Ramu Katakam over zijn autobiografie ‘Spaces in Time: A Life in Architecture’


De nieuwe memoires van de ervaren architect Ramu Katakam gaan over zijn ongewone jeugd, zijn ontwerpinvloeden en zijn gevoelige, duurzame ontwerpen

De nieuwe memoires van de ervaren architect Ramu Katakam gaan over zijn ongewone jeugd, zijn ontwerpinvloeden en zijn gevoelige, duurzame ontwerpen

De autobiografie van Ramu Katakam, Ruimtes in de tijd: een leven in architectuur, is net zo vrij als zijn leven. Als architect, auteur en constante reiziger heeft hij altijd universele betekenis gezocht met een nederigheid die mentorschap accepteerde wanneer hij die vond.

De autobiografie van Ramu Katakam is net zo vrij als zijn leven

De autobiografie van Ramu Katakam is net zo vrij als zijn leven

Zijn rondreizende bestaan ​​begon al vroeg, als zoon van een ouder in de hoogste regionen van de Indiase regering in de onmiddellijke decennia na de onafhankelijkheid. Zijn jeugdherinneringen zijn doordrenkt met de vreemde en sublieme ruimtes waarin hij opgroeide – een spoorwegsaloon, een tent, een familiehuis in Madras, een binnenhof in de Hutongs van Peking en een woonboot die aangemeerd ligt op een eiland in de Nijl, onder andere . Zijn opgroeiende jaren zijn doorkruist met veel cijfers die belangrijk zijn voor de 20e eeuw, sommige terloops en sommige genoeg om blijvende indrukken achter te laten.

VraatzuchtDe architectuurpraktijk weerspiegelt ook deze multivalentie, zowel in de verscheidenheid aan locaties die hij heeft ontworpen als in de diversiteit aan projecten waaraan hij heeft gewerkt, waaronder gedenkwaardige projecten zoals het meditatiecentrum in Nagarjunakonda, Andhra Pradesh – gebouwd met opgegraven modder van de plek en waar het ontwerp ‘ontwikkelde in de vorm van een klein dorp met aparte kamers, zoals huizen, langs paden die de contouren van het land volgden’. Zijn huis, Axis Mundi, stond op de shortlist voor de Aga Khan-prijzen in 2007. Hoewel hij de praktijk nu heeft uitgesteld om onderzoek te doen naar de traditionele architectuur van Tamil Nadu, behandelt hij in zijn memoires zowel het gebouwde als het niet-gerealiseerde met evenveel genegenheid. Bewerkte fragmenten uit een interview:

In Katakam's Bengaluru-huis, Axis Mundi

Binnen in Katakam’s Bengaluru Home, Axis Mundi | Fotocredit: speciaal evenement

In je memoires beschrijf je een jeugd die in verschillende ruimtes en plaatsen leefde. Hoe kijk je qua bouwkundige inspiratie terug op je vele woningen?

Mijn huizen in alle delen van India en in het buitenland hebben zeker mijn architecturale evolutie geïnspireerd. Hoewel ik jong was toen ik in China was, is mijn fascinatie voor alles wat Chinees is bij mij gebleven. Ik heb het concept van een ommuurd gebied gebruikt voordat ik een huis in het Sainik Farms-huis binnenging, waar de parkeerplaats het huis van de ingang scheidt. De periode in Egypte moet ook in mijn gedachten hebben gespeeld toen ik de piramidevorm heb bestudeerd en deze in mijn nieuwste ontwerp heb gebruikt. Dit huis wordt gebouwd in een rotsachtig landschap van Tamil Nadu.

Ramu Katakam met zijn ouders bij de tenten die zijn opgezet waar het huidige Hooggerechtshof in Delhi staat

Ramu Katakam met zijn ouders bij de tenten die zijn opgezet waar het huidige Hooggerechtshof in Delhi staat | Fotocredit: speciaal arrangement

De spoorweg saloon, circa 1945

De spoorwegsalon, circa 1945 | Fotocredit: speciaal arrangement

Je autobiografie bevat verbazingwekkende glimpen van ontmoetingen met verschillende invloedrijke figuren, mensen zo divers als Rajiv Gandhi, Kim Philby en Pink Floyd. De periode tussen de jaren 50 en de late jaren 70 zette de invloeden (en de toon) voor je eigen architectuurpraktijk vanaf 1977. Wat leer je achteraf uit die tijd?

