van de VAE is dit jaar al meer dan 40% hoger dan de Covid-hit 2019, met een “sterke toeristische prestatie” die deze winter wordt verwacht, zeiden de emir van Dubai en de vice-president van de VAE, sjeik Mohammed bin Rashid Al Maktoum, zondag.

In mei telde Dubai 769 hotels met meer dan 140.000 kamers, volgens officiële cijfers een forse stijging ten opzichte van begin 2019.

Er zullen ook pendelvluchten vertrekken vanuit Saoedi-Arabië, Koeweit en Oman om de druk op de accommodatie in Doha, een stad van 2,4 miljoen inwoners, te verlichten.

Maar “ten opzichte van andere Golfstaten heeft Dubai een voordeel met zijn reputatie als een belangrijke toeristische bestemming”, zei Swanston.

Leave a Reply

Your email address will not be published.