Ik weet niet zeker hoe het ontmoeten van deze mensen mijn architectuur heeft beïnvloed, maar ik heb altijd het gevoel gehad dat het nodig was om deel uit te maken van een mondiale wereld en te proberen een wereldburger te zijn. Het kwam bij me op dat creativiteit begon met een klein begin. Pink Floyd begon als architecten die hun roeping in muziek vonden en werden figuren die een generatie beïnvloedden. Het is een kwestie van lotsbestemming en vaardigheid die ons leven helpen vormgeven, maar je hoeft niet wereldberoemd te zijn om een ​​creatief leven te leiden.

Een van de meest invloedrijke architecten waarmee ik heb gewerkt, is Sir Leslie Martin, mijn leraar op de universiteit en later architect van het secretariaat in Taif, Saoedi-Arabië, waar ik de architect van de locatie was. Tijdens zijn bezoeken ter plaatse had hij veel tijd om zijn ontwerpfilosofie en waar hij in geloofde te bespreken. Als belangrijke architect van zijn tijd behandelde hij jongere architecten als gelijken – iets wat ik sindsdien heb geprobeerd te doen. Mijn vriend en ontwerpleraar, Barry Gasson, die het baanbrekende Burrell Museum in Glasgow in een park ontwierp, stond me toe om buiten de kaders van de internationale stijl te ontwerpen.

Het vooraanzicht van de Khirkee-galerij (1994) in Delhi.  India's eerste exclusieve galerij voor beeldhouwers, het is gebouwd in baksteen en modder zoals de dorpsgebouwen eromheen

Het vooraanzicht van de Khirkee-galerij (1994) in Delhi. India’s eerste exclusieve galerij voor beeldhouwers, het is gebouwd in baksteen en modder zoals de dorpsgebouwen eromheen | Fotocredit: speciaal arrangement

Je hebt uitgebreid gesproken over bezochte plaatsen en mensen die elkaar hebben ontmoet, maar is het überhaupt mogelijk om je essentiële muzen te beschrijven als het gaat om je ontwerp?

Misschien heeft Luis Barragáns benadering van modern design in de architectuur een grote invloed gehad op de manier waarop ik denk en werk. Hij heeft stilte en ruimte nagestreefd om zijn buitengewone gebouwen te bouwen. Net als hij onderstrepen sereniteit, schoonheid, intimiteit en het bereiken van de ziel van een individu door de ervaring van architecturale ruimte mijn ambities. Ook Hassan Fathy, met zijn doorbreken van de internationale stijl en het bouwen van zeer eenvoudige gebouwen, was instrumenteel in mijn poging om ‘eenvoudiger’ te bouwen. De muzen waren talrijk, van de volkstaal van Griekse eilandgebouwen tot de trappenhuizen van India. Architectuur is volgens mij de tussenkomst van de mens met de natuur en ze waren in het verleden voorzichtig om hun omgeving niet te beschadigen.

LEES OOK | De beste kans voor architectuur

Het is ongebruikelijk om te horen van een architect die zijn praktijk ‘opzij zet’. Wat bewoog je ertoe dit te doen? Hoe vervullen uw huidige interesses en bezigheden u, in vergelijking met uw architectenpraktijk?

Ik heb het ontwerp niet opgegeven – alleen het idee van een praktijk en de problemen om er een te runnen. De striktheid van het runnen van een praktijk was te veel voor mij en na 30 jaar gaf het meer voldoening om uitstekende gebouwen te vinden dan te proberen ze te bouwen. Design is echter altijd bevredigend en de weinige gebouwen die ik ontwierp waren een poging om een ​​wens te vervullen om te vinden wat we willen in ons leven.

Ik hoefde niet elke dag naar kantoor te gaan en werd afgeleid door dringende problemen, maar had de tijd om te reizen en plaatsen te zoeken die resulteerden in het schrijven van boeken waarmee ik ideeën over het verleden en het heden kon verduidelijken. Het stelde me ook in staat om een ​​paar projecten te ontwerpen die aandacht voor detail en design vereisten. Ik had ook het geluk een paar klanten te hebben die deze ontwerpvrijheid toestonden, wat resulteerde in huizen en gebouwen die volgens hen een toevluchtsoord van de buitenwereld boden.

Casa Palxem, de villa in Portugese stijl in Goa die Ramu Katakam een ​​jaar nodig had om te restaureren en te renoveren

Casa Palxem, de villa in Portugese stijl in Goa die Ramu Katakam een ​​jaar nodig had om te restaureren en te renoveren

Schetsen van Casa Palxem (1994) uit Spaces in Time: A Life in Architecture

Schetsen van Casa Palxem (1994) uit Ruimtes in de tijd: een leven in architectuur
| Fotocredit: speciaal arrangement

Door je boeken ‘Glimpses of Architecture in Kerala’ en ‘Cosmic Dance in Stone’ heb je het hedendaagse consequent met het universele verbonden. Wat is het aan deze universele ruimtes – houtarchitectuur in Kerala, of de stenen van Petra, Angkor Wat, Ellora – dat je aanspreekt?

Toen de aantrekkingskracht van moderne architectuur afnam, merkte ik dat ik werd aangetrokken door gebouwen die een tijdloze kwaliteit hadden en eeuwenlang meegingen en toch zo fris waren als toen ze werden gemaakt. Ze waren ook in staat om een ​​emotie van vreugde teweeg te brengen toen we deze prachtige bouwwerken bezochten. De moderne architectuur lijkt dit gevoel van verwondering niet te brengen, hoewel dat misschien te algemeen is. Is het niet vreemd dat de Ellora-grotten op slechts een uur rijden van Mumbai liggen en een klein percentage er ook daadwerkelijk naartoe gaat, terwijl de grote meerderheid wat ik beschouw als een van de belangrijkste gebouwen van India misloopt.

Een residentie in Delhi (1984) die de elementen van een koloniale bungalow probeert aan te passen met behulp van eenvoudige bouwmethoden

Een residentie in Delhi (1984) die de elementen van een koloniale bungalow probeert aan te passen met behulp van eenvoudige bouwmethoden | Fotocredit: speciaal arrangement

Uw leven en praktijk in Delhi lopen parallel met de tijd van het onafhankelijke India, en u bent getuige geweest van de vooruitgang als democratie en de uitingen ervan door middel van een gebouwde vorm. Hoe zie je de vlaag van bouwactiviteiten in Delhi vandaag en de poging om de historische kern te transformeren?

Dit is een lastige vraag om te beantwoorden en heeft een langer antwoord nodig. Als de golf waar je naar verwijst Gurugram is, dan worden we geconfronteerd met een nachtmerrie van stedelijk leven zonder toekomst. Als het de herinrichting van de Central Vista is, is het echt niet veel beter dan de manier waarop de Britse keizerlijke macht aan India werd opgelegd met de imposante gebouwen van de Raj. Ze zijn toevallig goed ontworpen, maar de bedoeling was om de macht van een heerser te tonen.

LEES | Hoe te bouwen voor de toekomst: India’s shortlists op het komende World Architecture Festival 2022

Gandhi begreep dit en de kracht van architectuur. Hij stelde voor dat de regering na de onafhankelijkheid een nieuw kantoor zou beginnen, maar daar werd geen gehoor aan gegeven. De huidige premier heeft misschien een vorstelijk huis gebouwd, maar vergeet niet dat ook Nehru zijn intrek nam in Teen Murti House. Helaas moeten de huidige inspanningen in Delhi concurreren met Shahjahanabad en Imperial Delhi en schieten ze architectonisch tekort.

De schrijver is hoogleraar architectuur aan het Sir JJ College of Architecture, Mumbai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *